El absurdo de los premios Ig Nobel

Las libélulas son atraídas por las tumbas de color oscuro, según uno de los premiados.

¿Cree usted que los calzoncillos de poliéster afectan su vida sexual? O tal vez piense que si se agacha y mira por debajo de sus piernas tendrá una visión más optimista de la vida.

Quizás quiera saber cuál es la ‘personalidad’ de las rocas desde un punto de vista comercial; o por qué las libélulas se sienten atraídas por lápidas oscuras.

Algunos “científicos” han tratado de responder esos interrogantes y se han llevado un “honroso” Premio Ig Nobel entregado en una ceremonia que se realiza desde hace 25 años en Cambridge, Massachusetts, uno de los centros del pensamiento y el saber estadounidenses.

Los galardones premian los esfuerzos de los científicos por hacer reír y pensar y, también, alentar el interés por la ciencia, la medicina y la tecnología, como lo proclaman los organizadores.

Según la prestigiosa revista Nature, estas investigaciones “vienen con muy poca recompensa en dinero (cash) pero sí con mucho cachet (prestigio)”.

Hace unos años el premio en efectivo fue de varios millones de una moneda africana que significaron en su conversión alrededor de 75 centavos de dólar.

¿Dan prestigio?

Por otra parte, eso del prestigio es una afirmación arriesgada porque se desconoce que algún científico se haya dedicado luego a la investigación seria después de recibir el galardón.

En esta ocasión, entre otros, el Premio de Física fue otorgado a científicos españoles, suecos, suizos y húngaros que descubrieron que los caballos blancos resisten de mejor manera el embate de los tábanos. 

El Premio de Física fue otorgado a científicos españoles, suecos, suizos y húngaros que descubrieron que los caballos blancos resisten de mejor manera el embate de los tábanos.  EPA/YONHAP.

El Premio de Física fue para científicos españoles, suecos, suizos y húngaros que descubrieron que los caballos blancos resisten de mejor manera el embate de los tábanos. EPA/YONHAP.

Su “trabajo” también les llevó a determinar que las libélulas son atraídas por las tumbas de color oscuro (imposible saber porqué el premio es de Física).

El año pasado cayó en manos de investigadores estadounidenses que determinaron que los mamíferos (el ser humano, entre ellos) tardan en orinar una media de 21 segundos.

Por otra parte, el de la Percepción fue otorgado a dos japoneses que investigaron si las cosas se ven de manera diferente si uno se agacha y las mira por entre las piernas.

En Medicina los premiados fueron científicos alemanes que descubrieron que si a alguien le pica la parte izquierda del cuerpo puede aliviar esa desazón mirándose al espejo y rascándose la parte derecha y viceversa.

En este campo el premio fue concedido el año pasado a un grupo multinacional que determinó que la apendicitis aguda puede diagnosticarse según el dolor que sufre el paciente cuando su automóvil pasa por esos montículos que frenan la velocidad del vehículo.

Unos cuantos mentirosos

El galardón de Psicología fue entregado a otro grupo multinacional que informó sobre sus esfuerzos por preguntar a miles de mentirosos con cuanta frecuencia no decían la verdad y por decidir si podían creer en sus respuestas.

En el terreno de la Economía los premiados fueron dos neozelandeses que trataron de establecer “la personalidad de las rocas desde una perspectiva comercial“.

En Biología fueron premiados dos ingleses. Uno de ellos por vivir alejado de toda civilización como ciervo, zorro y pájaro y el otro por crear una prótesis para sus extremidades inferiores que le permitía desplazarse como un cabro.

Uno de los premios se lo llevó una autobiografía de tres tomos centrada en 'el placer que le significó -al científico- coleccionar moscas muertas y otros de estos insectos aún vivos'. EFE/MORELL.

Uno de los premios se lo llevó una autobiografía de tres tomos centrada en ‘el placer que le significó -al científico- coleccionar moscas muertas y otros de estos insectos aún vivos’. EFE/MORELL.

Pero lo absurdo de estas premiaciones anuales no terminó allí. También hubo otros galardones como el de La Paz concedido a investigadores estadounidenses y canadienses que elaboraron un estudio titulado algo así como “Recepción y Detección de la Gilipollez (Bullshit)”.

Los suecos no podían faltar y uno de ellos se llevó el premio de Literatura al escribir una autobiografía de tres tomos centrada en “el placer que le significó coleccionar moscas muertas y otros de estos insectos aún vivos”.

Como en la ceremonia el objetivo era hacer reír el honor en el campo de la Química se lo llevó la empresa alemana Volkswagen por resolver el problema de la polución “de manera automática y electromecánica produciendo menos emisiones contaminantes de sus vehículos en el momento en que éstos son revisados”.

La empresa automotriz accedió este año a pagar multas de casi 15.000 millones de dólares tras admitir que había aplicado el premiado “sistema” en Estados Unidos.

Sin duda los estudios e investigaciones hicieron reír a los asistentes, pero no suscitaron una gran atención hacia la ciencia entre los estadounidenses cuyos informativos hicieron caso omiso del “acontecimiento”.

En realidad este país está más interesado en las elecciones de noviembre y en la dureza de la campaña que libran los candidatos presidenciales Hillary Clinton y Donald Trump.

La contienda está tan igualada que ninguno parece tener motivos para el buen humor y menos para inquietudes científicas.

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