Trasplantes de mierda o del ‘órgano olvidado’

Suena feo hablar de trasplante de las heces de una persona a otra aunque estén contenidas en una inocente píldora. Sin embargo, este procedimiento que utiliza el llamado “órgano olvidado” puede salvar vidas y como ocurre en la mayoría de los casos, la vida del receptor no dependerá de la muerte del donante.

El organo olvidado

Desde hace mucho tiempo se sabe que no todas las bacterias que uno lleva en el cuerpo son malignas y no causan enfermedades como la obesidad, las alergias, las inflamaciones o irritaciones intestinales. Por el contrario, muchas ayudan al sistema inmunológico a combatirlas y se pueden cultivar en el laboratorio.

También los médicos saben que cuando recetan antibióticos éstos tienen como objetivo eliminar las bacterias que causan una enfermedad aunque eso signifique que el medicamento también arrasará con “las bacterias buenas”.

Tanto es así que científicos del Instituto Wellcome Trust Sanger han cultivado y clasificado más de 130 bacterias que pululan el intestino ayudándole a mantener un equilibrio saludable de la flora bacteriana.

Según explica Hilary Browne, científico del Instituto Sanger en un estudio publicado en la revista Nature, desde hace mucho tiempo se sabe que las comunidades bacterianas desempeñan un papel importante en la salud y las enfermedades del ser humano.

Al desarrollar un nuevo proceso para aislar las bacterias gastrointestinales hemos establecido la secuencia de sus genomas con el objeto de comprender mejor su sistema biológico. En este propósito, hemos logrado almacenar muchas de ellas para ampliar nuestras investigaciones”, señala. 

Imagen de una colonia de bacterias. EFE/Marius Becker

Imagen de una colonia de bacterias. EFE/Marius Becker

El caso más claro es el de la infección intestinal causada por la bacteria Clostridium difficile que se combate mediante el trasplante de heces de una persona saludable a la persona enferma y que en muchos casos el procedimiento elimina bacterias “buenas” o promueve el desarrollo de una resistencia a los antibióticos.

Este tratamiento, según admiten los médicos y los investigadores, está sin dudas muy lejos de ser el ideal y por ello es que están utilizando los nuevos datos bacterianos para sustituir “la materia” de este trasplante por una simple píldora.

Esa píldora recetada a los pacientes contendría una mezcla racional y selecta de las bacterias necesarias para combatir la enfermedad lo que haría innecesario el trasplante de materia fecal, manifiesta el informe.

Pero el estudio va más allá del prosaico trasplante fecal o el de la creación de la píldora bacteriana, según el doctor Sam Forster, investigador del Instituto Sanger y del Instituto Hudson de Investigación Médica, en Australia.

La amplia base de datos de los genomas de estas bacterias es también esencial para establecer qué bacterias están presentes, o ausentes, en personas con ciertas condiciones gastrointestinales. Ahora podemos diseñar la mezcla de bacterias terapéuticas para usar en el combate de estas enfermedades”, explica Forster.

Además, tiene implicaciones que no se habían considerado hasta ahora, como la posibilidad de que existan ciertas enfermedades que se pueden transmitir no solo a través de la genética sino también a través de la masa microbiana.

Según Trevor Lawley, jefe del grupo científico del Instituto Sanger, el mayor conocimiento del llamado “órgano olvidado” tiene implicaciones para toda la biología y para la forma en que se mira la salud de una persona.

Hemos logrado aislar los microbios de personas con enfermedades específicas, como infecciones, cáncer o males inmunológicos, y los hemos estudiado en ratones para ver qué ocurre”, apunta.

Para el científico, el estudio “aumentará nuestro conocimiento de la biología básica y la relación que existe entre las bacterias de nuestros intestinos y nuestra salud … y nuestras enfermedades”.

Una buena noticia aunque para muchos será difícil tragarse la píldora.

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