EUROPA ESPACIO

El telescopio James Webb sustituirá al Hubble

EFEFUTURO.- El consorcio espacial europeo Arianespace anunció hoy que ha recibido el encargo de poner en órbita con un cohete Ariane 5 el telescopio espacial James Webb, concebido conjuntamente por las agencias espaciales de Europa, Estados Unidos y Canadá y considerado el sustituto del Hubble.

<p>Imagen facilitada por la ESA de una recreación del telescopio espacial Hubble. </p>

Imagen facilitada por la ESA de una recreación del telescopio espacial Hubble.

El lanzamiento está previsto para octubre de 2018 y se hará desde el centro espacial de Kurú, en la Guayana francesa, indicó Arianespace en un comunicado.

La Agencia Espacial Europea (ESA), encargada de contratar la puesta en órbita del telescopio, firmó un contrato con Arianespace, cuyo monto no fue desvelado.

Además, la ESA es la encargada del desarrollo y la fabricación de dos de los cuatro instrumentos científicos del James Webb, dotado de tecnología puntera para la observación del universo mediante infrarrojos, además de su apoyo a las operaciones científicas.

En busca de las primeras galaxias

El James Webb tendrá como principal misión “la detección de las primeras galaxias en el Universo y el seguimiento de su evolución en el tiempo”, indicó Arianespace.

Imagen del cúmulo Abell 3827 captada por el Hubble de la NASA/ESA. Crédito:ESO

Además, el telescopio también observará el nacimiento de las nuevas estrellas y sus sistemas planetarios así como los planetas del sistema solar u otros.

El James Webb estará dotado de una lente de 6,5 metros de diámetro y viajará a bordo de uno de los Ariane 5 ECA, la lanzadera de mayor capacidad de Arianespace.

Con un peso de 6,5 toneladas, el telescopio será situado en una órbita a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra en dirección opuesta al Sol. EFEfuturo

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