PALEONTOLOGÍA DINOSAURIOS

Un dinosaurio con plumas… y máscara

El sinosauropteryx, que vivió hace 130 millones de años, no solo tenía plumas, también tenía pigmentada su cara con una especie de antifaz, lo que le convierte en el primer dinosaurio “enmascarado” de la historia.

<p>Recreación del Sinosauropteryx en su hábitat hace 130 millones de años. Crédito: Robert Nicholls</p>

Recreación del Sinosauropteryx en su hábitat hace 130 millones de años. Crédito: Robert Nicholls

El estudio, publicado en el último número de la revista científica Current Biology, llegó a estas conclusiones al hallar pigmentos de melanina en plumas fosilizadas de sinosauropteryx, animal cuyos primeros restos se hallaron en los años 90.

Los “antifaces” faciales, utilizados a veces como camuflaje y otras para que algunos animales muestren agresividad frente a los depredadores, son también habituales en muchas especies contemporáneas como el mapache, el tejón o los pájaros trepadores.
Restos del más y mejor conservado fósil de Sinosauropteryx. La escala representa 50 mm. Crédito: Jakob Vinther.

Restos del sinosauropteryx. La escala representa 50 mm. Crédito: Jakob Vinther.




Los autores del estudio, pertenecientes a la Universidad de Bristol y encabezados por Fiann Smithwick, aventuran que el dinosaurio usaba esta máscara para reducir el brillo del sol en las plumas alrededor de sus ojos para tener mejor visibilidad al volar.

Una técnica que en la actualidad imitan, por ejemplo, deportistas como los esquiadores, al ponerse bandas opacas cerca de las cuencas oculares.

El sinosauropteryx (“lagarto chino con alas”) fue también en su momento el primer dinosaurio descubierto con plumas.

Era un animal relativamente pequeño, de un metro de longitud, vivió hace unos 130 millones de años y también tenía una cola que alternaba colores claros y oscuros, quizá como camuflaje, según el último estudio. EFE
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Publicado en: Humanidades

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