ESTRELLAS UNIVERSO

Extraña composición química en una nueva familia de gigantes rojas

Un equipo internacional de científicos ha descubierto una nueva familia de estrellas gigantes rojas con una extraña composición química en la Vía Láctea.

<p>Descubierta una nueva familia de estrellas gigantes rojas con una extraña composición química en la Vía Láctea. Imagen facilitada por el IAC.<

Descubierta una nueva familia de estrellas gigantes rojas con una extraña composición química en la Vía Láctea. Imagen facilitada por el IAC.

El Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) ha informado de que el hallazgo de estas estrellas, que ha sido publicado en la revista Astrophysical Journal Letters, se ha llevado a cabo cuando los investigadores, también de la Universidad de Concepción (Chile), buscaban reliquias fósiles de la Vía Láctea temprana.

Las nuevas estrellas no sólo son diferentes a las de la Vía Láctea por su composición química, sino también por sus propiedades orbitales, lo que sugiere un posible origen extragaláctico.

Hecho extremadamente interesante


“Es un hecho extremadamente interesante porque solo los cúmulos globulares fuera de nuestra galaxia contienen estrellas con patrones químicos notablemente similares a la población estelar descubierta, lo que sugiere una posible relación”, apunta Olga Zamora, astrónoma de soporte de los Observatorios de Canarias e investigadora postdoctoral del IAC.

Olga Zamora ha liderado esta investigación junto con J. G. Fernández-Trincado, investigador de la Universidad de Concepción (Chile).

El equipo usó datos de la segunda fase de Apache Point Observatory Galactic Evolution Experiment (APOGEE-2), habitualmente utilizado para mapear los elementos químicos en las estrellas de la Vía Láctea (carbono, nitrógeno, oxígeno, aluminio y magnesio, entre otros), y que ha observado unas 150.000 estrellas gigantes en la banda H mediante el espectrógrafo de alta resolución APOGEE, accediendo a las regiones oscurecidas por el polvo en el rango visible.
El IAC ha explicado que, tras procesar los datos, los investigadores hallaron una población estelar químicamente atípica en comparación con las estrellas de la Vía Láctea o incluso de cualquier cúmulo globular galáctico -agrupamiento de estrellas- conocido.

Las estrellas gigantes en cuestión son muy pobres en magnesio, algo inesperado teniendo en cuenta sus altos niveles de otros elementos como nitrógeno, aluminio y hierro, ha señalado el IAC.

Podrían proceder de cúmulos globulares que se disociaron en el pasado y cuya distribución de elementos no se observa en ningún cúmulo globular galáctico con propiedades químicas parecidas, ha señalado el investigador del IAC y uno de los autores del artículo Aníbal García-Hernández.

Fósiles vivientes


Estas estrellas pueden haber nacido en un cúmulo globular con una historia de formación distinta y después haberse desligado de él, y si se han formado a partir de un gas previamente contaminado por una combinación específica de estrellas masivas -unas 30 masas solares- y estrellas menos masivas -4 a 8 masas solares-, se podría explicar su química excepcional, añade la investigadora postdoctoral del IAC y coautora del trabajo Flavia Dell’Agli.

Estas estrellas anómalas son candidatas ideales de fósiles vivientes de los primeros días de la Vía Láctea o incluso las reliquias fósiles de cúmulos globulares extragalácticos separados por las fuerzas de marea -la atracción gravitatoria- de la galaxia, agrega el IAC.

Ahora el equipo tiene previsto emplear este hallazgo para comprender mejor los procesos de nucleosíntesis y evolución estelar, así como para buscar más estrellas gigantes con composiciones químicas atípicas, un paso fundamental para mejorar el conocimiento acerca de la formación y evolución de la Vía Láctea. Efefuturo
Etiquetado con: , ,
Publicado en: Espacio

blogosfera de efefuturo

blogosfera de efefuturo

Uso de cookies

Utilizamos cookies propias y de terceros para mejorar nuestros servicios y mostrarle publicidad relacionada con sus preferencias mediante el análisis de sus hábitos de navegación. Si continúa navegando, consideramos que acepta su uso. Puede obtener más información, o bien conocer cómo cambiar la configuración, en nuestra política de cookies, pinche el enlace para mayor información.

Login