BIG DATA

Experto advierte del ‘peligro social’ de los algoritmos de cajas negras

EFEFUTURO.- Internet maneja millones de datos utilizando los conocidos como algoritmos de cajas negras, que se ocultan a los usuarios, y que amenazan con convertirse en un “peligro social”, ha advertido a Efe el director de Deusto Data y profesor del Programa Big Data y Business Intelligence, Alex Rayón.

<p>Experto advierte del peligro social de los algoritmos de cajas negras. EFE/Ricardo Segura</p>

Experto advierte del peligro social de los algoritmos de cajas negras. EFE/Ricardo Segura

El concepto de caja negra, empleado en informática pero también en distintas tecnologías e incluso en física, hace referencia a elementos cuyo funcionamiento interno es desconocido o no interesa tanto como el hecho mismo de que podamos utilizarlos correctamente a través de su interfaz.

Los algoritmos, muy utilizados en ciencias de la computación, son conjuntos de instrucciones definidas gracias a las cuales se puede desarrollar una actividad concreta mediante pasos sucesivos que no dejen lugar a dudas.

Un algoritmo de caja negra se define como aquél cuyo funcionamiento interno no puede ser visto por los usuarios, como sucede con los que emplean habitualmente los buscadores de Internet.

Rayón cree que este tipo de reglas predeterminadas pueden llegar a suponer un verdadero riesgo para la sociedad al permitir, por ejemplo, las manipulaciones mediáticas.

Redes sociales e información

Así sucede en el caso de las redes sociales como Facebook donde la recopilación de datos sobre preferencias políticas, deportivas u otras de los internautas puede derivar, entre otras cosas, en una intromisión excesiva de su privacidad o en un sesgo parcial de la información que reciben, lo que constituye un problema para “hasta el 71 % de los consumidores entre 20 y 35 años que utilizan esta red social como un periódico” cuando en realidad no lo es.

Los perfiles de otras redes sociales como Twitter, Instagram o LinkedIn no presentan reglas “tan claras” en su actividad, mientras que en el caso de Google, el principal motor de búsqueda mundial de internet, el consumidor “debería valorar si le compensa la estrategia de intercambiar sus datos por un servicio gratuito”.

En realidad, no se trata de una prestación gratis pues el pago por emplear este tipo de avances tecnológicos no se basa en el dinero sino en la entrega de información personal.

Procesamiento de datos “más avanzado”

Rayón también subraya la importancia de que el procesamiento de datos informáticos sea “cada vez más avanzado” lo que, junto a una toma de decisiones rápida, puede generar resultados que lleguen a provocar problemas y daños a terceros.

“Los errores en la actividad de un vehículo con piloto automático representan un paradigma de las cajas negras”, ha recordado este experto.

La alerta se extiende cuando hablamos de Big Data o almacenamiento de una gran cantidad de datos y la detección de sus patrones repetitivos, pues las capacidades predictivas aportadas por los algoritmos en este caso puede dar “resultados jugosos para fines empresariales o ideológicos”.

Deshumanizar las relaciones con tecnologías

“Las herramientas de Big Data son máquinas que detectan patrones, tendencias o relaciones causales” que pueden acabar en las manos equivocadas por lo que Rayón recomienda “no deshumanizar las relaciones o las tomas de decisiones cuando se interactúa con ‘software'”.

En cualquier caso, este especialista aboga por “no perder el sentido crítico y ético” ante el progreso de la automatización en distintos ámbitos sociales, para evitar riesgos delictivos o de cualquier otro tipo.

La inteligencia artificial y la ciberseguridad “disfrutan hoy de una era de renacimiento porque los internautas han incrementado la preocupación por proteger sus datos” pero aún así el problema es que “la capacidad humana es lineal mientras que la evolución digital posee una velocidad exponencial, son procesos realmente acelerados”, lo que implica “todo un desafío”.

Lo ideal sería establecer una convivencia reglada entre los avances tecnológicos y los usos éticos de la población, pero Rayón alberga dudas de que dicha coexistencia pueda ser posible. EFEFUTURO

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