Viejos con buena memoria

 

Un hombre observa libros en un stand. EFE/David Fernández.

En el mundo hay ancianos admirables que recuerdan con lucidez hechos de la infancia, de su juventud y del presente. Son la imagen contraria a la que tenemos de aquellos acosados por  la vejez que implacablemente destruye su capacidad mental y los lleva a la demencia del alzhéimer.

Según investigadores del Hospital General de Massachusetts (MGH), esas personas están bendecidas por zonas clave en su cerebro que se mantienen iguales a las de una persona joven, según anunció un estudio difundido en Estados Unidos.

Esta noticia se suma al uso de células madre contra enfermedades que acosan a los ancianos, como el alzhéimer y el mal de Parkinson, y la confirmación mencionada en nuestra tribuna anterior de que el trabajo complejo e intelectual, la actividad social y la dieta saludable son el mejor medio de conservar la lucidez mental.

Los “superancianos”

El estudio del MGH, publicado por The Journal of Neuroscience, buscó explicar cómo algunos adultos de edad avanzada (a quienes los científicos califican como “superancianos”) mantienen una juvenil capacidad intelectual y determinar cuáles son los circuitos cerebrales que la respaldan.

En él participaron alrededor de un centenar de personas de entre 60 y 80 años de edad, 17 de los cuales asombrosamente revelaron en pruebas de memorización una capacidad mental de personas cuatro o cinco décadas más jóvenes.

El análisis de las imágenes reveló que estos “superancianos” tenían cerebros con características juveniles y que otras zonas que se encogen con la edad eran comparables a las de un adulto joven, según explicó Alexandra Touroutoflou, neuróloga y una de los autores del estudio.

Hemos mirado zonas vinculadas con la capacidad de aprender y recordar nueva información y hemos descubierto que, especialmente el hipocampo y la corteza prefrontal, eran más gruesas en estos ‘superancianos’ que en otros adultos jóvenes. En otros casos no había diferencia en el grosor de unos y otros”, agregó.

Mismo “grosor juvenil”

Lisa Feldman Barrett, del departamento de Psiquiatría de MGH, explicó que también se hizo un estudio detallado de una zona cerebral involucrada en la identificación de información y se descubrió que entre estos afortunados ancianos se mantenía el “grosor juvenil”, particularmente en regiones como la ínsula anterior y la corteza órbitofrontal.

Un investigador analiza un cerebro humano enfermo de alzhéimer.

Un investigador analiza un cerebro humano enfermo de alzhéimer. EFE/Fernando Alvarado

Lo que es más importante, los investigadores determinaron que en los “superancianos” no disminuía el tamaño de estas estructuras cerebrales sino que éstas estaban estrechamente ligadas con la memoria, especialmente en una zona que constituye un punto que permite la comunicación eficiente entre los diversos puntos del cerebro.

“Creemos que la comunicación eficiente entre estas redes es muy importante para un saludable envejecimiento cognitivo”, indicó Touroutoglou.

Para Bradford Dickerson, profesor de Neurología de la Escuela de Medicina de Harvard, comprender los factores de la declinación de la memoria podría ser crucial para frenarla y tratar otros problemas vinculados a la vejez cognitiva, incluyendo diversas formas de demencia senil.

Necesitamos desesperadamente comprender la forma en que algunos adultos jóvenes pueden funcionar intelectualmente muy bien cuando son septuagenarios, octogenarios y hasta nonagenarios”, señaló.

Ajedrez, lectura y comida saludable

Sin duda, esto nos podría proporcionar importantes claves sobre la forma de impedir la temida declinación de la memoria y del pensamiento intelectual que nos acompañan en nuestros últimos años.

Y yo, como septuagenario, espero que las encuentren lo más pronto posible aunque quisiera pensar que esas zonas del pensamiento y la memoria no se hayan encogido en mi cerebro.

Como quiera que sea, seguiré con mi actividad social, mis reuniones de amigos, haciendo esfuerzos físicos e intelectuales en el ajedrez y la lectura, y comiendo comida saludable…con mucho empeño juvenil.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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