HEPATITIS C

Logran el primer mapa en 3D del interior de células afectadas por hepatitis C

EFEFUTURO.- La hepatitis C es la primera causa de trasplante de hígado en el mundo y ahondar en su conocimiento es uno de los retos de la comunidad científica, que ahora ha logrado el primer mapa en 3D del interior de células afectadas por este virus.

<p>Este mapa tridimensional, publicado en la revista ACS Nano, se ha realizado usando la luz del sincrotón ALBA. Interior de una célula infectada po

Este mapa tridimensional, publicado en la revista ACS Nano, se ha realizado usando la luz del sincrotón ALBA. Interior de una célula infectada por el virus de la hepatitis C. CNB/CSIC.

Este mapa tridimensional, publicado en la revista ACS Nano, se ha realizado usando la luz del sincrotón ALBA, un acelerador de electrones ubicado en Cerdanyola del Vallés, Barcelona.
Además de investigadores del Sincrotón ALBA, firman este trabajo científicos del Centro Nacional de Biotecnología (CNB-CSIC).

La hepatitis C es una enfermedad del hígado causada por el virus del mismo nombre, que puede causar infección tanto aguda como crónica; según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en todo el mundo hay entre 130 y 150 millones de personas infectadas.

Un número considerable de éstas desarrollarán cirrosis o cáncer de hígado y aproximadamente 500.000 personas mueren anualmente por enfermedades hepáticas vinculadas a la hepatitis C.

Los antivíricos pueden curar aproximadamente el 90 % de los casos, pero el acceso al diagnóstico y tratamiento es limitado, según la OMS, que recuerda que en la actualidad no hay vacuna.

El conocimiento de cómo actúa el virus en las células y los tratamientos es un paso imprescindible para avanzar en su curación. 

Interior de la célula tras el tratamiento con fármacos antivirales. CNB/CSIC.

Interior de la célula tras el tratamiento con fármacos antivirales. CNB/CSIC.



En este trabajo, los investigadores han conseguido observar en tres dimensiones el interior de una célula infectada y han visto cómo el virus deforma profundamente algunas de sus estructuras.

Pablo Gastaminza, del CNB y uno de los autores de este trabajo, explica a Efe que este ‘mapeo’ se ha hecho a partir de células cultivadas en el laboratorio a las que se les ha infectado el virus.

“Lo que hemos hecho es obtener imágenes de estos modelos celulares con una técnica que, a diferencia de otras, se realiza sobre muestras no alteradas químicamente“.

Técnica novedosa


Y es que, una de las novedades de este trabajo, es haber utilizado una técnica, en el sincrotón ALBA, que evita que se tengan que manipular las muestras y echarles ni colorantes ni reactivos, con lo que la estructura de las mismas se mantiene sin modificar.

La técnica usada es, en cuanto principios físicos, muy parecida a la tomografía computarizada, una tecnología para diagnóstico de imágenes utilizada en hospitales para explorar huesos fracturados, cánceres o hemorragias internas, entre otros, según Gastaminza.
“Esta técnica -llamada crio-tomografía por rayos X blandos y solo disponible en cuatro lugares del mundo- nos permite hacer una tomografía a la célula pero con un millón de veces más de resolución, asegura en una nota Ana Joaquina Pérez-Berná, de ALBA.

Con ésta, los científicos consiguieron imágenes en 3D tanto de células infectadas y como de células sanas, que procesaron e introdujeron en un ordenador, para crear este “mapa virtual”.

Una visita virtual a la célula


“Así, podemos hacer una visita virtual de la célula, navegar de arriba a abajo y de izquierda a derecha para encontrar las estructuras y conocer las alteraciones ocasionadas por el virus”.
Para el científicos del CNB, es como si “nos hubiéramos metido dentro de la célula infectada”.

La hepatitis C es la primera causa de trasplante de hígado en el mundo. Interior de célula sana. CNB/CSIC.

La hepatitis C es la primera causa de trasplante de hígado en el mundo. Interior de célula sana. CNB/CSIC.



Una de las cosas que han observado los investigadores es que tanto las membranas del retículo endoplasmático (estructura donde el virus aprovecha para multiplicarse) como las mitocondrias (pequeños orgánulos celulares que funcionan como factorías energéticas) están “profundamente deformadas”, subraya Gastaminza.

Con el avance de la infección, las malformaciones del retículo van incrementándose y las mitocondiras próximas se van corrompiendo.

También han podido ver malformaciones en las estructuras que permiten la comunicación entre las mitocondrias y el retículo.

“Las conexiones que hay entre estas dos estructuras son muy importantes para el metabolismo celular y están gravemente alteradas, lo que no habíamos anticipado. Hemos visto a posteriori, con otros datos bioquímicos, que tiene todo el sentido del mundo”.

