DÍA SIDA

José Alcamí: seguimos sin vacuna pero ahora conocemos los puntos débiles del VIH

EFEFUTURO.- La comunidad científica comenzó a trabajar en una vacuna contra el VIH hace 30 años y, aunque aún no se ha conseguido, en la última década ha habido un cambio significativo en la investigación, según el científico José Alcamí: “Ahora conocemos los motivos de nuestro fracaso y el talón de Aquiles del virus”.

 

<p>Imagen de archivo de un laboratorio. EFE/ALEJANDRO GARCIA.</p>

Imagen de archivo de un laboratorio. EFE/ALEJANDRO GARCIA.

En los primeros 20 años se abordó la vacuna desde el punto de vista de las vacunas clásicas, como la de la gripe o la poliomelitis, pero ese tipo de vacunas no sirven contra el VIH, explica a Efe Alcamí, responsable de la Unidad de Inmunopatología del Sida del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII).

Las vacunas clásicas atacan virus más sencillos pero el del VIH es un virus “muy complejo”: no se trata de un problema de alta variabilidad del virus, porque la gripe o la polio la tienen, sino de un problema de estructura, que hace que el VIH “esconda las dianas hacia las cuales tienen que ir dirigidos los anticuerpos”.

“Se da un fenómeno de enmascaramiento, un escudo protector que no tienen otros virus y que provoca que los anticuerpos -que induce la vacuna- no puedan acceder a los puntos para neutralizar el virus”, según Alcamí.

Esto es precisamente lo que “ahora entendemos bien; tenemos un conocimiento a nivel molecular del que no disponíamos”, según Alcamí: “Debemos ser capaces de diseñar vacunas que logren atravesar ese escudo. Siguiendo con el símil, ahora sabemos qué tipo de misiles -anticuerpos- hay que generar para que alcancen la diana”.

Ahora sabemos qué tipo de misiles -anticuerpos- hay que generar para que alcancen la diana, según José Alcamí, del ISCIII. Imagen de archivo. EFE/Alba García

“Se han hecho progresos enormes en la compresión de nuestro fracaso y se han definido los puntos débiles del VIH, por eso estamos en una posición mucho mejor para diseñar nuevas vacunas”.

Con este objetivo nace la Iniciativa Europea para la Vacuna del Sida (EAVI2020 por sus siglas en inglés), que ha recibido 23 millones de euros de la Comisión Europea y reúne a equipos de 22 centros o universidades de España, Reino Unido, Francia, Italia, Hungría, Austria, Países Bajos, Alemania, Suecia, Canadá y Australia.

Además del ISCIII (que, entre otros, se encargará de hacer un cribado de anticuerpos para determinar cuales son eficaces y cuales no), por parte española están el Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa y el Idibaps (Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer).

Alcamí es líder de uno de los grupos de esta iniciativa y, según señala, este proyecto busca dos grandes objetivos: el primero de ellos, a corto y medio plazo, lograr llevar a ensayo clínico (en fase I) al menos tres prototipos de vacunas que ya existen.

Si bien en los últimos años se está poniendo el énfasis en la vacuna preventiva -porque los antirretrovirales son altamente eficaces, sencillos de tomar y poco tóxicos-, también se investiga en la vacuna terapéutica: EAVI2020 contempla llevar al menos dos prototipos de vacuna preventiva y uno de vacuna terapéutica al ensayo clínico, y tener resultados en los próximos cinco años.

Si estos tuvieran éxito (uno es español), habría que seguir con las siguientes fases del ensayo con humanos (hasta tres fases), según este proyecto.

El segundo de los objetivos -más a largo plazo-, generar nuevos prototipos de vacunas que mejoren los existentes y “más originales”.

Reunión de arranque de EAVI2020 para buscar una vacuna contra el VIH

EAVI2020, coordinado por Robin Shattock, del Imperial College de London, acaba de celebrar su reunión de arranque y es uno de los principales consorcios de investigación en la vacuna del sida.

Los otros tres están liderados y/o promocionados por la Agencia francesa de investigación en sida, los Institutos Nacionales de la Salud estadounidenses y por la Fundación Bill y Melinda Gates.

