CIENCIAS ASTRONOMÍA

El Observatorio Calar Alto ayuda a descubrir cómo se forman estrellas masivas

Efefuturo.- Las instalaciones del Observatorio Astronómico Hispano-Alemán de Calar Alto, en Gérgal (Almería), han ayudado a descubrir el mecanismo por el que se forman las estrellas masivas tras detectar el estallido de la estrella en formación NIRS 3, un hallazgo que ha sido publicado hoy en la revista Nature.

<p>Galaxia espiral está formada de estrellas, polvo, y nubes de gas.. EFE/NASA</p>

Galaxia espiral está formada de estrellas, polvo, y nubes de gas.. EFE/NASA

Según ha informado Calar Alto en una nota, PANIC, una cámara panorámica infrarroja instalada en el telescopio de 2,2 metros del Observatorio, ha ayudado a concluir que las estrellas masivas se forman a partir de grandes nubes de gas y polvo, que se condensan hasta que se forma un objeto central o protoestrella, que crece absorbiendo gas de un disco a su alrededor y expulsa el material sobrante a través de dos chorros situados en los polos.

Es el mismo mecanismo por el que se forman las estrellas de masa baja como el Sol, si bien hasta el momento se desconocía si ocurría lo mismo con las masivas.

NIRS 3, con unas veinte veces la masa del Sol y una estructura formada por un objeto central (la protoestrella), un disco y dos chorros bipolares, experimentó en otoño del 2015 un súbito aumento de luminosidad que puso en marcha una campaña de observación internacional desde telescopios en tierra y desde el aire (Gemini, ESO/VLT, ESO/MPG, NASA/SOFIA, CAHA).

Los primeros datos de la campaña se obtuvieron con PANIC, co-desarrollada por el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), que permitió comprobar que ese súbito estallido procedía de NIRS 3 y no de otras estrellas próximas.

“Se trata de uno de los primeros resultados obtenidos con la cámara PANIC”

Se trata de uno de los primeros resultados obtenidos con la cámara PANIC, y constituye un excelente ejemplo de las posibilidades de este nuevo instrumento“, ha apuntado José Miguel Ibáñez (IAA-CSIC), responsable de software de PANIC y coautor del trabajo.

Posteriores observaciones con PANIC, realizadas desde noviembre del 2015 hasta febrero del 2016, permitieron detectar lo que se conoce como eco de luz, y que mostró cómo el destello se desplazaba desde su origen hacia los chorros de la estrella, y permitió estimar la fecha en la que se produjo el estallido, que tuvo lugar a mediados del 2015.

El equipo investigador, tras analizar todos los datos, concluyó que se trataba de un estallido de acrecimiento, un fenómeno habitual en la formación de las estrellas de baja masa pero nunca visto en las estrellas masivas.

La detección de un estallido de acrecimiento en NIRS 3 constituye el indicio más sólido que tenemos hasta la fecha de que, en efecto, las estrellas de alta masa se forman a través de un proceso similar que el que da origen a las de baja masa”, ha dicho Alessio Caratti o Garatti, investigador del Instituto de Estudios Avanzados de Dublín, que encabeza el trabajo.

Se descartaría así el otro modelo, que proponía que las estrellas masivas se forman por la fusión de estrellas de menor masa, y se establece así un proceso de formación estelar unificado, si bien éstas tendrán discos mucho mayores y mostrarán una tasa de absorción de material más alta que las de baja masa, y por lo tanto finalizarán su proceso de crecimiento más rápido. Efefuturo

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Publicado en: Astrofísica     Espacio

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