CAMBIO CLIMÁTICO

Un estudio con 1.166 especies confirma los efectos del cambio climático en sus poblaciones

Desde 1980 la temperatura media anual en Centro Europa ha aumentado unos 0,3 grados por década, lo que tiene un “impacto serio” en la naturaleza, según un estudio que concluye, tras examinar 1.758 poblaciones de animales y vegetales, que este incremento ocasiona cambios en el tamaño de estas poblaciones.

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La mayoría de los datos fueron tomados en Alemania, con información adicional de países vecinos de Europa Central, pero los resultados podrían extrapolarse a otros lugares del mundo. Imagen de archivo. EFE/Karl-Jodef Hildenbrand.

Los resultados se publican en la revista Nature Ecology & Evolution en un artículo liderado por Diana E. Bowler, del Centro de Investigación de Biodiversidad y Clima de Sencknberg (Alemania), y firmado entre otros por investigadores de la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid y del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC).

El estudio constata que los cambios a largo plazo de la temperatura tienen efectos también a largo plazo en el tamaño de las poblaciones de especies de plantas y animales, que en esta investigación van desde algas a mamíferos, subraya Bowler.

Para esta científica, un aumento de 1,11 grados en 37 años puede “sonar inofensivo”, pero no lo es, porque provoca un “impacto serio” sobre la naturaleza, según una nota de prensa del centro alemán.

Casi la mitad de las especies, afectadas

En este tiempo, casi la mitad de las especies estudiadas mostraron o bien un aumento o bien una disminución “significativa” en sus poblaciones. Incluso, ese efecto de la temperatura en ambientes terrestre “es tan grande como el efecto que tiene la contaminación sobre las especies”, apuntan los autores del estudio.

Así, el cambio en la distribución que se está produciendo en cada especie por la subida de temperaturas viene influido por su preferencia por temperaturas más o menos cálidas.

Esta relación entre preferencias térmicas y tamaño de las poblaciones es muy evidente en especies con mucha movilidad como las aves y mariposas, pero también se observa con claridad en animales sésiles (organismos acuáticos que crecen adheridos a un sustrato del que no se separan) o de crecimiento lento como los líquenes, informa el Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC).

Las mariposas, un de los animales estudiados. Imagen de archivo. EFE/Patrick Pleul.

Las mariposas, un de los animales estudiados. Imagen de archivo. EFE/Patrick Pleul.

Así, las especies terrestres de zonas más cálidas están experimentando una expansión clara de sus poblaciones, pero al mismo tiempo que esto aumenta, disminuyen las especies terrestres que prefieren vivir en ambientes fríos.

Por contra, en las comunidades de agua dulce y marinas, los efectos del aumento de la temperatura aparentemente se manifestaron de maneras más complejas, pero incluso aquí los signos son visibles: las poblaciones de peces marinos de aguas más templadas están aumentando su presencia en el Mar del Norte.

1.166 especies examinadas

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores analizaron una compilación de estudios de 1.758 poblaciones locales, con un total de 1.166 especies de 40 clases, entre ellas mamíferos, aves, moluscos, peces, algas, líquenes, hongos, gimnospermas, etc.

“Una de las cosas más importantes de este estudio es la diversidad, la variedad de especies y formas de crecimiento abarcadas en estas 40 clases”, señala a Efe Fernando Valladares, del MNCN y uno de los firmantes de este artículo.

Según este investigador, en la literatura científica ya existen estudios sobre el efecto del cambio climático en especies concretas, en una, dos o tres especies; ésta es la primera investigación que agrupa un número tan grande y con especies tan repartidas en las distintas ramas del árbol evolutivo de la vida.

De ahí su importancia, porque se demuestra que los patrones se repiten con independencia de la especie: el aumento de temperatura en Centro Europa afecta al tamaño de poblaciones de especies, que se expanden, contraen o cambian de sitio, subraya el científico español.

Los impactos del cambio climático no ocurren solos

El gran valor de este estudio, insiste Bowler es que incluye datos empíricos recogidos por cientos de investigadores así como de ciudadanos, ONG y autoridades estatales: “Sólo a través de colaboraciones tan grandes como esta podemos dar respuestas a algunas de las preguntas ecológicas más importantes de nuestro tiempo“.

La mayoría de los datos han sido tomados en Alemania, con información adicional de países vecinos de Europa Central, pero los datos podrían extrapolarse a otros lugares del mundo, confirma Valladares.

El estudio también sugiere que los impactos del cambio climático sobre los seres vivos no ocurren solos.

