Los hornos de aludeles o de Bustamante

Los hornos de aludeles, también conocidos como de Bustamante, son otra de las joyas de patrimonio industrial que encierra el Parque Minero de Almadén. Están declarados Bien de Interés Cultural desde 1994.


Este sistema de hornos fue inventado en Huancavelica (Perú) en 1633 por médico natural de Siruela Lope Saavedra Barba. Llegaron a Almadén en 1646 de la mano de Juan de Bustamante quien construyó con este sistema el horno Nuestra Señora de La Concepción. El par de hornos que se conservan, llamados San Eugenio y San Julián, fueron construidos en 1718 y son los únicos que permanecen de los 20 que existieron en Almadén.


Construidos en mampostería, disponían de una cavidad cilíndrica, dividida en dos compartimentos mediante una parrilla de ladrillos, llamada red. La cavidad superior albergaba la carga de solera gruesa, cuarcita de mineral pobre, o de canteras, estéril, que protegía la red y permitía el paso de los gases hacia el mineral rico, que se colocaba encima en capas horizontales. Finalmente se colocaban las bolas o adobes fabricados con baciscos (mineral fino, que la tecnología de los Bustamante era incapaz de tratar por su pequeño tamaño). El conjunto alcanzaba los 3 metros de altura sobre la red y la carga correspondía a unas 10 toneladas de mineral y 2 de cuarcita estéril, de las que se obtenían unos 850 kg de mercurio. La cavidad inferior era el hogar y cenicero del combustible, arbustos recogidos en la zona como jara, brezo, iniesta, lentisco, ect. Los gases de combustión atravesaban la solera y el mineral mezclándose con los gases producidos por el mineral. Tienen además una chimenea próxima a la boca del hogar o atizadero para evitar el revoco de los gases hacia el exterior. Encima del hogar existe un cobertizo donde se almacenaban las bolas para su secado y uso posterior.


La cochura duraba 3 días y solamente se aportaba combustible durante las 12 primeras horas (entre las 8 de la mañana y las 8 de la noche del llamado día de fuego). Después llegaba el día de brasa que duraba 18 horas, hasta las 2 de la tarde del día siguiente. La reacción exotérmica de tostación del sulfuro de mercurio era capaz de aportar la energía precisa, y el tiro del horno proporcionaba el oxígeno requerido en la reacción. Los gases generados pasaban a las dos camaretas de cabecera o pequeñas cámaras de las que partían 12 filas de aludeles, 6 por camareta. Los aludeles son unos tubos de arcilla con panza que se unen unos a otros hasta formar una tubería. El último día, llamado de enfrío, duraba entre 24 y 28 horas, hasta las 2 o 4 de la tarde del tercer día. Después el horno se abría y se dejaba enfriar otras 16 horas hasta iniciar la descarga.


Una modificación desarrollada en Almadén fue que los aludeles descansaran en dos planos de pendiente contraria, conocidos como de cabecera y de rabera. Entre ellos, y con la pendiente hacia una pila, está la quiebra de los planes que recogía el mercurio generado. El diseño original no funcionaba así, era preciso levantar los aludeles para recoger el mercurio, hasta que en 1834 se decide perforar un agujero en la panza de los aludeles para permitir la salida por él del metal en continuo. Con esta mejora se levantaban los aludeles del plan de cabecera cada 10 cochuras y los de rabera cada 20, pues recogían menos mercurio y hollín.


Otro avance que recogen estos hornos es la comunicación del depósito de mercurio o pila por un tubo metálico hasta un cajón que identificaba el horno situado en el almacén de mercurio, esta mejora se implantó en 1874. Los gases, tras atravesar la fila de aludeles, pasaban a dos arquetas y de ellas a las chimeneas.


Los hornos aludeles se enfriaron para siempre en Almadén en 1931, tras casi 300 años de uso y la acertada decisión, inexplicable para la época, de no destruir este último par de hornos nos permite disfrutar todavía de ellos. Son los únicos del mundo en su estado de conservación.


Anteriores entregas: http://www.efeverde.com/el-forzado-de-almaden

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