TELESCOPIO ASTRONOMÍA

Barcons (ESO): la primera piedra del gran telescopio E-ELT se colocará en 2017

Efefuturo.- El investigador Xavier Barcons asumirá la dirección del Observatorio Europeo Austral (ESO por sus siglas en inglés) con un gran reto: impulsar la construcción del telescopio E-ELT, llamado a convertirse en el mayor y más potente del mundo, y cuya primera piedra se prevé colocar a mediados del año que viene.

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Barcons asumirá la dirección del Observatorio Europeo Austral (ESO por sus siglas en inglés) con un gran reto: impulsar la construcción del telescopio E-ELT, llamado a convertirse en el mayor y más potente del mundo, y cuya primera piedra se prevé colocar a mediados del año que viene. EFE/ROMÁN G. AGUILERA.

El Telescopio Europeo Extremadamente Grande (E-ELT) es el gran proyecto en el que está embarcado el Observatorio Europeo Austral, y hará honor a su nombre gracias a un espejo circular de 39 metros de diámetro construido con multitud de fragmentos hexagonales.


Su dimensión es lo máximo que creemos que se puede hacer hoy en día“, ha comentado en una entrevista con Efe Barcons, el investigador del Instituto de Física de la Universidad de Cantabria (IFCA) y del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) nombrado recientemente director general del Observatorio Europeo Austral.



Barcons asumirá la dirección del ESO en 2017


Barcons asumirá la dirección del ESO en un momento clave para el Telescopio E-ELT, en el que debe darse el empujón definitivo a esta gran infraestructura científica e impulsar su construcción en Cerro Armazones, en Chile.


Aunque ya se ha hecho la carretera y se ha aplanado la cima en la que se levantará este telescopio E-ELT, y los principales contratos de construcción ya están otorgados, la primera piedra de la infraestructura en sí podría ponerse a mediados del año que viene, según Barcons.


Su nombramiento como director del ESO es por cinco años, pero este investigador no descarta seguir otros cinco más. De ser así se culminaría bajo su dirección el proyecto del telescopio, porque el objetivo es que en los próximos diez años se pueda tener todo a punto y hacer la primera observación.




El Observatorio Europeo Austral cree que este Telescopio Europeo va a suponer “una revolución” para la investigación en astronomía, y no solo por las insólitas dimensiones del espejo, sino también porque utilizará la técnica de óptica adaptativa, para lograr mayor nitidez en la imagen.



Este telescopio se unirá a la nómina de infraestructuras del ESO, que tiene más -aunque de dimensiones muy inferiores- repartidos en varios puntos de Chile, un emplazamiento especialmente apto por la calidad en la observación astronómica.


Todos esos instrumentos producen gran cantidad de datos y de resultados científicos que, una vez recabados, son propiedad durante un año de los investigadores que impulsan cada uno de los proyectos, y que después pasan a ser públicos.




El investigador Xavier Barcons, durante la entrevista con Efe. EFE/ROMÁN G. AGUILERA.

El investigador Xavier Barcons, durante la entrevista con Efe. EFE/ROMÁN G. AGUILERA.


Cualquier investigador de cualquier lugar del mundo puede utilizar esos datos para hacer sus estudios e investigaciones, y lo cierto es que en la última década el número de resultados científicos que se obtienen por datos de archivo, los que ya están en el dominio público, ha ido creciendo mucho“, ha subrayado Barcons.


Para poder trabajar en uno de los telescopios del ESO, este organismo saca normalmente dos veces al año una oferta de tiempo de observación abierta a todos los científicos del mundo.



Calidad de los proyectos


Las solicitudes recibidas suelen superar con mucho el tiempo disponible para observar, hasta en cinco, seis o diez veces más, por lo que son unos comités de asignación de tiempo, formados por expertos y científicos, los que evalúan y hacen una priorización según la calidad de los proyectos.


Aunque el nombramiento de Barcons ya se ha dado a conocer,el investigador no tomará posesión del cargo hasta septiembre de 2017. Entonces será el director general del ESO, una organización intergubernamental a la que dan soporte 16 estados y en la que España entró en 2007, tras unas negociaciones en las que participó este investigador.



España en el ESO


Barcons, que entre 2011 y 2014 fue presidente del ESO, reconoce que España se incorporó “muy tarde” a esta organización, y lo achaca a que cuando se creó, en los años sesenta, la astronomía era en este país “algo anecdótico”.


Según ha señalado, esa situación empezó a cambiar a partir de los años setenta y ochenta, a raíz de la instalación en suelo español de algunos telescopios.




Cuando vaya a dirigir el ESO, Xavier Barcons, que lleva más de treinta años en la Universidad de Cantabria, tendrá que trasladarse a Alemania, donde está la sede de la organización.



En este año de margen antes de hacerse efectiva su nueva responsabilidad deberá definir su equipo e intentar, como él dice con humor, “no dejar heridos” a la hora de organizar su trabajo de investigación.


Lo que ya da por hecho es que tendrá que abandonar un proyecto de diseño y confección de un observatorio de rayos x para la ESA (Agencia Espacial Europea), con el que no va a poder seguir, aunque sí va a mantener otras investigaciones en lo que el tiempo le permita. Efefuturo

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Publicado en: Espacio

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