“El cambio en los usos del suelo, por ejemplo, también influye muy negativamente en las poblaciones y la diversidad de especies. Sin embargo, su efecto tiende a ser de naturaleza más local, mientras que el cambio climático tiene una escala geográfica amplia”, según este científico.

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Publicado en: Ciencia

Los resultados se publican en la revista Nature Ecology & Evolution en un artículo liderado por Diana E. Bowler, del Centro de Investigación de Biodiversidad y Clima de Sencknberg (Alemania), y firmado entre otros por investigadores de la Universidad Rey Juan Carlos de Madrid y del Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC).

El estudio constata que los cambios a largo plazo de la temperatura tienen efectos también a largo plazo en el tamaño de las poblaciones de especies de plantas y animales, que en esta investigación van desde algas a mamíferos, subraya Bowler.

Para esta científica, un aumento de 1,11 grados en 37 años puede “sonar inofensivo”, pero no lo es, porque provoca un “impacto serio” sobre la naturaleza, según una nota de prensa del centro alemán.

Casi la mitad de las especies, afectadas

En este tiempo, casi la mitad de las especies estudiadas mostraron o bien un aumento o bien una disminución “significativa” en sus poblaciones. Incluso, ese efecto de la temperatura en ambientes terrestre “es tan grande como el efecto que tiene la contaminación sobre las especies”, apuntan los autores del estudio.

Así, el cambio en la distribución que se está produciendo en cada especie por la subida de temperaturas viene influido por su preferencia por temperaturas más o menos cálidas.

Esta relación entre preferencias térmicas y tamaño de las poblaciones es muy evidente en especies con mucha movilidad como las aves y mariposas, pero también se observa con claridad en animales sésiles (organismos acuáticos que crecen adheridos a un sustrato del que no se separan) o de crecimiento lento como los líquenes, informa el Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN-CSIC).

Las mariposas, un de los animales estudiados. Imagen de archivo. EFE/Patrick Pleul.

Las mariposas, un de los animales estudiados. Imagen de archivo. EFE/Patrick Pleul.

Así, las especies terrestres de zonas más cálidas están experimentando una expansión clara de sus poblaciones, pero al mismo tiempo que esto aumenta, disminuyen las especies terrestres que prefieren vivir en ambientes fríos.

Por contra, en las comunidades de agua dulce y marinas, los efectos del aumento de la temperatura aparentemente se manifestaron de maneras más complejas, pero incluso aquí los signos son visibles: las poblaciones de peces marinos de aguas más templadas están aumentando su presencia en el Mar del Norte.

1.166 especies examinadas

Para llegar a estas conclusiones, los investigadores analizaron una compilación de estudios de 1.758 poblaciones locales, con un total de 1.166 especies de 40 clases, entre ellas mamíferos, aves, moluscos, peces, algas, líquenes, hongos, gimnospermas, etc.

“Una de las cosas más importantes de este estudio es la diversidad, la variedad de especies y formas de crecimiento abarcadas en estas 40 clases”, señala a Efe Fernando Valladares, del MNCN y uno de los firmantes de este artículo.

Según este investigador, en la literatura científica ya existen estudios sobre el efecto del cambio climático en especies concretas, en una, dos o tres especies; ésta es la primera investigación que agrupa un número tan grande y con especies tan repartidas en las distintas ramas del árbol evolutivo de la vida.

De ahí su importancia, porque se demuestra que los patrones se repiten con independencia de la especie: el aumento de temperatura en Centro Europa afecta al tamaño de poblaciones de especies, que se expanden, contraen o cambian de sitio, subraya el científico español.

Los impactos del cambio climático no ocurren solos

El gran valor de este estudio, insiste Bowler es que incluye datos empíricos recogidos por cientos de investigadores así como de ciudadanos, ONG y autoridades estatales: “Sólo a través de colaboraciones tan grandes como esta podemos dar respuestas a algunas de las preguntas ecológicas más importantes de nuestro tiempo“.

La mayoría de los datos han sido tomados en Alemania, con información adicional de países vecinos de Europa Central, pero los datos podrían extrapolarse a otros lugares del mundo, confirma Valladares.

El estudio también sugiere que los impactos del cambio climático sobre los seres vivos no ocurren solos.

“El cambio en los usos del suelo, por ejemplo, también influye muy negativamente en las poblaciones y la diversidad de especies. Sin embargo, su efecto tiende a ser de naturaleza más local, mientras que el cambio climático tiene una escala geográfica amplia”, según este científico.

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