CIENCIA TELECOMUNICACIONES

Mucho más cerca de la tecnología cuántica

Un grupo de investigadores chinos ha conseguido multiplicar por 10 la distancia para la transmisión de fotones entrelazados al alcanzar 1.200 kilómetros, lo que puede mejorar las telecomunicaciones y abre la posibilidad a la teleportación cuántica.

<p>Esta figura del paper representa un haz de fotones entrelazados que se combina y coalinea con un láser infrarrojo y uno verde. </p>

Esta figura del paper representa un haz de fotones entrelazados que se combina y coalinea con un láser infrarrojo y uno verde.

Los investigadores publicaron hoy en la revista científica Science los resultados de su experimento, que hicieron utilizando el satélite chino Micius, lanzado en 2016 y equipado con herramientas cuánticas diseñadas específicamente para el experimento.

Los investigadores, procedentes de varias instituciones académicas chinas, consiguieron transmitir con éxito parejas de fotones entrelazados desde el satélite a tres estaciones terrestres situadas a 1.200 kilómetros de distancia.

Hasta ahora, el récord de transmisión de partículas cuánticas entrelazadas era de unos 100 kilómetros. A mayores distancias, los fotones se perdían.

Dos modos de hacerlo

La mejora de la distribución de partículas entrelazadas en largas distancias se puede conseguir de dos formas.

La primera es la utilización de repetidores cuánticos, aunque los científicos dudan de su utilidad.

La segunda forma es utilizar equipo en el espacio ya que los satélites pueden cubrir distantes lugares en la superficie de la Tierra.

Los investigadores chinos señalaron que la principal ventaja de este planteamiento es que “la mayoría de la ruta de transmisión de los fotones están casi en vacío, con casi cero absorción y pérdida de coherencia”.

Los científicos desarrollaron una fuente de parejas de fotones entralazados ultrabrillante y basada en el espacio que permitió establecer el entrelazamiento cuántico entre dos fotones situados en las estaciones terrestres de Delingha (en la provincia china de Qinghai o Kokonur) y Lijiang (en la provincia china de Yunnan), a una distancia la una de la otra de 1.203 kilómetros.

Los expertos apuntaron que, comparados con otros métodos de entrelazamiento cuántico utilizados en el pasado, y usando las tecnologías de fibra óptica más comunes hoy en día en telecomunicaciones comerciales, su experimento es entre 12 y 17 veces más eficiente.

Esta tecnología satelital, concluyeron, “abre prometedoras perspectivas para las comunicaciones cuánticas prácticas y experimentos fundamentales de óptica cuántica a distancias anteriormente inaccesibles en el suelo”. EFE

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