ISLAS AZORES

Las Azores ya estaban habitadas 150 años antes de la llegada de los portugueses

Las islas Azores ya estaban habitadas un siglo y medio antes de la primera llegada de los portugueses, en 1449, según una investigación liderada por el Instituto de Ciencias de la Tierra Jaume Almera (ICTJA-CSIC) y el Instituto Botánico de Barcelona (IBB-CSIC), en la que se ha analizado el polen fósil hallado en un lago.

<p>Lago Victoria (Kenia). EFE/Stephen Morrison</p>

Lago Victoria (Kenia). EFE/Stephen Morrison

La investigación, que publica la revista Quaternary Science Reviews, ha hallado polen de centeno y otros cereales en los sedimentos del Lago Azul y ha reconstruido la evolución de la vegetación y el paisaje de la isla de São Miguel de los últimos 700 años a partir del estudio de los sedimentos lacustres




Los colonizadores portugueses se establecieron en las islas Azores en el año 1449, según la cronología oficial, pero el análisis del polen presente en los sedimentos del Lago Azul de la isla de Sao Miguel indica que los primeros pobladores habrían llegado por lo menos 150 años antes al archipiélago.



Los investigadores extrajeron un testimonio sedimentario del Lago Azul de la isla de São Miguel, del cual obtuvieron unas 60 muestras para el análisis microscópico del polen.



Polen de centeno


“En las muestras que estudiamos encontramos polen de centeno y otros cereales cultivados y también esporas de hongos que viven en las heces de los animales domésticos”, han explicado Valentí Rull, investigador del ICTJA-CSIC, y Arantzazu Lara, del Instituto Botánico de Barcelona (IBB-CSIC), quienes llevaron a cabo los análisis polínicos y la reconstrucción de la vegetación.


La datación por Carbono-14 de las muestras evidencian presencia humana, según el estudio, desde poco antes del año 1300, casi un siglo y medio antes del inicio de la colonización portuguesa.




Algunos mapas del siglo XIV ya señalaban la existencia del archipiélago, pero se consideraba todavía deshabitado.



“El polen y las esporas de hongos encontrados en los sedimentos son el testimonio de que ya existía una actividad agrícola y ganadera a pequeña escala. Es posible que marineros en ruta hicieran escala con cierta frecuencia o que ya hubiera pequeños núcleos de población más o menos intermitentes alrededor del Lago Azul”, según Rull.




Detalle del grano de polen de centeno recuperado de los sedimentos del Lago Azul. Imagen: Valentí Rull, ICTJA-CSIC.

Detalle del grano de polen de centeno recuperado de los sedimentos del Lago Azul. Imagen: Valentí Rull, ICTJA-CSIC.


Los investigadores sostienen que estos asentamientos se habrían establecido poco después de la última erupción volcánica, ocurrida en la isla hacia 1280, aunque no saben si antes de esa erupción ya había poblaciones humanas en la isla, algo que se espera poder comprobar en futuros estudios.


La investigación también ha permitido reconstruir el paisaje y la vegetación de la isla de los últimos 700 años.


Gonzalo Velho Cabral tomó posesión de las islas de Santa María y de São Miguel en 1432, pero no fue hasta 1449 que el Reino de Portugal impulsó definitivamente la colonización del archipiélago.


Hasta ese momento la vegetación de la isla de São Miguel consistía en bosques del tipo laurisilva, característicos de las Azores.


Con la llegada masiva de población, se inició la deforestación de la isla y la introducción de especies exóticas, lo que hizo desaparecer la laurisilva y motivó que hoy los bosques de la isla estén dominados por especies traídas de Japón, Australia y el Mediterráneo.



Varios centros en esta investigación de Azores


La isla de São Miguel forma parte de grupo oriental de las Azores y es la isla mayor y más poblada del archipiélago, con más de 125.000 habitantes.


El estudio lo han elaborado investigadores del ICTJA-CSIC, el IBB-CSIC, la Universidad de Barcelona (UB), el Instituto de Ciencia y Tecnología Ambiental de la Universidad Autónoma de Barcelona (ICTA-UAB) y la Universidad de La Coruña, conjuntamente con investigadores de las universidades de las Azores y de Lisboa y de dos universidades australianas. Efefuturo

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Publicado en: Humanidades

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