Alcamí recuerda que la ciencia no es previsible, así que en cuanto a las vacunas por un lado dice ser pesimista, ya que no se pueden poner fechas ciertas a nada, y por otro optimista: En cualquier momento puede surgir una idea o un prototipo que funcione.

“Yo creo que estamos en esta última ruta”, concluye este investigador del ISCIII. EFEfuturo

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Publicado en: Ciencia

En los primeros 20 años se abordó la vacuna desde el punto de vista de las vacunas clásicas, como la de la gripe o la poliomelitis, pero ese tipo de vacunas no sirven contra el VIH, explica a Efe Alcamí, responsable de la Unidad de Inmunopatología del Sida del Instituto de Salud Carlos III (ISCIII).

Las vacunas clásicas atacan virus más sencillos pero el del VIH es un virus “muy complejo”: no se trata de un problema de alta variabilidad del virus, porque la gripe o la polio la tienen, sino de un problema de estructura, que hace que el VIH “esconda las dianas hacia las cuales tienen que ir dirigidos los anticuerpos”.

“Se da un fenómeno de enmascaramiento, un escudo protector que no tienen otros virus y que provoca que los anticuerpos -que induce la vacuna- no puedan acceder a los puntos para neutralizar el virus”, según Alcamí.

Esto es precisamente lo que “ahora entendemos bien; tenemos un conocimiento a nivel molecular del que no disponíamos”, según Alcamí: “Debemos ser capaces de diseñar vacunas que logren atravesar ese escudo. Siguiendo con el símil, ahora sabemos qué tipo de misiles -anticuerpos- hay que generar para que alcancen la diana”.

Ahora sabemos qué tipo de misiles -anticuerpos- hay que generar para que alcancen la diana, según José Alcamí, del ISCIII. Imagen de archivo. EFE/Alba García

“Se han hecho progresos enormes en la compresión de nuestro fracaso y se han definido los puntos débiles del VIH, por eso estamos en una posición mucho mejor para diseñar nuevas vacunas”.

Con este objetivo nace la Iniciativa Europea para la Vacuna del Sida (EAVI2020 por sus siglas en inglés), que ha recibido 23 millones de euros de la Comisión Europea y reúne a equipos de 22 centros o universidades de España, Reino Unido, Francia, Italia, Hungría, Austria, Países Bajos, Alemania, Suecia, Canadá y Australia.

Además del ISCIII (que, entre otros, se encargará de hacer un cribado de anticuerpos para determinar cuales son eficaces y cuales no), por parte española están el Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa y el Idibaps (Instituto de Investigaciones Biomédicas August Pi i Sunyer).

Alcamí es líder de uno de los grupos de esta iniciativa y, según señala, este proyecto busca dos grandes objetivos: el primero de ellos, a corto y medio plazo, lograr llevar a ensayo clínico (en fase I) al menos tres prototipos de vacunas que ya existen.

Si bien en los últimos años se está poniendo el énfasis en la vacuna preventiva -porque los antirretrovirales son altamente eficaces, sencillos de tomar y poco tóxicos-, también se investiga en la vacuna terapéutica: EAVI2020 contempla llevar al menos dos prototipos de vacuna preventiva y uno de vacuna terapéutica al ensayo clínico, y tener resultados en los próximos cinco años.

Si estos tuvieran éxito (uno es español), habría que seguir con las siguientes fases del ensayo con humanos (hasta tres fases), según este proyecto.

El segundo de los objetivos -más a largo plazo-, generar nuevos prototipos de vacunas que mejoren los existentes y “más originales”.

Reunión de arranque de EAVI2020 para buscar una vacuna contra el VIH

EAVI2020, coordinado por Robin Shattock, del Imperial College de London, acaba de celebrar su reunión de arranque y es uno de los principales consorcios de investigación en la vacuna del sida.

Los otros tres están liderados y/o promocionados por la Agencia francesa de investigación en sida, los Institutos Nacionales de la Salud estadounidenses y por la Fundación Bill y Melinda Gates.

Alcamí recuerda que la ciencia no es previsible, así que en cuanto a las vacunas por un lado dice ser pesimista, ya que no se pueden poner fechas ciertas a nada, y por otro optimista: En cualquier momento puede surgir una idea o un prototipo que funcione.

“Yo creo que estamos en esta última ruta”, concluye este investigador del ISCIII. EFEfuturo

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