LISA PATHFINDER

Agencia Espacial Europea: El satélite Lisa ha superado las expectativas

EFEFUTURO.- El satélite de la Agencia Espacial Europea (ESA) Lisa Pathfinder ha sido un éxito que “ha superado todas las expectativas”. “Queríamos aprender a andar antes de correr y estamos preparados para una maratón”, ha dicho el director de la Oficina de Coordinación de la ESA, Favio Favata.

<p>Imagen facilitada por la Agencia Espacial Europea (ESA) el pasado 24 de febrero de 2016, que muestra una representación artística del LISA Pathfi

Imagen facilitada por la Agencia Espacial Europea (ESA) el pasado 24 de febrero de 2016, que muestra una representación artística del LISA Pathfinder en el espacio. EFE/Esa/Atg Medialab/Handout

Así de rotundo se ha expresado el responsable de la Agencia Espacial Europea en una rueda de prensa en la que se han presentado los primeros resultados de esta misión europea que pretende poner a prueba la tecnología que dentro de unos años utilizará el futuro observatorio de ondas gravitacionales de la ESA, el eLISA.

Misión Lisa Pathfinder

El objetivo de Lisa Pathfinder, por tanto, no es captar las ondas gravitacionales del Universo, las que predijo Albert Einstein hace cien años en su Teoría General de la Relatividad, sino testar a pequeña escala -y en el espacio- el funcionamiento de la tecnología que llevará eLISA, el observatorio encargado de detectarlas con la ayuda de tres satélites que intentarán interceptarlas.

Para detectar estas ondas hay que medir la distancia entre dos cuerpos en caída libre con una precisión altísima, y para ello, Lisa Pathfinder está equipada con dos masas cúbicas idénticas de 46 milímetros por cada lado, hechas de oro y platino, que debían flotar en el vacío y mantener una distancia constante.

Según los responsables de la misión que hoy han acompañado a Favata en la presentación de los resultados, ambos cubos se han mantenido “imperturbables” frente a fuerzas externas y a una presión cinco veces mayor que lo previsto, superando todas las expectativas.

Los detalles de este proyecto se publican hoy en la revista especializada Physical Review Letters.

En la rueda de prensa, Favata ha hecho hincapié en la importancia del proyecto: “Hace un siglo, Einstein formuló las preguntas de la Teoría del Relatividad y predijo la existencia de las ondas gravitacionales, que representan una nueva forma de hacer física y ciencia observando el universo”.

Y es que estas ondas viajan por el Universo “como si fueran transparentes y son una manera de estudiar las cosas invisibles” como los agujeros negros o las supernovas, “fenómenos muy importantes que no emiten luz pero que existen y pueden ser escuchados por analogía, a través de las ondas gravitacionales que emiten”, ha explicado.

“Si todo sale bien, vamos a escuchar el universo por primera vez además de verlo”, ha concluido Favata.

Las ondas gravitacionales, que fueron captadas por primera vez por el Observatorio de ondas (LIGO, en sus siglas en inglés) en septiembre de 2015, son “una nueva ventana al universo”, una música que permitirá saber mucho más sobre la construcción del cosmos, ha dicho Paul McNamara, científico de la misión.

No obstante, y aunque la misión Lisa Pathfinder esté funcionando mejor de lo esperado y sea “un enorme paso hacia adelante”, hay otro tipo de tecnología que será necesaria en el futuro observatorio de ondas gravitacionales, y que aún están siendo diseñadas, ha advertido Favata.

Cuando toda la tecnología necesaria esté desarrollada completamente, Europa estará a la cabeza de la ciencia de ondas gravitacionales, y liderará un proyecto “innovador y altamente avanzado”, gracias al trabajo de los 14 países de Europa occidental que han participado en el proyecto.

Destino final

Paul McNamara ha recordado que Lisa Pathfinder fue lanzado al espacio el pasado 3 de diciembre, en un lanzamiento “perfecto” desde la Guayana francesa.

El satélite alcanzó su destino final, el punto de Lagrange, situado a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra, donde las fuerzas gravitacionales entre el sol y la tierra están más equilibradas.

Ahora mismo el satélite está en su órbita, que tarda seis meses en recorrer, y cada día hace experimentos distintos desde su laboratorio, ha explicado McNamara.

En los próximos años, la misión seguirá haciendo pruebas de los instrumentos de eLISA, el observatorio que empezará a operar sobre el año 2030, y que estará formado por tres naves espaciales separadas por más de un millón de kilómetros. EFEFUTURO

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Publicado en: Espacio

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