Los últimos mineros

Normalmente cuando hablamos de la mina de Almadén hablamos de personajes relevantes e ilustres de su historia, o de edificios e instalaciones singulares de la misma. Pero la mina no fue sólo eso. Creó una estirpe de mineros extraordinarios, lamentablemente extinguida, de los que me honro haber conocido a los últimos.

Casi todos descendieron de mineros en varias generaciones. En mi caso he logrado encontrar a mis antepasados, gracias al espléndido archivo histórico que mantenemos en el Real Hospital de San Rafael, recientemente declarado Bien de Interés Cultural en la categoría de Colección. He confirmado que trabajaron en la mina al menos desde la quinta generación, al poder consultar sus expedientes entre los 17.487 expedientes personales, disciplinarios y médicos de trabajadores de las minas que conservamos. Permítanme que resuma sus historias.

El antepasado más antiguo del que tengo certeza que trabajó en las minas de Almadén se llamaba Alfonso, natural de Esparragosa, y de profesión minero, según reza en la partida de bautismo de su hijo Sebastián. Sebastián nació el 20 de enero de 1856 en Almadén, e ingresó en 1863, a los 7 años de edad, en las minas como peón de Buitrones. En otra parte de su expediente se dice que ingresó a los 8 años y medio, en cualquier caso en su más tierna infancia. En 1871, ya con 15 años, le destinaron a la instalación y montaje de las nuevas máquinas de extracción de San Teodoro y San Aquilino, tras lo que quedó como maquinista de primera para el manejo de las mismas. En 1907 se le traslada como encargado jefe al taller de preparación.Imagen_50_Expediente_personal_obrero

Sebastián tuvo varios hijos, entre ellos Antonio, quien nació el 13 de junio de 1885. Ingresó en 1893 en el taller de reparación del Cerco de San Teodoro, también con sólo 8 años de edad. Dos años después pasó a trabajar como engrasador de máquinas y en 1900 se le nombró fogonero. En 1909 entró en el gremio de maquinistas de extracción, puesto que ocupaba cuando se jubiló en 1945. Al finalizar la Guerra Civil por orden de 3 de octubre de 1939 fue sometido al expediente de depuración junto a otros 2.536 obreros. Se le impuso una sanción de suspensión en su trabajo habitual, con pérdida de jornal durante 15 días, y postergación de 6 meses en el puesto que ocupaba en 18 de julio de 1936.

Antonio tuvo seis hijos, entre ellos mi abuelo, Arsenio Sebastián, que nació el 19 de julio de 1907. Ingresó como peón de Buitrones y San Teodoro en 1926. En 1932 pasó a peón de alarifes de interior y zafrero hasta que, “como resultado del expediente depuración por orden de 31 de agosto de 1939, el Consejo acordó considerarle incurso en una falta grave a sancionar con la separación total del servicio, con pérdida de todos sus derechos y baja definitiva en el Censo obrero”. Su caso se revisa un año después y en la reunión del Consejo de Administración de las Minas del 22 de mayo de 1940 se acuerda considerar algunos atenuantes y rebajar sus faltas a menos graves, a sancionar con un año de empleo y sueldo y su traslado a un puesto de inferior retribución durante dos años.

En 1952 ascendió a ayudante de alarife de interior y en 1954 a oficial alarife de interior. Se jubiló en 1961. Yo ingresé en las minas en 1994 y al igual que mis compañeros tuve la suerte, o la desgracia, de vivir el cierre de las minas, pero también vivimos su transformación en lo que es ahora, un referente internacional de turismo industrial. La enorme riqueza del yacimiento convirtió la mina de Almadén en la más antigua del mundo cuya actividad ininterrumpida llegó a nuestros días. El gran valor cultural del patrimonio generado en estos años, su autenticidad e integridad, permitió su inclusión en la lista de Patrimonio Mundial en 2012, lo que la convertirá sin duda en la única mina del mundo que no se cerrará nunca.

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