estrellas binarias

Casi una década danzando juntas

Un equipo de astrónomos, liderado por el astrofísico del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y la Universidad de La Laguna (ULL) David Jones, ha descubierto en el interior de una nebulosa planetaria una estrella binaria con el periodo orbital más largo conocido, más de nueve años.

<p>La nebulosa planetaria NGC 1514 . IAC</p>

La nebulosa planetaria NGC 1514 . IAC

El hallazgo de estas dos estrellas que giran una alrededor de la otra recorriendo una órbita que dura más de nueve años ayuda a entender cómo se originan los tipos de nebulosas planetarias y cómo afectan a nuestro sol y el sistema solar, ha explicado hoy el IAC por medio de un comunicado.


El trabajo ha sido publicado en Astronomy & Astrophysics Letters, y forma parte de un proyecto que ha recopilado datos durante casi diez años con el espectrógrafo de alta resolución Hermes, instalado en el telescopio Mercatos y ubicado en el Observatorio del Roque de los Muchachos, en la isla de La Palma.


Señala el IAC que las nebulosas planetarias, a pesar de su nombre, no guardan relación alguna con los planetas y son envolturas de gas y polvo que producen las estrellas de masa intermedia como nuestro sol cuando mueren y expulsan sus capas exteriores.


Las formas de las nebulosas planetarias son tan variadas que se duda si una única estrella es capaz de producirlas, y la comunidad científica plantea que dos estrellas, la que origina la nebulosa y una compañera en interacción, podrían generar tal diversidad de estructuras.


David Jones ha indicado que hasta ahora se habían observado estrellas binarias en nebulosas planetarias, pero con períodos muy cortos de un día de duración aproximadamente.


A pesar de que esos sistemas determinan la forma de la nebulosa, la falta de estrellas con períodos más largos preocupaba porque se supone que son habituales, ha agregado.



Una estrella binaria excéntrica


La nebulosa planetaria NGC 1514 era una firme candidata a albergar una estrella binaria en su interior por su forma no esférica aunque hasta hoy no había podido corroborarse.


Hans Van Winckel, investigador de la Universidad de Lovaina, en Bélgica y coautor del estudio, ha señalado que se sospechaba que NGC 1514 tenía que ser una estrella binaria.


Por medio de Hermes, que es un espectrógrafo muy sensible y estable, los investigadores monitorizaron durante diez años la estrella, detectando pequeñas variaciones en su velocidad radial y que se debían al continuo movimiento de los dos objetos orbitando uno alrededor del otro.


La excentricidad de su órbita (forma de elipse en lugar de círculo) también facilitó observar esas diferencias en la velocidad, se agrega en el comunicado.




Los resultados de esta investigación revelan que todos los tipos de sistemas binarios, incluso los que tienen períodos muy largos, pueden impactar de manera profunda en la nebulosa que originan, lo que podría tener implicaciones importantes, por ejemplo, en nuestro sol.



Ahora que se sabe que pueden jugar un papel tan significativo, se abre la posibilidad de que un planeta masivo como Júpiter, con un período orbital similar (12 años), pueda tener un efecto parecido al observado en la nebulosa planetaria NGC1514, según el IAC.


Y eso es relevante porque ayuda a comprender cómo depositan las estrellas en el medio interestelar el gas y polvo, rico en átomos y moléculas, del que nacerán las sucesivas generaciones estelares. EFE

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Publicado en: Espacio

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