INVESTIGACIÓN NEANDERTALES

El cromosoma Y explica las limitaciones reproductivas entre neandertales y sapiens

EFEFUTURO.- Neandertales y humanos modernos se cruzaron al menos en dos grandes momentos y lograron reproducirse, pero con dificultades, según el análisis del cromosoma Y de un neandertal de El Sidrón (Asturias), que desvela posibles incompatibilidades genéticas entre ambos grupos de humanos y datos sobre la separación de sus linajes.

<p>Imagen de archivo de un cráneo humano EFE/Santi Otero.</p>

Imagen de archivo de un cráneo humano EFE/Santi Otero.

Los resultados de este análisis genético en profundidad y por primera vez de fragmentos de un cromosoma Y neandertal se publican en la revista American Journal of Human Genetics, del grupo Cell, en un artículo que firman científicos de la Universidad de Stanford (EEUU) y del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva (Alemania).

El estudio arroja así luz sobre la relación entre los neandertales y humanos modernos y constata, por una parte, que los linajes de neandertales y humanos modernos se separaron hace unos 590.000 años -coincidente con otros trabajos basados en cromosomas no sexuales- y, por otra, que si bien los humanos modernos hoy tienen trazas genéticas de ADN neandertal -entre un 2,5 y 4 %-, no poseen genes de su cromosoma Y.

Un cromosoma Y neandertal auténtico


El cromosoma Y es uno de los dos cromosomas sexuales humanos. A diferencia del cromosoma X, el cromosoma Y se transmite exclusivamente de padres a hijos y este trabajo pone de manifiesto que este cromosoma en los neandertales es auténtico, único.
“El cromosoma Y de los neandertales es ancestral, por lo que no proviene de los humanos modernos pero tampoco de otros grupos más arcaicos”, detalla a Efe en conversación telefónica Sergi Castellano, del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva y uno de los autores del trabajo.

Los estudios publicados en los últimos cinco años establecen que la hibridación entre neandertales y sapiens se dio al menos en dos grandes ocasiones: una hace unos 60.000 o 65.000 años (de este cruce proviene nuestra pequeña herencia genética neandertal) y otra hace entre unos 100.000 o 120.000 años (esta última se constató en un artículo reciente publicado en Nature y dirigido por Castellano).

Una arqueóloga trabaja en la cueva de El Sidrón, en Asturias, uno de los yacimientos españoles en los que hay restos de neandertal. EFE.



“Sabemos que los dos se encontraron varias veces y cabía la posibilidad de que el cromosoma Y neandertal viniera de otro grupo, pero no viene ni de los humanos modernos ni de un grupo arcaico”, según este investigador catalán, quien añade que este trabajo además sugiere que el cromosoma Y neandertal desapareció del genoma humano hace tiempo.

Una posible explicación a esto último es que los genes del cromosoma Y neandertal podrían haber desaparecido de la diversidad genética humana simplemente por casualidad a lo largo de milenios.

Otra, que los cromosomas Y neandertales incluyan genes que son incompatibles con otros genes humanos modernos. Precisamente este trabajo de Castellano, del venezolano Carlos Bustamante y del argentino Fernando Méndez (estos dos últimos de la Universidad de Stanford) presenta pruebas en esta dirección.

Abortos espontáneos de fetos masculinos


Los investigadores hablan de varios genes que se distinguen en neandertales e incompatibles, entre ellos uno que estudios previos han vinculado al rechazo de órganos trasplantados cuando la donación que se produce es de hombres a mujeres, según una nota de Stanford.

Pero no solo. Este estudio también plantea otra cuestión de incompatibilidad: una respuesta inmune en la madre que provocaría abortos espontáneos de fetos masculinos (que eran portadores de esos genes cromosómicos Y).

Los repetidos abortos de estos fetos explicaría la ausencia de cromosoma Y en humanos modernos: “Aunque sabemos que se podían reproducir entre ellos, y lo hicieron, estamos empezando a ver que debía haber una serie de dificultades que hacían que la reproducción no fuera tan fácil. Hay que seguir investigando“, según Castellano.

Limitaciones reproductivas entre neandertales y sapiens


“La hipótesis es que el cromosoma Y del neandertal puede que no sea compatible con el genoma humano”, concluye por su parte Bustamente, quien califica los resultados de “fascinantes”.

Estos resultados requieren investigaciones adicionales que confirmen el papel de esas mutaciones del cromosoma Y. Los científicos están planeando nuevos experimentos, según Méndez.

Para llegar a estas conclusiones los investigadores usaron datos de una secuenciación genética previa. En 2014 secuenciaron el exoma -parte del genoma que codifica para las proteínas- de dos neandertales de El Sidrón y otro de la cueva de Vindija (Croacia).

Quedaron algunas secuencias cromosómicas de los neandertales de El Sidrón por analizar en detalle, que ahora se han usado.

Este artículo se publica por primera vez en dos idiomas, en inglés y en español, y es de acceso abierto. EFEfuturo
Etiquetado con: , ,
Publicado en: Humanidades

verde_gif_300x90

verde_gif_300x90 Máster de Periodismo de Agencia

BANNER_I-a-la-carta_cibertienda_300X250

BANNER_I-a-la-carta_cibertienda_300X250

DialogosComunicación_300x125_SmartCity

DialogosComunicación_300x125_SmartCityBlogs de ciencia y tecnología

Blogosfera de Ciencia y Tecnología

Información medioambiental
Map

Uso de cookies

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y mostrarle publicidad relacionada con sus preferencias mediante el análisis de sus hábitos de navegación. Si continúa navegando, consideramos que acepta su uso. Puede obtener más información, o bien conocer cómo cambiar la configuración, en nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

Login

Registro | Contraseña perdida?