La casa del Contador

Muchas días al entrar a trabajar pensaba, ¿qué será el edificio tan impresionante que se encuentra frente a la entrada del Parque Minero? Ocupa todo el límite norte del Cerco de San Teodoro y su estado siempre ha sido ruinoso. No se rehabilitó durante las obras del Parque Minero, parece ser que por falta de presupuesto. Muchos visitantes al acceder al Parque preguntaban sobre esas ruinas a los pies de la iglesia. A finales de 2015, gracias a una subvención del 1,5 % Cultural del Ministerio de Fomento que aportó el 75 % del coste de las obras, se han rehabilitado sus fachadas. Digo fachadas porque lo que se ve no es la fachada de un edificio, sino de varios que se encuentran entre el Centro de Interpretación de la Minería y el castillete del pozo de San Aquilino.

Empezando por la derecha se encuentra el edificio de la Casa Del Contador, que es sin duda uno de los edificios más antiguos de los que se conservan en el Parque Minero de Almadén. Conserva su impresionante sótano, excavado en roca, era conocido como El Bovedón y que fue utilizado hasta épocas recientes como polvorín. Todavía conserva dos plantas más en relativo buen estado de conservación. Su existencia y su imagen, se recogen en febrero de 1792 en el plano de Diego de Larrañaga y Braulio Correa, quien se refiere a él como “Casa que da el Rey al Contador”. El Contador de las minas era el encargado de llevar las cuentas de la explotación, ventas de azogue, solimán y bermellón, así como cuenta y razón de los gastos. Hacía los libramientos, despachos y recaudos, según las órdenes del Administrador y llevaba el inventario de pertrechos, materiales, bastimentos y caudal de la mina así como de los forzados y esclavos (Conde de Molina, 1650). Tenía que llevar cuenta puntual de caudales que entraban y se distribuían para el beneficio y saca de azogues. Intervenía en el recibo y distribución de dichos caudales y en su poder estaba una de las tres llaves de las arcas. A fin de mes, formaba relaciones de la entrada y salida de caudales y de los géneros y pertrechos consumidos (Ordenanzas de 1735). El puesto de Contador era por tanto muy relevante en la explotación minera, y por ello su vivienda se situaba en un lugar privilegiado de la mina y con vistas inmejorables a la misma. Posteriormente se le dio uso a la vivienda como Casa de Ingenieros y después Hospedería. Debió de dar alojamiento durante un largo periodo de tiempo a técnicos y administradores de la mina. Finalmente se abandona y entra en estado de ruina. En 1927, se le adosa en su muro exterior la hornacina de la Virgen de los mineros que se conserva actualmente, aunque sin uso.

El otro edificio cuya fachada se conserva es el de la máquina de extracción de vapor de San Aquilino. Con un tejado en bóveda de cañón, fue construido en 1871 y se conserva en uso hasta diciembre de 1906. Un desastroso accidente que se produjo entonces destruyó la máquina de extracción y deterioró mucho el edificio. Se decidió entonces construir un castillete mayor, el que se conserva, derribando el edificio. Afortunadamente nos quedó parte del suelo del mismo que se puede ver aún bajo el castillete, el muro norte con forma circular por el apoyo de la bóveda y parte de la pared oeste con las enormes piedras de granito que soportaban la estructura de sujeción de las poleas del pozo y las puertas y ventanas del mismo. Son las fachadas que podemos ver detrás y a la izquierda del castillete de San Aquilino.

Las obras de rehabilitación de las fachadas de estos edificios eran sin duda imprescindibles para conservar y mantener la memoria de lo que fueron las minas de Almadén. Esperemos que en un futuro no muy lejano logremos recuperan el interior de la Casa del Contador, empezando por su sótano.

http://www.efefuturo.com/blog_1/el-forzado-de-almaden/

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