ASTRONOMÍA INVESTIGACIÓN

Detectan una “alfombra” de burbujas expandiéndose en el medio interestelar

Un equipo científico liderado por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), en colaboración con la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), ha detectado y medido una “alfombra” de burbujas expandiéndose en el medio interestelar de las “Antenas”, un par de galaxias en interacción que se fusionarán en el futuro.

<p>Galaxia espiral está formada de estrellas, polvo, y nubes de gas.. EFE/NASA</p>

Galaxia espiral está formada de estrellas, polvo, y nubes de gas.. EFE/NASA

Para este trabajo, publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, han utilizado el Telescopio William Herschel (WHT) de 4,2 metros, del Grupo de Telescopios Isaac Newton, ubicado en el Observatorio del Roque de los Muchachos de La Palma, ha informado hoy el IAC en un comunicado.


El instrumento que han usado, GHaFaS, es capaz de obtener un mapa de las velocidades de una galaxia entera usando la emisión del hidrógeno ionizado en el medio interestelar.



Superburbujas


Las burbujas gigantes las producen los vientos estelares y las explosiones de supernovas en cúmulos de estrellas muy masivas y calientes.


Su tamaño depende de la cantidad de estrellas y su masa varía desde un par hasta mil años luz, a las más grandes se las denomina con frecuencia “superburbujas”.


En el estudio, basado en observaciones realizadas con el instrumento GHaFaS, han aplicado el método BUBBLY a las “Antenas”, donde la interacción entre las galaxias está causando grandes regiones de formación estelar, que dan lugar a numerosos cúmulos de estrellas rodeados por burbujas gaseosas en expansión.


El equipo científico ha podido calcular la energía que expulsa cada una al medio interestelar, incluso las que son demasiado pequeñas para su detección completa.



Importante hallazgo


Artemi Camps-Fariña, investigador del IAC, explica que la importancia de las burbujas es que permiten medir los efectos de la retroalimentación originados por los cúmulos de estrellas masivas de toda la galaxia.




“La importancia de este efecto se está reconociendo cada vez más, pues si no se tiene en cuenta, existen serias dificultades para formular teorías de formación y evolución de las galaxias”, asevera.



Precisa el investigador que sin las burbujas, las estrellas se formarían demasiado rápido y todo el gas disponible se habría consumido cuando el Universo tuviese una décima parte de su edad actual.


Las galaxias estarían en un estado pasivo y no se formarían estrellas nuevas tal y como ocurre actualmente e, incluso, es posible que los procesos que dieron lugar a la vida no hubieran tenido tiempo suficiente para surgir, agrega.


Sin embargo, las superburbujas producidas por la retroalimentación frenan la condensación del gas del que nacen nuevas estrellas y ello ha permitido que las galaxias como la Vía Láctea formaran estrellas durante mucho más tiempo.


Uno de los autores de ambos artículos, John Beckman, reconoce que aunque la idea básica que han desarrollado no es nueva, la habilidad desarrollada para medir las propiedades de las burbujas sí lo es y permite cuantificar el efecto.


De esta forma, continúa, pueden confrontar la teoría con las propiedades observadas de las galaxias.

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Publicado en: Espacio

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