ENTREVISTA

Daniel Zajfman (Weizmann): en ciencia no caben las injerencias

EFEFUTURO.- El presidente del Instituto Weizmann de Rehovot (Israel), Daniel Zajfman, cree que la investigación académica y la empresa no deben mezclase, porque la primera tiene que estar al servicio del conocimiento y trabajar como una “plataforma libre” sin injerencias, tampoco de los políticos.

<p>El presidente del Instituto Weizmann de Rehovot (Israel), Daniel Zajfman. Fundación Ramón Areces.</p>

El presidente del Instituto Weizmann de Rehovot (Israel), Daniel Zajfman. Fundación Ramón Areces.

Así lo ha señalado este físico, belga de nacimiento, en un encuentro con periodistas españoles en el que también, a preguntas de éstos, se ha referido al movimiento Boicot, Desinversión y Sanciones (BDS) a Israel, que ha calificado de “puro antisemitismo”.

Zajfman, presidente del Instituto Weizmann desde 2006, ha opinado que, si bien no hay una sola fórmula a la hora de hablar de transferencia de conocimiento, los científicos deben “convertir el dinero en conocimiento”, esa es al menos la tarea en su instituto.

“Nosotros no vendemos conocimiento, hay gente profesional que hace esto por nosotros”, ha afirmado Zajfman.

El instituto que preside, considerado entre los mas prestigiosos del mundo, se estableció en 1934 al sur de la capital israelí, Tel Aviv. Con cerca de 250 grupos de investigación en medicina, tecnología y medio ambiente, define su objetivo como “el avance de las ciencias para el beneficio de la humanidad”.

A su juicio, en general, los investigadores están más obsesionados por entender la naturaleza y no tanto por las aplicaciones prácticas, eso debe ser más un papel de la industria.

Trabajar en libertad y a largo plazo

Solo así se podrá trabajar en libertad, a largo plazo porque hay que entender que la ciencia da sus frutos en décadas, no en días.

En la investigación, además de curioso, hay que ser paciente, según este físico: no estamos para curar el cáncer u otras enfermedades, sino que ofrecemos conocimiento para que otros lo hagan.

No obstante, esto no quiere decir que su instituto no reciba dinero por las licencias de conocimiento transferidas, de lo que se encarga Yeda, una empresa creada en el Weizmann para vender lo descubierto: las licencias han producido 30.000 millones de dólares.  

Con 250 grupos de investigación en medicina, tecnología y medio ambiente, el Instituto Weizmann define su objetivo como ‘el avance de las ciencias para el beneficio de la Humanidad’. Imagen obtenida de su web. 

Zajfman ha afirmado que los mejores científicos se diferencian de otros en los detalles: “son los mejores por quienes son, por su personalidad”, y es a ellos a quienes debes dar total libertad para llevar a cabo sus investigaciones, sin directrices de ningún tipo.

Y es que muchos avances de la ciencia han sido protagonizados por personas que no buscaban resolver un problema concreto.

En cuanto a la educación, este investigador ha apostado por que ésta fomente el pensamiento crítico, solo así se conseguirá hacer “mejores ciudadanos a los niños” y fortalecer las democracias.

Vivir en Israel es ya una profesión

Un buen sistema educativo no solo es aquel en el que sus alumnos contestan correctamente a las preguntas sino aquel en el que éstos, cuando son adultos, devuelven a la sociedad lo aprendido.

Zajfman ha relatado que Israel es un lugar interesante para investigar, si bien ha admitido que “vivir ahí es ya una profesión por sí sola” y que solo un 4 % de los científicos senior de su instituto son extranjeros, si bien cada vez son más los estudiantes de otros países los que acuden a Weizmann -universidad e instituto-.

A su juicio, la ciencia es algo “realmente internacional”, para la que no deben de darse injerencias o influencias de ningún tipo, por eso ha tachado el boicot del BDS de “puro antisemita“.

El desayuno informativo fue organizado por la Embajada de Israel en España y la Fundación Ramón Areces, que también organizó una conferencia con Zajfmann. EFEfuturo

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