Además, han comprobado cómo algunos de los fármacos antivirales más comunes en el tratamiento de la hepatitis C -daclatasvir y sofosbuvir- son capaces de revertir las alteraciones estructurales.

El siguiente paso de los investigadores es tratar de hacer esto pero con muestras reales de paciente, para lo que se necesita más ingeniería y soportes que ya se están desarrollando en ALBA. EFEfuturo
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Publicado en: Ciencia
Este mapa tridimensional, publicado en la revista ACS Nano, se ha realizado usando la luz del sincrotón ALBA, un acelerador de electrones ubicado en Cerdanyola del Vallés, Barcelona.
Además de investigadores del Sincrotón ALBA, firman este trabajo científicos del Centro Nacional de Biotecnología (CNB-CSIC).

La hepatitis C es una enfermedad del hígado causada por el virus del mismo nombre, que puede causar infección tanto aguda como crónica; según datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) en todo el mundo hay entre 130 y 150 millones de personas infectadas.

Un número considerable de éstas desarrollarán cirrosis o cáncer de hígado y aproximadamente 500.000 personas mueren anualmente por enfermedades hepáticas vinculadas a la hepatitis C.

Los antivíricos pueden curar aproximadamente el 90 % de los casos, pero el acceso al diagnóstico y tratamiento es limitado, según la OMS, que recuerda que en la actualidad no hay vacuna.

El conocimiento de cómo actúa el virus en las células y los tratamientos es un paso imprescindible para avanzar en su curación. 

Interior de la célula tras el tratamiento con fármacos antivirales. CNB/CSIC.

Interior de la célula tras el tratamiento con fármacos antivirales. CNB/CSIC.



En este trabajo, los investigadores han conseguido observar en tres dimensiones el interior de una célula infectada y han visto cómo el virus deforma profundamente algunas de sus estructuras.

Pablo Gastaminza, del CNB y uno de los autores de este trabajo, explica a Efe que este ‘mapeo’ se ha hecho a partir de células cultivadas en el laboratorio a las que se les ha infectado el virus.

“Lo que hemos hecho es obtener imágenes de estos modelos celulares con una técnica que, a diferencia de otras, se realiza sobre muestras no alteradas químicamente“.

Técnica novedosa


Y es que, una de las novedades de este trabajo, es haber utilizado una técnica, en el sincrotón ALBA, que evita que se tengan que manipular las muestras y echarles ni colorantes ni reactivos, con lo que la estructura de las mismas se mantiene sin modificar.

La técnica usada es, en cuanto principios físicos, muy parecida a la tomografía computarizada, una tecnología para diagnóstico de imágenes utilizada en hospitales para explorar huesos fracturados, cánceres o hemorragias internas, entre otros, según Gastaminza.
“Esta técnica -llamada crio-tomografía por rayos X blandos y solo disponible en cuatro lugares del mundo- nos permite hacer una tomografía a la célula pero con un millón de veces más de resolución, asegura en una nota Ana Joaquina Pérez-Berná, de ALBA.

Con ésta, los científicos consiguieron imágenes en 3D tanto de células infectadas y como de células sanas, que procesaron e introdujeron en un ordenador, para crear este “mapa virtual”.

Una visita virtual a la célula


“Así, podemos hacer una visita virtual de la célula, navegar de arriba a abajo y de izquierda a derecha para encontrar las estructuras y conocer las alteraciones ocasionadas por el virus”.
Para el científicos del CNB, es como si “nos hubiéramos metido dentro de la célula infectada”.

La hepatitis C es la primera causa de trasplante de hígado en el mundo. Interior de célula sana. CNB/CSIC.

La hepatitis C es la primera causa de trasplante de hígado en el mundo. Interior de célula sana. CNB/CSIC.



Una de las cosas que han observado los investigadores es que tanto las membranas del retículo endoplasmático (estructura donde el virus aprovecha para multiplicarse) como las mitocondrias (pequeños orgánulos celulares que funcionan como factorías energéticas) están “profundamente deformadas”, subraya Gastaminza.

Con el avance de la infección, las malformaciones del retículo van incrementándose y las mitocondiras próximas se van corrompiendo.

También han podido ver malformaciones en las estructuras que permiten la comunicación entre las mitocondrias y el retículo.

“Las conexiones que hay entre estas dos estructuras son muy importantes para el metabolismo celular y están gravemente alteradas, lo que no habíamos anticipado. Hemos visto a posteriori, con otros datos bioquímicos, que tiene todo el sentido del mundo”.

Además, han comprobado cómo algunos de los fármacos antivirales más comunes en el tratamiento de la hepatitis C -daclatasvir y sofosbuvir- son capaces de revertir las alteraciones estructurales.

El siguiente paso de los investigadores es tratar de hacer esto pero con muestras reales de paciente, para lo que se necesita más ingeniería y soportes que ya se están desarrollando en ALBA. EFEfuturo

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