Harlan Ellison: 60 años de un corredor de fondo

Harlan Ellison, uno de los autores más polivalentes, prolíficos y premiados del género fantástico, acaba de celebrar su 82 cumpleaños con una carrera literaria impresionante que le ha llevado a publicar más de 1.700 novelas, relatos, ensayos y guiones durante los últimos 60 años.

Este carismático autor norteamericano, nacido el 27 de mayo de 1934 en Cleveland (Ohio), publicó por primera vez en 1956 un relato titulado Glowworm (Luciérnaga) en la revista Infinity Science Fiction.

Tras colocar varios cuentos más, fue reclutado por el ejército de EE.UU. pero a su vuelta retomó la máquina de escribir y ya no la abandonó hasta que pudo sustituirla por los procesadores de texto con los que ha regado de ideas y personajes asombrosos el panorama del fantástico estadounidense durante los últimos decenios.

Lo fértil de su imaginación se demuestra en la abundancia de versiones sobre sus avatares vitales, con multitud de anécdotas que a menudo dejan al lector con la sensación de que le están tomando el pelo porque nunca llegaron a suceder de verdad.

En su propia página web, incluye una entrada para sus biografías “reales” y otra para las “surrealistas” inventadas por él o por otros autores donde se explica, entre otras cosas, que su nombre es un anagrama del real, Ranisha Lonell, porque no es un hombre sino una mujer de 66 años; que no nació en Cleveland sino en Rajastán (la India); que una noche tuvo relaciones sexuales estando borracho con Rita Hayworth; que durante muchos años condujo un autobús amarillo en Wisconsin; que tuvo un incidente armado con el hijo del capo de la mafia de Detroit…

Sus relatos más famosos, al menos en España, son No tengo boca y debo gritar y ¡Arrepiéntete, Arlequín!, dijo el señor Tic-tac.

El primero, que recibió un premio Hugo, es la historia de una inteligencia artificial llamada AM (procede del clásico “pienso luego existo” en inglés: “I think, therefore I AM”) que, tras llegar a la conclusión de la prescindibilidad de la raza humana, la destruye con un holocausto nuclear aunque salva a cinco personas para torturarles mientras vivan como venganza contra toda la humanidad por haber sido creada.

Ellison ha explicado que Skynet, la inteligencia artificial de la serie de Terminator que toma conciencia de sí misma y declara la guerra a los humanos liderando el ataque de las máquinas, está basada en su AM.

Él mismo escribió el guión adaptado y prestó su propia voz a AM en el videojuego basado en su obra que fue desarrollado hace años.

El segundo relato, que obtuvo un premio Nébula además del correspondiente Hugo, nos sitúa en un futuro dictatorial donde toda la actividad está medida literalmente al segundo y controlada por el Maestro Custodio del Tiempo o Señor Tic-Tac quien, a través de cardioplacas personales, castiga a las personas que se retrasan en sus quehaceres restándoles el tiempo de vida equivalente al retraso que provocaron.

En este escenario aparece el Arlequín, un individuo ataviado como tal que boicotea el sistema provocando grandes retrasos con medidas tan originales como arrojar ciento cincuenta mil dólares en pastillas de goma sobre la maquinaria de las calles.

Otros textos suyos conocidos son Un muchacho y su perro, La bestia que gritaba amor en el corazón del universo y Jeffty tiene cinco años.

Amado y odiado por el fandom a partes iguales por su carismático carácter y sus narraciones a veces irregulares, sus numerosas publicaciones tanto en el género como fuera de él le han permitido cosechar un prestigio poco corriente para un escritor de fantástico, hasta el punto de que ‘Los Angeles Times’ llegó a definirle como “el Lewis Carroll del siglo XX”.

En 1962 se mudó a California y triunfó también en el mundo de la televisión escribiendo guiones o colaborando como consultor en auténticos clásicos de las series de ciencia ficción, desde The Outer Limits hasta Babylon 5, pasando por los episodios originales de Star Trek o La fuga de Logan.

Sin embargo, tal vez su aportación más popular sea como editor y antologista de una de las colecciones de relatos más conocidas del siglo XX: Visiones peligrosas.

El objetivo de esta antología, publicada en 1967, era definir y lanzar el movimiento conocido como New wave (Nueva ola) con temas hasta entonces tabú para las revistas de la época, desde los límites sexuales a las relaciones interracionales.

En ella publicaron autores clave del género, como Philip K. Dick, Fritz Leiber, Philip José Farmer, Samuel R. Delany, Robert Silverberg, Theodore Sturgeon, Isaac Asimov…, y él mismo.

Pese a que la calidad de algunos cuentos no estuvo a la altura de sus firmantes, el gran éxito de la antología situó definitivamente a Ellison como uno de los grandes en la literatura de ciencia ficción tanto en EE.UU. como fuera de ellos y propició la aparición de secuelas.

Prueba del buen sabor de boca que dejó la primera colección es el hecho de que en 1992 la Asociación Española de Fantasía y Ciencia Ficción (y, hoy, también de Terror) publicó su primera antología celtibérica, titulada Visiones Propias, para presentar a los entonces novísimos autores de CF españoles.

En esta selección, en la que Julián Díez adoptó el rol del Ellison hispano, publicó precisamente su primer relato el autor de este blog, acompañado por otros escritores noveles en aquella época como León Arsenal, Adolfina García, Félix J. Palma, Juan Manuel Santiago, Pedro Pemau, José Ignacio Ocaña Martínez y José Antonio Cotrina.

Desde entonces, la AEFCFT ha publicado sucesivas ediciones del Visiones (su nombre definitivo) y en estos momentos prepara la correspondiente a 2016 con selección de Lola Robles Moreno y María Concepción Regueiro Digón.

 

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