ESPACIO TELESCOPIO

El Telescopio JKT vuelve a la observación

EFEFUTURO.- El telescopio Jacobus Kapteyn (JKT), ubicado en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en la isla canaria de La Palma, ha vuelto a la observación tras más de diez años de inactividad, ha informado el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

<p>Miembros del SARA posan ante el JKT. Créditos: Daniel López/IAC DescargarImagen 2 de 3 - See more at: http://www.iac.es/divulgacion.php?op1=16&am

Miembros del SARA posan ante el JKT. Créditos: Daniel López/IAC DescargarImagen 2 de 3 - See more at: http://www.iac.es/divulgacion.php?op1=16&id=994#sthash.fivVCqdP.dpuf

Esto se ha producido gracias a un acuerdo entre el consorcio de universidades de Estados Unidos SARA (Southeastern Association for Research in Astronomy) y el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), para transformar el Jacobus Kapteyn en un telescopio operado remotamente con fines científicos, educativos y de divulgación.

La actualización de los sistemas del JKT para realizar operaciones remotas ha corrido a cargo de la empresa Astronomical Consultants and Equipment, de Tucson (Arizona, Estados Unidos).

Se trata de un telescopio de un metro de diámetro que fue encargado por el Reino Unido, Irlanda y los Países Bajos hace más de treinta años para formar parte del Observatorio del Roque de los Muchachos, para aprovechar las excelentes condiciones atmosféricas de la isla.

Cambios en las prioridades de financiación del Grupo Isaac Newton (ING), al que pertenecía, determinaron el fin de sus observaciones tradicionales en 2003 y fue cedido al Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) en 2012.

El acuerdo internacional entre el consorcio SARA y el IAC, así como la posibilidad de operación remota entre continentes que permite internet, ha dado una nueva oportunidad de hacer ciencia a este telescopio.

Rafael Rebolo, director del IAC, indica en un comunicado que la incorporación del JKT a la red de telescopios de SARA permite una extraordinaria cobertura temporal en el hemisferio norte, pero también el acceso del IAC con tiempo propio en telescopios en el sur que ayudará a hacer mejor ciencia desde ambos continentes.

Los astrónomos se sirven de estos instrumentos para investigar desde asteroides hasta cuásares, y también se utilizan en las aulas, con la participación activa de los estudiantes, y en actividades de divulgación científica, explica el IAC.

La operación remota de los telescopios permite su uso inmediato, ahorrar costes en viajes y una gran flexibilidad en la repartición del tiempo de telescopio entre diversos proyectos.

El nuevo telescopio de La Palma aporta ventajas adicionales, y así SARA dispondrá de un instrumento en un sitio excelente para la observación astronómica y, además, su posición (longitud) permitirá observar durante 16 horas seguidas fenómenos astronómicos al encadenar las facilidades del consorcio (cuando se hace de día en La Palma, se hace de noche en Arizona). EFE

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