Un mito cerebral desterrado

Desde niños nos enseñaron que al cerebro no se le podía tocar, que era la parte crucial de todo nuestro sistema; que si el corazón y los pulmones eran vitales, lo que había dentro de nuestro cráneo lo era aún más. Que era intocable, nos decían. Con más precisión, nos enseñaban que cada área tenía su función y operaba sobre un sentido específico. En resumen, que era un órgano inmutable.

Pero resulta que los últimos experimentos confirman que el cerebro, como el corazón y los pulmones, también se puede manipular y cambiar su forma de funcionar. Y todo de manera muy simple, sin que sea necesario agotar las neuronas para entenderlo.

Prueba con videntes


Científicos de la Universidad Javiellonia, en Polonia, enseñaron el sistema Braille de lectura a un grupo de personas videntes y descubrieron que aprender funciones táctiles complejas activa la corteza (córtex) visual del cerebro cuando, lo lógico, hubiera sido que se modificara la corteza táctil.

Según el investigador Marcin Szwed de la Universidad Javiellonia, ha pasado al olvido eso de que la corteza visual procesa tareas visuales en tanto que la táctil sólo tiene que ver con lo vinculado al tacto.

“Nuestros experimentos demuestran que podemos establecer nuevas conexiones si emprendemos una tarea difícil de aprender y se nos da el tiempo suficiente para hacerlo”, afirmó.

De acuerdo con el estudio publicado en la revista “eLife”, el descubrimiento podría ser de gran importancia en lo que se refiere a nuestra capacidad de alterar a voluntad las funciones que desempeñan diversas partes del cerebro.

Con ello podríamos llegar a desempeñar tareas que para algunos son muy difíciles como aprender a tocar un instrumento si carezco de oído musical o hacer funcionar una maquinaria muy compleja, si para eso soy un inútil.

El resultado de la investigación va más allá de lo que se sabía desde hace mucho tiempo: que el cerebro puede reorganizarse como resultado de una lesión sensorial como la ceguera. Ante esa situación se adapta y mejora otras tareas como la del lenguaje o la facilidad para leer Braille a través del tacto. ¿No es acaso increíble la facilidad con que un ciego puede llegar a ser músico o puede reconocer algo o alguien solamente por el tacto?

“Por primera vez hemos logrado confirmar que la reorganización en gran escala del cerebro de un adulto es posible si se entregan a ese adulto las herramientas para hacerlo”, manifestó Szwed.

La forma en que se realizó la investigación y sus resultados podrían explicar mucho mejor este importante descubrimiento:

Imagen de archivo. EFE/Alejandro García. 



Durante nueve meses, se enseñó a 29 voluntarios a leer el sistema Braille con los ojos vendados. Consiguieron una velocidad de lectura de hasta 17 palabras por minuto. Antes y después del experimento los voluntarios se sometieron a un experimento de resonancia magnética funcional con el que se midió el impacto que registraba su aprendizaje en diferentes zonas del cerebro. Esto reveló que tras el proceso de enseñanza del Braille hubo diversas áreas de la corteza visual que se activaron y que se crearon conexiones con la corteza táctil.

Para Szwed “no cabe ninguna duda de que los seres humanos somos capaces de sintonizar las funciones de nuestro cerebro si nos damos a la tarea de hacerlo” y que, sobre todo, el del ser humano es mucho más flexible que el de otros primates.

“Esta flexibilidad que hemos descubierto podría ser una más de las características que nos hacen todavía más humanos y que nos han permitido crear una cultura avanzada y fabricar pianos… o crear el alfabeto Braille”, señaló.

El mito del 10 % de la capacidad cerebral


Otro mito que sobrevive en nuestra cultura dice que los seres humanos utilizamos sólo el diez por ciento de nuestra capacidad cerebral.

Imaginemos si podemos sintonizar las funciones de nuestro cerebro para mejorar la capacidad de nuestros cinco sentidos y si logramos aumentar, aunque sea un poquito más, el porcentaje de su utilización.

Si eso fuera posible no cometeríamos tantas barbaridades y viviríamos en un planeta libre de guerras, terrorismo, calentamiento global, drogas, discriminación y otros males de los cuales sólo nuestros cerebros estúpidos son capaces.

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