El socavón de la mina del Pozo

Perdido durante años, se reabrió con las obras de rehabilitación de las galerías de los años 2004 y 2005. Desde él se realizaron la mayor parte de las obras, y finalmente quedó como salida de emergencia de las visitas al Parque Minero. El citado socavón se encuentra revestido de mampostería en los hastiales y de ladrillo en el techo de muchos tramos. Es de poca sección y se convirtió en el acceso principal a la mina tras su construcción. No se conoce la fecha exacta de su excavación, pero sin duda parte de ella se realizó en el siglo XVI.

La primera descripción del mismo la tenemos en 1609, realizada por Juan López de Ugarte, Administrador de las minas: “En derecho del mismo Llano de Las Cuevas bajando hacia la parte del sur hasta lo más bajo de la pendiente del dicho Cerro junto a un arroyo está la boca de la mina que llaman el Pozo…”.

Lo primero que aparece al recorrerla es la Caña Real de los tirantes, la galería original más antigua que se conserva en la mina. A 149 m de la entrada actual la galería gira al este, dejando su trazado original que seguía en línea recta. A partir de aquí la galería es mucho más moderna, del siglo XVIII. Es más grande y ya no está revestida.

El aspecto exterior que mostraba en agosto de 1657 era el de una puerta fortalecida y barreteada. Encima de ella existía una imagen de Nuestra Señora del Rosario, 4 años antes existía además otra pintura de del arcángel San Miguel. En lo alto de la puerta existía una campana para llamar a los porteros.

Los primeros 30 metros de socavón no son de la esta primera época, sin duda se incrementó su longitud con una bóveda construida en superficie que se cubrió posteriormente con escombros. El socavón tiene actualmente una longitud de 190 metros hasta llegar al pozo de San Teodoro.

A 46 metros de la entrada actual se encuentra la bifurcación, hoy tabicada, de la primitiva galería de forzados, la que conducía a la cárcel de forzados del siglo XVII. Son muy ilustrativas las razones que se utilizan para justificar su construcción:

“La carcel de los forçados, y esclavos, donde tienen su asistencia continua, está distante de la boca del poço, por donde entran a tirar los tornos, para el desague de la mina de seis horas, de dia, y de noche entrandolos con cadenas, y sacandolos con ellas, en cuyos transitos, han sucedido diferentes efectos, y en particular, dos mas essenciales: el primero, que como salen de ordinario sudando, dándoles el ayre, y el agua se pasmaban, y perdian la salud, y algunos la vida: el segundo, que como de ordinario son foragidos, y gente de mal vivir, en dichos transitos se desertavan, y hazian fugas, con la obscuridad, y tempestad de la noche: aviendo considerado dicho Administrador, con toda atención el camino que podría aver de escusar estos inconvinientes, y los de gasto de prisiones, guardas que assistiessen en su custodia, abrió desde el quarto de dicha cárcel una caña, o socabon, que camina debaxo de tierra al mismo poço de manera que desde sus camas, passan al trabajo, sin prisiones, con lo qual ni los ayres frios los ofenden, ni menos ay peligro de que se vayan como sucedia ordinariamente”.

Esta galería se excavó finalmente en 1644 con un coste de 313.820 maravedies y una longitud de 70 m. En el propio socavón, muy próxima a la bifurcación de esta galería, se conserva aún una placa que reza”: En XX de febrero de MDCXLIIII se comenzó a abrir esta caña por mandato del s Matheo Naguelio, Admor de esta fabrica y se acabó en XXIII de Dicbre de dicho año.

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