ACIDIFICACIÓN OCÉANOS

Los bosques de algas kelp en el Ártico, un oasis contra la acidificación

Efefuturo.- La acidificación se produce a medida que el CO2 emitido por la actividad humana -fundamentalmente la quema de combustibles fósiles- es absorbido por los océanos y ésta limita la formación de conchas de carbonato, lo que ha llevado a pronosticar “efectos catastróficos” para los organismos calcificadores marinos.

<p>Durante el verano ártico los bosques de kelp -algas pardas de gran tamaño y valor ecológico- crean oasis de PH elevado, es decir, bajos niveles

Durante el verano ártico los bosques de kelp -algas pardas de gran tamaño y valor ecológico- crean oasis de PH elevado, es decir, bajos niveles de acidificación. Imagen facilitada por el CSIC realizada por Carlos M. Duarte.

Esto ocurre sobre todo en el Ártico. Ahora, un equipo de investigadores españoles ha demostrado que durante el verano ártico los bosques de kelp -algas pardas de gran tamaño y valor ecológico- crean oasis de PH elevado, es decir, bajos niveles de acidificación, y favorecen por tanto la calcificación, convirtiéndose en “oasis”.

Y es que los bosques de kelp son el hábitat para muchas especies incluyendo especies de interés comercial, como almejas, gambas, cangrejos y mejillones, todos con estructuras de carbonato alrededor de sus cuerpos.

Los resultados de esta investigación se han publicado en la revista Science Advances.

El estudio está liderado por la Universidad de Århus y en él participan investigadores del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (IMEDEA), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat de les Illes Balears.

Núria Marbà, investigadora del CSIC en el IMEDEA y participante en el estudio, explica en una nota que “el aumento de CO2 atmosférico incrementa la captura de CO2 del océano y el océano se acidifica”.

“Ello cambia el equilibrio químico del océano y resulta en niveles bajos de minerales de carbonato, que son importantes para construir las conchas de los organismos calcificadores”, agrega.

Según esta investigadora, “en el Ártico, la acidificación es particularmente preocupante porque las aguas frías pueden contener más CO2 que las cálidas”.

Investigadores de la universidad danesa, el CSIC, KAUST en Arabia Saudita y de la Universidad de Trømso en Noruega han sido los encargados de medir el pH en bosques de kelp en zonas de la costa de Groenlandia expuestas a 15 horas y 24 horas de luz diaria.

Simultáneamente, realizaron un experimento con kelps en acuarios en el que manipularon la duración de horas de luz diaria de 12 a 24 horas.

La capacidad de las algas kelp

Ambos estudios demostraron que los días largos de verano mejoran la capacidad de los bosques de kelp en disminuir la acidificación, ya que estos capturan CO2 durante el día y lo liberan durante la noche, apunta Marbà.

Por su parte, Iris Hendriks, también investigadora del IMEDEA, detalla que los bosques densos y altamente productivos de kelp en el Ártico disminuyen el pH del agua durante el día gracias a que la fotosíntesis captura una parte importante del CO2 del agua.

“Durante el verano, los bosques de kelp del Ártico están expuestos a 24 horas de luz durante meses y durante este período fotosintetizan constantemente. Así, los densos bosques de kelp del Ártico capturan CO2 hasta el punto que pueden incrementar localmente el pH y aliviar la acidificación del agua”. Efefuturo

Esto ocurre sobre todo en el Ártico. Ahora, un equipo de investigadores españoles ha demostrado que durante el verano ártico los bosques de kelp -algas pardas de gran tamaño y valor ecológico- crean oasis de PH elevado, es decir, bajos niveles de acidificación, y favorecen por tanto la calcificación, convirtiéndose en “oasis”.

Y es que los bosques de kelp son el hábitat para muchas especies incluyendo especies de interés comercial, como almejas, gambas, cangrejos y mejillones, todos con estructuras de carbonato alrededor de sus cuerpos.

Los resultados de esta investigación se han publicado en la revista Science Advances.

El estudio está liderado por la Universidad de Århus y en él participan investigadores del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (IMEDEA), centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universitat de les Illes Balears.

Núria Marbà, investigadora del CSIC en el IMEDEA y participante en el estudio, explica en una nota que “el aumento de CO2 atmosférico incrementa la captura de CO2 del océano y el océano se acidifica”.

“Ello cambia el equilibrio químico del océano y resulta en niveles bajos de minerales de carbonato, que son importantes para construir las conchas de los organismos calcificadores”, agrega.

Según esta investigadora, “en el Ártico, la acidificación es particularmente preocupante porque las aguas frías pueden contener más CO2 que las cálidas”.

Investigadores de la universidad danesa, el CSIC, KAUST en Arabia Saudita y de la Universidad de Trømso en Noruega han sido los encargados de medir el pH en bosques de kelp en zonas de la costa de Groenlandia expuestas a 15 horas y 24 horas de luz diaria.

Simultáneamente, realizaron un experimento con kelps en acuarios en el que manipularon la duración de horas de luz diaria de 12 a 24 horas.

La capacidad de las algas kelp

Ambos estudios demostraron que los días largos de verano mejoran la capacidad de los bosques de kelp en disminuir la acidificación, ya que estos capturan CO2 durante el día y lo liberan durante la noche, apunta Marbà.

Por su parte, Iris Hendriks, también investigadora del IMEDEA, detalla que los bosques densos y altamente productivos de kelp en el Ártico disminuyen el pH del agua durante el día gracias a que la fotosíntesis captura una parte importante del CO2 del agua.

“Durante el verano, los bosques de kelp del Ártico están expuestos a 24 horas de luz durante meses y durante este período fotosintetizan constantemente. Así, los densos bosques de kelp del Ártico capturan CO2 hasta el punto que pueden incrementar localmente el pH y aliviar la acidificación del agua”. Efefuturo

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