PALEONTOLOGÍA CANTABRIA

Neandertales y sapiens cazaban de manera similar en la cueva de Covalejos

Efefuturo.- Hace entre 45.000 y 25.000 años, en Covalejos (Cantabria), cerca de la desembocadura del río Pas, neandertales (Homo neanderthalensis) y sapiens (H. sapiens) cazaban de manera similar: perseguían las mismas especies y las explotaban igual, aprovechando además los mejores ejemplares.

<p>Imagen de archivo de un paleontólogo. EFE/Angel Díaz.</p>

Imagen de archivo de un paleontólogo. EFE/Angel Díaz.

Esta es una de las conclusiones de un estudio que publica la revista Archaeological and Anthropological Sciences, que demuestra que la cueva de Covalejos (Cantabria) fue un lugar elegido por ambas especies para tratar las piezas cazadas y comer de forma recurrente.

El artículo lo firman, entre otros, científicos de la Universidad Complutense de Madrid (UCM) y de la Universidad de Cantabria.

Análisis de más de 30.000 restos en Covalejos

Para llegar a sus conclusiones, los investigadores analizaron más de 30.000 restos de animales enterrados en la citada cueva; los más numerosos y en mejor estado de conservación (con gran parte del esqueleto completo) eran el ciervo, seguido del corzo, el bisonte, el caballo y la cabra, informa la UCM en una nota de prensa.

También se hallaron restos de renos y de rinocerontes lanudos, aunque de forma escasa. La mayor parte de los ejemplares eran adultos y de muchos solo se han conservado los dientes.

Los restos se repartían en diferentes niveles arqueológicos junto a distintas herramientas utilizadas para cazar y procesar la carne y la piel.

Según se trabajaran de una manera u otra, estos utensilios pertenecen a culturas diferentes, asociadas a neandertales o a humanos anatómicamente modernos.

De esta forma, en la cueva se han hallado herramientas de la cultura Musteriense, relacionada con los neandertales, y con la cultura Auriñaciense, la de los sapiens, según las mismas fuentes.

Tal acumulación de huesos -se calcula que podrían pertenecer a más de doscientos ejemplares- revela que esa cueva era utilizada tanto por neandertales como por sapiens para realizar las tareas relacionadas con la caza y que lo hacían de forma recurrente.

Cueva para guardar la caza

Según el estudio, ambas especies llevaban las presas cazadas al interior de la cueva para su uso posterior. Lo que los científicos no han podido averiguar es si ambas especies coexistieron a la vez en ese mismo lugar.

José Yravedra Sainz, investigador del departamento de Prehistoria de la UCM, explica que ambas perseguían las mismas especies y las explotaban igual, seleccionando a los ejemplares de las mismas edades y aprovechando los mejores, adultos jóvenes normalmente, de los que explotaban su piel, su carne y su tuétano.

Yravedra Sainz detalla “aunque la fabricación de industria lítica era algo ligeramente diferente, esto no daba ventajas adaptativas a unos frente a otros” e insiste en que en el Paleolítico medio y superior de Iberia se observa que ambas especies cazaban lo mismo, hacían fuegos y explotaban el territorio de forma similar.

Este científico apunta que Covalejos es una cueva que se mantuvo ocupada durante más de 60.000 años: la cornisa cantábrica, por su proximidad a la costa y la cercanía de las montañas, se convirtió en un refugio glaciar donde se guarecían los homínidos. Efefuturo

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Publicado en: Humanidades

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