ENTREVISTA

James Green, de la NASA: la llegada a Marte está a la vuelta de la esquina

EFEFUTURO.- Los hombres y mujeres acabarán pisando Marte, afirma el director de la división de ciencias planetarias de la agencia espacial estadounidense NASA, James Green. La intención es primero llegar a una de sus lunas a partir de 2030 y de 2040 a su superficie: “es algo en lo que ya nos podemos ver, está a la vuelta de la esquina”.

<p>Fotografía facilitada por la NASA que muestra un área de Marte, aproximadamente de 1,5 a 3 kilómetros.</p>

Fotografía facilitada por la NASA que muestra un área de Marte, aproximadamente de 1,5 a 3 kilómetros.

En una entrevista con Efe, este físico señala que hace unas semanas se celebró un gran taller con participación de científicos e ingenieros para determinar a qué lugares de Marte podrían ir humanos, es lo que se ha definido como “zona de exploración”.

Esta zona tiene cien kilómetros de diámetro y, según este científico, se ha visto que la tripulación puede llegar a Marte por un punto, pero establecerse en otro y hacer ciencia en varios, además de tener un vehículo que transporte a los científicos alrededor para sacar muestras y traerlas luego a tierra (…).

Los investigadores localizaron más de 50 posibles puntos para poder hacer todo esto.

Hay que elegir 10 puntos en Marte en los que trabajar

En los próximos años, hay que intentar reducir este número y seleccionar los diez mejores sitios y “concentrarnos en ellos”, según Green, quien impartió el martes una conferencia sobre Plutón organizada por el Planetario de Madrid y la Obra Social “la Caixa”.

James Green cree que es un momento fantástico para ser científico planetario. Imagen obtenida de la web de la NASA.

La intención, continúa Green, es hacer varios sobrevuelos al planeta en la década de 2030 y aterrizar también en una de sus lunas, y a partir de 2040 nos gustaría que una tripulación tocara suelo.

A su juicio, la tecnología ya existe, pero aún hay que desarrollar algunas cosas y probarla.

En este sentido, Green recuerda que para desarrollar una base en Marte habría que transportar grandes cantidades de material (hasta 40 toneladas), por lo que para ello hay que implementar motores específicos y quizás en su momento descargar en varias veces.

Green fue consultor de la película Marte (Ridley Scott): el hábitat, el vehículo, es lo que estamos desarrollando ahora.

Green, consultor de la película Marte, de Ridley Scott

Este experto asegura que se lo pasó muy bien trabajando para el equipo de rodaje de Marte y que volvería a hacerlo, pero tiene que ser la película adecuada y esta lo es, recalca, porque es “lo más parecido a hechos científicos, aunque siga siendo ciencia ficción”.

“Es como con Julio Verne y su Veinte mil leguas de viaje submarino, donde nos enseñó un mundo apasionante de los océanos cuando aún los humanos no podían ir. Esta película es un poco lo mismo, es lo que está a la vuelta de la esquina, es algo en lo que ya nos podemos ver”.

Para este experto de la NASA, la ciencia ficción es muy importante para los humanos y cultura porque nos permite soñar: si no podemos soñar sobre nuestro futuro nunca llegaremos a vivirlo”.

En cuanto a la existencia de agua líquida en el planeta rojo, dice que ya hay pruebas suficientes para afirmarlo.

Hace un mes y medio la NASA publicó un estudio basado en el análisis pormenorizado de las imágenes obtenidas por la sonda Mars Reconnaissance Orbiter. Con un espectómetro instalado en la sonda, los científicos detectaron signos de minerales hidratados en montañas marcianas en las que se perciben rayas misteriosas.

Esas rayas, que aparecen por temporadas en la superficie de Marte, corresponden a agua salobre que fluye por las laderas de los montes marcianos y su color se oscurece en las estaciones cálidas al tiempo que palidece cuando baja la temperatura. Creen que las rayas están causadas por una especie de sal llamada perclorato.

¿Hay vida en Marte?

Ahora hay que conocer su procedencia. Una de las teorías que “más gusta”, según Green, es que Marte podría ocultar bajo su superficie un depósito de agua o hielo: si tiene agua, podría tener una vida microbiana y “esto es apasionante”. Hay que investigar más, pero “nos estamos acercando”.

Plutón tiene una atmósfera muy activa. NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute. 

Sobre Plutón, opina, es un “mundo maravilloso”: pensábamos que iba a tener muchísimos cráteres, como la Luna, pero fue una “gran sorpresa” descubrir que es muy activo, con un casquete polar enorme y con glaciares de nitrógeno, metano y monóxido de carbono, que se han ido moviendo recubriendo la superficie y eliminando cualquier rastro de cráteres. Los hay, pero algunas regiones no tienen ni uno.

Sabemos muchas más cosas, como que su atmósfera es muy activa, y conocer Plutón nos servirá para entender mejor la evolución de nuestro sistema solar, según este científico planetario.

En cuanto a si Plutón debe seguir clasificado como planeta enano declara: la NASA no se mete en la denominación de los planetas. A mí no me importa cómo se llame, es un cuerpo importante para entender la evolución de nuestro sistema solar.

Para este experto, en los últimos años se ha dado un salto en el conocimiento del sistema solar, “es un momento fantástico para ser científico planetario”, concluye. EFEfuturo

 

10:00

BANNER_I-a-la-carta_cibertienda_300X250

BANNER_I-a-la-carta_cibertienda_300X250

CyT en 60 minutos #CyTen60min

DialogosComunicación_300x125_SmartCity

DialogosComunicación_300x125_SmartCity

verde_gif_300x90

verde_gif_300x90Blogs de ciencia y tecnología

Blogosfera de Ciencia y Tecnología

Información medioambiental
Map

Uso de cookies

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y mostrarle publicidad relacionada con sus preferencias mediante el análisis de sus hábitos de navegación. Si continúa navegando, consideramos que acepta su uso. Puede obtener más información, o bien conocer cómo cambiar la configuración, en nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

Login

Registro | Contraseña perdida?