SATURNO ESPACIO

Un enorme huracán “azota” Saturno

La sonda internacional Cassini ha logrado fotografiar el potente huracán que se encuentra sobre el polo norte de Saturno, rodeado por una curiosa banda hexagonal de nubes.

  • Primer plano del huracán en el polo norte de Saturno. NASA/JPL-Caltech/SSIPrimer plano del huracán en el polo norte de Saturno. NASA/JPL-Caltech/SSI
  • Huracán en el polo norte de Saturno. NASA/JPL-Caltech/SSI
  • Vista coloreada del huracán. NASA/JPL-Caltech/SSI
Primer plano del huracán en el polo norte de Saturno. NASA/JPL-Caltech/SSI

Las imágenes fueron tomadas el 27 de noviembre de 2012 y muestran por primera vez esta tormenta, que lleva activa al menos desde 2006, de cerca y en luz visible, ha informado la Agencia Espacial Europea (ESA).
Cassini llegó a Saturno en el año 2004, en mitad del invierno, cuando el polo norte del planeta estaba sumido en la oscuridad.

Para poder fotografiar esta parte en la banda de la luz visible, la sonda tuvo que esperar hasta el equinocio de agosto de 2009, cuando la luz comenzó a inundar el hemisferio norte del planeta.

Durante la maniobra, los científicos descubrieron que el ojo del huracán tiene una extensión de 2.000 kilómetros, unas 20 veces más grande que el tamaño medio del ojo de un huracán terrestre, y está rodeado por una banda de nubes finas y brillantes que se desplazan a 540 km/h.

Los vientos en la pared del ojo soplan cuatro veces más fuerte que en los huracanes de nuestro planeta.

Este huracán se parece asombrosamente a los que nos podemos encontrar en la Tierra, pero a una escala mucho mayor, y más rápida.

No obstante, también presenta algunas diferencias dignas de mención.

El huracán de Saturno se encuentra fijo sobre el polo norte del planeta.
En la Tierra los huracanes tienden a desviarse hacia los polos, pero el de Saturno ya no puede viajar más al norte, por lo que parece haberse quedado atrapado.
Por otra parte, los huracanes terrestres se alimentan del agua caliente de los océanos, pero el de Saturno parece sobrevivir a base de las pequeñas cantidades de vapor de agua presentes en la atmósfera de hidrógeno de este planeta.
Comprender cómo las tormentas saturninas son capaces de utilizar el poco vapor de agua que tienen a su disposición podría ayudar a los científicos a comprender mejor cómo se forman y cómo evolucionan los huracanes terrestres, según la ESA. EFEfuturo

 

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Publicado en: Espacio

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