Bernie Wrightson, de maestro a leyenda

Maestro de las luces y las sombras, fue uno de los grandes del comic de terror contemporáneo, pero muchos espectadores de The Walking Dead descubrieron a Bernie Wrightson cuando vieron la dedicatoria del capítulo The first day of the rest of our lives de la séptima y de momento última temporada en esta famosa serie televisiva.

El recuerdo de Nicotero


Al terminar el décimosexto episodio de esta temporada, un austero cartel en blanco y negro rezaba, simplemente, In memory of Bernie Wrightson, un nombre que en principio poco tenía que ver con esta popular historia de zombies, por lo que muchos de sus fans no aficionados al comic echaron mano de los buscadores de Internet para averiguar su identidad.

El recuerdo para el dibujante fue el particular homenaje de uno de sus amigos: Greg Nicotero, productor ejecutivo de ‘The Walking Dead’, quien ya le había rendido honores en 2015, con un recuerdo a su ‘Swamp Thing’, más conocida en estos pagos como ‘La Cosa del Pantano’, uno de los personajes más populares de Wrightson, en otro capítulo de la serie.



El fallecimiento del dibujante hace escasas semanas, víctima de un cáncer cerebral a los 68 años de edad, impactó especialmente a Nicotero, quien en sus redes sociales se enorgullecía de haber tratado a “un verdadero genio y muy querido amigo”, al que reconoció haber conocido gracias a Frank Darabont, director, guionista y productor de Hollywood y creador de The Walking Dead, y al que no tuvo empacho en alabar como una persona “generosa, talentosa y divertida”.

Nicotero no fue el único en llorar la desaparición del dibujante: otros reconocidos colegas del género le han dedicado sentidos recuerdos, desde el también autor de historietas y escritor de fantasía británico Neil Gaiman -muy conocido por su serie The Sandman– hasta el dibujante norteamericano Walter Simonson -especializado en el personaje Thor de Marvel y con quien coincidió como vecino durante una época de su vida en un edificio de apartamentos del neoyorquino barrio de Queens- o Mike Mignola -artista de comics y escritor, igualmente, creador de Hellboy-, entre otros.

La tradición de Baltimore


Nacido en un suburbio de Baltimore -ciudad de enorme tradición en literatura gótica, en la que vivió y murió otro gran genio del horror, Edgar Allan Poe– el 27 de octubre de 1948, Wrightson comenzó a trabajar como ilustrador en el periódico The Baltimore Sun en 1966.

Precisamente ese año firmaba un dibujo de fan en el número 9 de Creepy que se publicó en junio de 1966 y en el que aparecía una lápida con su nombre que reflejaba como fecha de su imaginaria muerte el 15 de diciembre de 1965.

La lápida transcribía su nombre como Berni en lugar de Bernie para no confundir su identidad con la de un medallista olímpico del mismo nombre que en aquel momento era muy popular pero, con el paso del tiempo, restauró la e a su firma.

Inspirado por su encuentro con Frank Frazetta en una convención de comics en Nueva York, empezó a producir sus propias historietas y en 1968 presentó sus trabajos al editor de DC Comics Dick Giordano y consiguió su primera colaboración ‘freelance’.



Su primer comic profesional publicado fue El hombre que se asesinó a sí mismo, que apareció en 1969 en House of Mystery, y a partir de entonces sus característicos trazos fueron publicados tanto por DC como por Marvel, alternando historias de superhéroes con otras de terror.

La maestría de Swamp Thing


La Cosa del Pantano vio la luz por primera vez en julio de 1971 en House of Secrets: el personaje fue creado al alimón por Wrightson y el guionista Len Wein e inicialmente estaba ambientado en la época victoriana, pero en otoño de 1972 regresó con una serie desarrollada en el mundo contemporáneo.

Un año después, y junto al guionista Marv Wolfman, lanzó Destiny, un personaje creado en principio para Weird Mystery Tales y que se haría muy conocido en The Sandman de Gaiman.

En 1975, junto con otros ilustres colegas de las viñetas (Barry Windsor-Smith, Jeffrey Catherine Jones y Michael Kaluta) puso en marcha el proyecto ‘The Studio’: un loft compartido en el céntrico barrio neoyorquino de Manhattan, donde trabajaban con productos creativos más allá del comic.



Carteles, calendarios, ilustraciones para libros, grabados…, todas las posibilidades eran bienvenidas en un momento en el que experimentó a fondo con todo tipo de técnicas de dibujo: pluma y tinta, lápiz, aguadas…, hasta desarrollar una excelencia especial en el tratamiento de la luz y la sombra.

La leyenda de Frankenstein


El reconocimiento de esa maestría se materializó en una de sus obras más sólidas y aplaudidas: el medio centenar de ilustraciones sobre las que estuvo trabajando a lo largo de siete años para una edición de la archiconocida novela de Mary Shelley: Frankenstein o el moderno Prometeo.

A medida que su trabajo se hacía cada vez más popular, Wrigtson tuvo ocasión de trabajar en nuevos sectores y, así, desembarcó en el cine en la mítica película de animación Heavy Metal donde apareció un fragmento de Capitán Sternn, basado en su personaje del mismo nombre, y más tarde dibujó la adaptación del Creepshow de Stephen King, lo que le permitió colaborar también a partir de entonces con el Rey de la literatura de terror.

También ilustró uno de los juegos de cartas coleccionables de ‘The Last Unicorn Games’ titulado ‘Heresy: Kingdom Come’, así como portadas de discos para varios grupos incluyendo a Meat Loaf.



En enero de 2017 anunció públicamente que la enfermedad que sufría le obligaba a retirarse…, el 19 de marzo luchó su batalla final y dejó de ser un maestro del comic para convertirse en una leyenda.
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