Aviones de guerra sí, la misión espacial AIM (100 veces menos cara), no

Recreación de AIM y los CubeSats. ESA-ScienceOffice.org.


El pasado viernes 2/12 los ministros europeos de los países que participan en la Agencia Europea del Espacio (ESA) decidieron que no financiarían la misión AIM (Asteroid Impact Mission). Esta misión, junto a la misión DART de NASA, forma la misión espacial AIDA que pretende comprobar si la tecnología terrícola es capaz de evitar el impacto de un asteroide de centenares de metros sobre la Tierra.

La letra pequeña es que muchos países menores sí estaban por la labor y que ninguno de los ‘grandes’ terminó apoyándola porque están muy implicados económicamente en otra misión, Exomars.

Débiles excusas para no apoyar la misión espacial AIM


Pero España sólo participa en esta misión a Marte con poco más del 5% del total, cuando países como Italia, Reino Unido y Francia son los que soportan el peso (84% )de la misión misma, por lo que la excusa en nuestro caso es muy débil.

Pero la situación es reversible, y la ESA, al contrario, tiene un gran interés en que esta misión se lleve a cabo, porque de lo contrario se perdería todos el bagaje de experiencia en exploración espacial adquirido con la fantástica misión Rosetta, ya que Europa se quedaría sin ninguna misión espacial a asteroides en los próximos 15-20 años.

La sonda AIM llevará al espacio tres CubeSats, uno de ellos aterrizará en el asteroide (luna) Didymonn. Crédito de la foto: ESA–ScienceOffice.org.

La sonda AIM llevaría al espacio tres CubeSats, uno de ellos aterrizaría en el asteroide (luna) Didymonn. Crédito de la foto: ESA–ScienceOffice.org.



Pero necesita financiación para ello y sólo se trata de voluntad política por parte de los países miembros, muy especialmente de España y Alemania. No es tarde, el momento de dar un paso al frente es ahora.

Sin embargo hemos sabido recientemente que España va a adquirir de la empresa Airbus nada menos que 27 aviones militares de carga, modelo A400M, cuyo coste unitario es equivalente al coste entero de la misión espacial AIM. La entrega del primero de estos imprescindibles aparatos fue anunciada el lunes 5/12 en los medios y se irán adquiriendo los primeros 14 aviones hasta 2022, que sería justo el plazo de ejecución de AIM.

Llamamiento al Gobierno


¿Qué mensaje le estamos dando a la gente? ‘No tenemos unas pocas decenas de millones de euros en los próximos 6 años para apoyar a una misión espacial ilusionante e importante para toda Europa, pero sí tenemos más de 2.800 millones de Euros para aparatos de guerra’.
Solicitamos que España renuncie a tan sólo uno (y sería suficiente medio) de estos 27 aviones militares a cambio de apoyar y liderar la misión AIM.

A menudo se escuchan declaraciones públicas en las que se reafirma el compromiso del Estado en apoyar la investigación, la ciencia y la tecnología: este gobierno tiene ahora una excelente oportunidad para confirmar ese compromiso de futuro y demostrar que no se trata solo de palabras vacías de contenido y ‘populismo’.

Apoyar a las empresas españolas del sector aeroespacial, a las universidades y centros de investigación financiando la misión AIM sería una prueba tangible de esta voluntad y además implicaría empleo para jóvenes ingenieros, investigadores y personal cualificado en el territorio español.

Adriano Campo Bagatin

Comité de coordinación de la misión AIDA
Dpto. de Física, Ing. de Sistemas y Teoría de la Señal. Universidad de Alicante.

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