CORALES AUSTRALIA

Dos episodios de decoloración en la Gran Barrera de Coral australiana

La Gran Barrera de Coral australiana ha sufrido dos episodios de decoloración en años seguidos y los expertos están “muy preocupados” por la capacidad de supervivencia de sus corales, debido a “la mayor frecuencia” de estos fenómenos provocados por el calentamiento global.

<p>Las imágenes del satélite Sentinel-2A del programa Copernicus, capturadas el 8 de junio de 2016 y el 23 de febrero de 2017, muestran que el coral

Las imágenes del satélite Sentinel-2A del programa Copernicus, capturadas el 8 de junio de 2016 y el 23 de febrero de 2017, muestran que el coral se vuelve blanco brillante en el Arrecife de Adelaida, Gran Barrera de Coral. Imagen ESA.

Este año, el satélite europeo Sentinel-2 ha capturado imágenes de esta decoloración, que se produce cuando las algas que viven en los tejidos de los corales, que captan la energía del sol y son esenciales para la supervivencia de estos, son expulsadas debido a las altas temperaturas del agua.

Consecuencias en la Gran Barrera de Coral australiana


Así, los corales decolorados pueden morir, lo que tiene consecuencias sobre el ecosistema del arrecife, en la pesca y el turismo regional y la protección de las costas, señala la Agencia Espacial Europea (ESA) en una nota de prensa.
La decoloración de un coral puede prolongarse hasta seis semanas y aunque los corales pueden recuperarse, también pueden morir o recubrirse de algas.

En este último caso, vuelven a oscurecerse, por lo que son difíciles de distinguir de los corales sanos en las imágenes por satélite. Esto hace necesario monitorizar los arrecifes de forma sistemática y frecuente, para poder identificar las decoloraciones desde el espacio.

Tras estudiar las imágenes capturadas por Sentinel-2 al sobrevolar los arrecifes entre enero y abril, los científicos del proyecto Sen2Coral de la ESA vieron áreas probablemente coralinas que se iban volviendo de un blanco brillante para luego oscurecerse de nuevo.

Fotografías de Sentinel-2


El fenómeno se confirmó gracias a dos fotografías sucesivas realizadas en febrero, que indicaban una duración aproximada de la decoloración de al menos diez días.

“En general, interpretar los cambios es ambiguo”, explica John Hedley, director científico de Sen2Coral.
“No podemos precipitarnos y concluir que el brillo indica una decoloración, ya que el brillo de cualquier punto de un arrecife puede variar de una imagen a otra por muchos motivos, debido a cambios tanto del agua como del fondo marino“.

Chris Roelfsema, del Centro de Investigación de Detección Remota de la Universidad de Queensland y director del Great Barrier Reef Habitat Mapping Project (proyecto de cartografiado del hábitat de la Gran Barrera de Coral), ha llevado a cabo campañas de campo en la zona, recopilando miles de imágenes geolocalizadas de los corales en enero y nuevamente en abril.

Área fuertemente afectada


Estas se utilizaron para confirmar las observaciones de los satélites.

“Por desgracia, en las zonas donde se aprecia decoloración, la abundante cubierta de coral observada en enero había sido sustituida en su mayor parte por algas y solo se apreciaban algunos ejemplares de coral que habían sobrevivido. Las imágenes y los datos de campo sugieren que esta área se ha visto fuertemente afectada”, resume. Efefuturo
Etiquetado con: ,
Publicado en: Ciencia
Este año, el satélite europeo Sentinel-2 ha capturado imágenes de esta decoloración, que se produce cuando las algas que viven en los tejidos de los corales, que captan la energía del sol y son esenciales para la supervivencia de estos, son expulsadas debido a las altas temperaturas del agua.

Consecuencias en la Gran Barrera de Coral australiana


Así, los corales decolorados pueden morir, lo que tiene consecuencias sobre el ecosistema del arrecife, en la pesca y el turismo regional y la protección de las costas, señala la Agencia Espacial Europea (ESA) en una nota de prensa.
La decoloración de un coral puede prolongarse hasta seis semanas y aunque los corales pueden recuperarse, también pueden morir o recubrirse de algas.

En este último caso, vuelven a oscurecerse, por lo que son difíciles de distinguir de los corales sanos en las imágenes por satélite. Esto hace necesario monitorizar los arrecifes de forma sistemática y frecuente, para poder identificar las decoloraciones desde el espacio.

Tras estudiar las imágenes capturadas por Sentinel-2 al sobrevolar los arrecifes entre enero y abril, los científicos del proyecto Sen2Coral de la ESA vieron áreas probablemente coralinas que se iban volviendo de un blanco brillante para luego oscurecerse de nuevo.

Fotografías de Sentinel-2


El fenómeno se confirmó gracias a dos fotografías sucesivas realizadas en febrero, que indicaban una duración aproximada de la decoloración de al menos diez días.

“En general, interpretar los cambios es ambiguo”, explica John Hedley, director científico de Sen2Coral.
“No podemos precipitarnos y concluir que el brillo indica una decoloración, ya que el brillo de cualquier punto de un arrecife puede variar de una imagen a otra por muchos motivos, debido a cambios tanto del agua como del fondo marino“.

Chris Roelfsema, del Centro de Investigación de Detección Remota de la Universidad de Queensland y director del Great Barrier Reef Habitat Mapping Project (proyecto de cartografiado del hábitat de la Gran Barrera de Coral), ha llevado a cabo campañas de campo en la zona, recopilando miles de imágenes geolocalizadas de los corales en enero y nuevamente en abril.

Área fuertemente afectada


Estas se utilizaron para confirmar las observaciones de los satélites.

“Por desgracia, en las zonas donde se aprecia decoloración, la abundante cubierta de coral observada en enero había sido sustituida en su mayor parte por algas y solo se apreciaban algunos ejemplares de coral que habían sobrevivido. Las imágenes y los datos de campo sugieren que esta área se ha visto fuertemente afectada”, resume. Efefuturo

RSS Feed desconocido

Uso de cookies

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y mostrarle publicidad relacionada con sus preferencias mediante el análisis de sus hábitos de navegación. Si continúa navegando, consideramos que acepta su uso. Puede obtener más información, o bien conocer cómo cambiar la configuración, en nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

Login

Registro | Contraseña perdida?