ENTREVISTA

Francis Mojica: nunca ha habido un futuro más claro para la edición de genomas

Efefuturo.- Francis Mojica, que fue candidato a los Nobel de Medicina y Química de 2016, ha dicho a EFE que “nunca ha habido un futuro más claro” para la edición genómica como ahora, cuando en “muchísimos laboratorios” se editan a diario genomas de animales, de células humanas y de plantas, “con una eficacia fantástica”.

<p>Imagen de archivo del profesor de la UA Francisco Juan Martínez Mojica después de recibir el premio Jaime I de Investigacion Básica (2016). EFE/

Imagen de archivo del profesor de la UA Francisco Juan Martínez Mojica después de recibir el premio Jaime I de Investigacion Básica (2016). EFE/Morell.

El considerado ‘padre’ de la herramienta CRISPR, que permite editar genomas de manera sencilla y manipular ADN de plantas, animales y humanos, ha participado en Valencia en el segundo congreso nacional de la Asociación de Comunicadores de Biotecnología, BioComunica16.

El también profesor de la Universidad de Alicante -que finalmente no obtuvo ninguno de los dos galardones- ha destacado que continuamente están apareciendo nuevos artículos en los que se mejora cada vez más una herramienta que “ya es muy buena” para editar genomas, y ha augurado que “al final van a llegar a pulirla con un brillo que nos va a deslumbrar a todos“.

Rápidos avances

No es cuestión de decir que va a curar enfermedades en humanos, pero está claro que está permitiendo avanzar tan rápidamente en el estudio de enfermedades que, aunque no se usen directamente estas herramientas como agente terapéutico, permitirán conocer bien cuáles son las causas de la enfermedad y cómo progresan“, ha añadido.

Mojica ha destacado que conocer toda esa información permitirá poder afrontar enfermedades, genéticas fundamentalmente aunque no de forma exclusiva, “con mucha más facilidad, como nunca antes, desde luego”.

“Cualquier defecto genético que sea causa de una enfermedad, un transtorno, se puede en principio estudiar con estas herramientas, y quizá en un futuro tratarlas”, asegura el investigador, que destaca que ahora mismo se están llevando a cabo ensayos clínicos en humanos en Estados Unidos y en China.

Material de laboratorio de investigación. NGG/EFE.

Material de laboratorio de investigación. NGG/EFE.

En esos ensayos se busca, ha explicado, reprogramar o dirigir células humanas de nuestro sistema inmune, modificadas con estas herramientas CRISPR, para que vayan contra células tumorales y destruyan el tumor.

El microbiólogo asegura que no se considera “en absoluto” el “padre” de la técnica CRISPR: “uno de los investigadores pioneros en el campo de la investigación CRISPR, no creo que nadie lo pueda negar, ahí sí me siento a gusto, pero no más allá”, añade.

Según explica, le gustaría que se le recordara como uno de los que contribuyó durante muchos años, “desde el principio prácticamente“, al conocimiento de estos sistemas y al descubrimiento del funcionamiento inmunológico de la bacteria.

La herramienta molecular CRISPR, que permite editar genomas de manera sencilla y precisa, está inspirada en el descubrimiento de Mojica sobre bacterias, aunque él destaca que no participó directamente en el desarrollo de esta técnica. Las bioquímicas Emmanuelle Charpentier (Francia) y Jennifer Doudna (EEUU) obtuvieron el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica 2015 por esta herramienta.

Investigación en microorganismos

Mojica asegura que una de las “muchísimas cosas buenas” de esta técnica es que está incentivando mucho la investigación en microorganismos para buscar otras herramientas semejantes que seguramente tendrán bacterias que todavía están por identificar.

El investigador ha reivindicado que hace falta hacer investigación básica y ha explicado que sigue trabajando en el estudio de la primera fase de la inmunización, en cómo los procariotas son capaces de mantener una memoria de invasores y después, en posteriores invasiones de estos virus que invaden a la bacteria, reconocerlos y destruirlos.

Muy cabezota

Indica que es “muy cabezota” y durante años ha insistido en una investigación que comenzó en 1992 y que “al final salió bien”, cuando a lo mejor “podía haberse quedado simplemente en una curiosidad”.

Así, explica que la participación de su grupo de la Universidad de Alicante ha estado siempre dentro de la microbiología, es decir, descubrir para qué servían estos sistemas en sus estados naturales y participar en la caracterización de cómo lo hacían, y luego otros desarrollaron la técnica utilizando algunos componentes de estos sistemas. Efefuturo

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