ASTROFÍSICA FOTOGRAFÍA

Astrofotógrafo del IAC capta en Escorpión el cúmulo “fósil” de la Vía Láctea

Una imagen captada por el astrofotógrafo del IAC Daniel López de la constelación de Escorpión muestra el cúmulo globular M4, fósil de la formación de nuestra galaxia y enjambre de cientos de miles de estrellas que sobreviven desde el origen de la Vía Láctea, hace más de 12.000 millones de años.

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Fotografía facilitada por el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) de la imagen captada por el astrofotógrafo del IAC Daniel López de la constelación de Escorpión muestra el cúmulo globular M4. EFE/Daniel López

Fotografía de la constelación de Escorpión


El Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) indica en un comunicado que esta fotografía, obtenida con el astrógrafo remoto de la Unidad de Comunicación y Cultura Científica del centro en el marco del Proyecto “NIÉPCE: del negativo al positivo”, muestra la bella paleta de colores de la región central de esta constelación.

Pocos lugares del cielo, vistos desde la Tierra, tienen tanta variedad cromática como la región del corazón del Escorpión, cuya estrella más brillante es Antares, afirma el IAC.

La localización de esta constelación, cercana al núcleo de nuestra galaxia, la Vía Láctea, es clara entre los cientos de miles de estrellas que aparecen distribuidas homogéneamente por toda la imagen.

Colores


El color lo dan los diversos tipos de nubes de polvo y gas presentes y de esa manera el rojo corresponde a las regiones de hidrógeno excitado por las estrellas, el azul y el amarillo a la luz estelar reflejada por el gas y polvo, mientras que las regiones oscuras son polvorientas nubes retroiluminadas, tan densas que no dejan pasar la luz.

Una inspección más detallada de la imagen permite detectar dos cúmulos globulares más: M80 y NGC 6144 y como casi siempre, añade el IAC, se observan objetos situados en diferentes planos: las estrellas más brillantes y las nebulosas son los objetos más cercanos, en primer plano, situados a unos 500 años luz de distancia.

El resto de estrellas del disco de nuestra galaxia crean un tupido manto estrellado, mientras que los cúmulos globulares se encuentran a diversas distancias.

M4 es el más cercano de los 150 cúmulos globulares viejos conocidos que orbitan la Vía Láctea, a unos 7.000 años luz de distancia, mientras que M80 y NGC 6144 se encuentran 4 o 5 veces más lejos, motivo por el que no destacan tanto en la imagen. Efefuturo
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Publicado en: Astrofísica     Espacio

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