Doctor Extraño, más allá del tiempo y la distancia

Personaje inicialmente de culto y para connoisseurs del comic, el éxito que está teniendo su adaptación cinematográfica ha relanzado la carrera del Doctor Extraño, uno de los personajes más extravagantes del universo Marvel.

Diseñado, como tantos otros, por la inquieta mente de Stan Lee, fueron los lápices de Steve Ditko los que le dotaron de su característica imagen, con escenarios surrealistas e incluso lisérgicos, además de popularizar un gesto particular: la mano cornuta, con índice y meñique extendidos, similar al empleado por Spiderman, la otra gran figura del tebeo creada por ambos.

Sin embargo, mientras el hombre araña utiliza este ademán para lanzar su red pegajosa, el Doctor Extraño lo emplea para invocar fuerzas mágicas con las que luchar contra el Mal.

Stephen Strange es el nombre original de este personaje que, paradójicamente, en la versión española de los comics de Marvel fue traducido a medias, ya que se publicó como Stephen Extraño; sus aventuras vieron la luz por vez primera en el número 110 de la revista ‘Strange Tales’, en julio de 1963.

Su epopeya personal arranca cuando, siendo un exitoso, egocéntrico y materialista neurocirujano, una enfermedad nerviosa que afecta a sus manos destruye su habilidad en el quirófano y le lleva a buscar alguna forma de curarse.

Finalmente, llega hasta la residencia de El Anciano, un mago tibetano de grandes poderes que le adopta como discípulo y le inicia en el camino de la magia, donde su progreso le conduce hasta el puesto de Hechicero Supremo, del que sólo fue destronado temporalmente por un brujo de raza negra, el Doctor Vudú, creado por el actual equipo de la Casa de las Ideas, empeñado en potenciar líneas de comic políticamente correctas.

Uno de los títulos más característicos de este héroe es el de “maestro en artes místicas”, una forma elegante de evitar en un primer momento las palabras brujería o hechicería -con las connotaciones negativas que arrastran para parte del público norteamericano- y, al mismo tiempo, englobar capacidades parapsicológicas como la clarividencia o la levitación y hasta el viaje astral.

Además, posee pactos con entidades de otros planos, entre las que destacan los Vishanti o triunvirato de entidades semidivinas -Agamotto, Hoggoth y Osthur-, y hace uso de hechizos bien conocidos por sus lectores más fieles como las bandas carmesíes de Cyttorak o el escudo de los serafin.

La mitología del personaje incluye a su fiel sirviente Wong, su peculiar mansión conocida como Sancta Sanctorum y una pléyade de poderosos enemigos de otras dimensiones como Dormammu, Pesadilla o Shuma-Gorath.

La presencia de este héroe en el mundo Marvel, donde interactúa a menudo con otros personajes como los Cuatro Fantásticos, Los Vengadores o Los Defensores, no deja de ser pintoresca teniendo en cuenta que la mayoría de los guiones de la editorial se basan en la ciencia.

Así, casi todos los superhéroes, igual que los supervillanos contra los cuales se enfrentan, lo son porque han desarrollado poderes a partir de anomalías genéticas, radioactivas o tecnológicas, mientras que en el caso del Doctor Extraño la ciencia desempeña (cuando lo hace) un papel secundario.

El carácter excéntrico del personaje y de los decorados en los que habitualmente se manifiesta retrasó su adaptación audiovisual y, de hecho, a finales de los años 70, la CBS rodó un episodio piloto con Peter Hooten como protagonista, pero fue tan mal recibido que la serie televisiva se vio frustrada.

Hace unos días se estrenó finalmente la versión dirigida por Scott Derrickson, con guión suyo y de C. Robert Cargill, en lo que ya es la décimocuarta película del llamado Universo Cinematográfico de Marvel.

El actor británico Benedict Cumberbatch fue el escogido para encarnar al Doctor Extraño tras una larga deliberación de los productores; a tenor de las buenas críticas que ha obtenido por su trabajo en la película, fue una buena elección.

Benedict Wong interpreta el papel de su homónimo Wong, que en la versión cinematográfica cobra mayor importancia que en la del comic, mientras que el Anciano es sustituido por la Anciana, papel que asume Tilda Swinton.

Pese a que la saga del Doctor Extraño nunca fue de las más populares de Marvel, ni siquiera en los propios Estados Unidos, sus seguidores se caracterizan por su fidelidad y el éxito cinematográfico provocará una reedición del material publicado a lo largo de sus distintas épocas, desde la inicial de Ditko a las de Roger Stern, Roy Thomas, Gene Colan o Chris Claremont.

 

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