INVESTIGACIÓN ZUMOS

Usan la salmuera de las desaladoras para zumos

Aprovechar la salmuera generada por las plantas de desalinización para elaborar zumos concentrados, de forma que se reduzca el impacto ambiental y los costes energéticos, es la idea desarrollada por un grupo de investigadores valencianos en el marco del proyecto europeo Bri4food.

<p>TORREVIEJA (ALICANTE).-Vista general de los tanques de ósmosis inversa de la desalinizadora de Torrevieja .EFE/MORELL</p>

TORREVIEJA (ALICANTE).-Vista general de los tanques de ósmosis inversa de la desalinizadora de Torrevieja .EFE/MORELL

El proyecto, coordinado por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV), tiene principalmente un fin medioambiental porque contribuiría a reducir el impacto negativo que generan las desalinizadoras por el vertido de la salmuera al mar.

A la vez, el sistema que han ideado ayudaría a reducir el consumo energético y los gastos derivados del proceso de obtención de zumos concentrados, basados hoy en día en la aplicación de técnicas térmicas (evaporación).

La clave de este proyecto reside en la aplicación de tecnologías de membrana, basada en la ósmosis, con el uso por un lado, de zumos diluidos, y por otro, de salmuera (con el doble de sal que el mar), explica a Efe el investigador del Instituto de Ingeniería de Alimentos para el Desarrollo de la UPV, Ángel Argüelles.

“Tenemos una solución concentrada, la salmuera, y un zumo fresco con mucha agua. Con la tecnología de membrana, sacaríamos agua del zumo y este se concentraría, y se pasaría a la salmuera, que se diluiría con una concentración similar a la del agua del mar, lo que permitiría ser vertido sin impacto medioambiental o reintroducirla en el proceso de desalación”, apunta.

Argüelles resalta que han aprovechado la “industria de simbiosis” para solucionar dos problemas -impacto ambiental y costes energéticos- “aprovechando la salmuera para la concentración de zumos”.

La idea puede aplicarse a otros sectores

En el marco de este proyecto europeo, los investigadores han propuesto, asimismo, una alternativa para el procesado de la pulpa de los cítricos que se genera durante el proceso de elaboración de los zumos.

Hoy en día esta pulpa se aprovecha para la elaboración de “pellets” para alimentación animal, los cuales se obtienen mediante tratamientos térmicos.

“Nuestra idea es obtenerlos con un proceso previo de preconcentración mediante tecnología de membranas, aprovechando también la salmuera y que dé lugar a un proceso con menor gasto energético”, añade Argüelles.

El proyecto ha tomado como escenario la industria local del zumo, aunque los investigadores destacan que podría aplicarse a otros sectores, tanto a nivel nacionales como internacional, entre ellos el de las industrias de lácteos.

Junto a los investigadores de la Universidad Politécnica de Valencia, que ha liderado el desarrollo de este estudio, también han participado expertos del Imperial College de Londres y el TNO de Holanda.

Prometedores resultados

Argüelles explica que la subvención europea era para desarrollar la idea y les ha permitido confirmar en laboratorio “la viabilidad de concentrar el zumo y diluir la salmuera”.

Tras los “prometedores resultados” obtenidos en laboratorio, los investigadores pretenden presentar el proyecto a otras convocatorias europeas, que permitan dar un paso más hacia la elaboración de una planta piloto y su traslado posterior a nivel industrial.

Los investigadores han contado con la colaboración de las empresas Acuamed, que gestiona las desaladoras en el Arco Mediterráneo, y Zuvamesa, especializada en la elaboración de zumos y en un futuro, si el proyecto sigue su desarrollo, el objetivo es “seguir contando con ellos”. según el investigador. EFE

mc/im/ps

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Publicado en: Ciencia

El proyecto, coordinado por la Universidad Politécnica de Valencia (UPV), tiene principalmente un fin medioambiental porque contribuiría a reducir el impacto negativo que generan las desalinizadoras por el vertido de la salmuera al mar.

A la vez, el sistema que han ideado ayudaría a reducir el consumo energético y los gastos derivados del proceso de obtención de zumos concentrados, basados hoy en día en la aplicación de técnicas térmicas (evaporación).

La clave de este proyecto reside en la aplicación de tecnologías de membrana, basada en la ósmosis, con el uso por un lado, de zumos diluidos, y por otro, de salmuera (con el doble de sal que el mar), explica a Efe el investigador del Instituto de Ingeniería de Alimentos para el Desarrollo de la UPV, Ángel Argüelles.

“Tenemos una solución concentrada, la salmuera, y un zumo fresco con mucha agua. Con la tecnología de membrana, sacaríamos agua del zumo y este se concentraría, y se pasaría a la salmuera, que se diluiría con una concentración similar a la del agua del mar, lo que permitiría ser vertido sin impacto medioambiental o reintroducirla en el proceso de desalación”, apunta.

Argüelles resalta que han aprovechado la “industria de simbiosis” para solucionar dos problemas -impacto ambiental y costes energéticos- “aprovechando la salmuera para la concentración de zumos”.

La idea puede aplicarse a otros sectores

En el marco de este proyecto europeo, los investigadores han propuesto, asimismo, una alternativa para el procesado de la pulpa de los cítricos que se genera durante el proceso de elaboración de los zumos.

Hoy en día esta pulpa se aprovecha para la elaboración de “pellets” para alimentación animal, los cuales se obtienen mediante tratamientos térmicos.

“Nuestra idea es obtenerlos con un proceso previo de preconcentración mediante tecnología de membranas, aprovechando también la salmuera y que dé lugar a un proceso con menor gasto energético”, añade Argüelles.

El proyecto ha tomado como escenario la industria local del zumo, aunque los investigadores destacan que podría aplicarse a otros sectores, tanto a nivel nacionales como internacional, entre ellos el de las industrias de lácteos.

Junto a los investigadores de la Universidad Politécnica de Valencia, que ha liderado el desarrollo de este estudio, también han participado expertos del Imperial College de Londres y el TNO de Holanda.

Prometedores resultados

Argüelles explica que la subvención europea era para desarrollar la idea y les ha permitido confirmar en laboratorio “la viabilidad de concentrar el zumo y diluir la salmuera”.

Tras los “prometedores resultados” obtenidos en laboratorio, los investigadores pretenden presentar el proyecto a otras convocatorias europeas, que permitan dar un paso más hacia la elaboración de una planta piloto y su traslado posterior a nivel industrial.

Los investigadores han contado con la colaboración de las empresas Acuamed, que gestiona las desaladoras en el Arco Mediterráneo, y Zuvamesa, especializada en la elaboración de zumos y en un futuro, si el proyecto sigue su desarrollo, el objetivo es “seguir contando con ellos”. según el investigador. EFE

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