GALAXIAS INVESTIGACIÓN

Calar Alto observa brotes de formación estelar en galaxias viejas

Efefuturo.- Las instalaciones del Observatorio Astronómico Hispano-Alemán de Calar Alto, en Gérgal (Almería), han observado brotes de formación estelar en galaxias elípticas envejecidas en las que hasta ahora se pensaba que no nacían nuevas estrellas.

<p>Comparación entre una galaxia espiral y una elíptica (la relación de tamaños no corresponde a la realidad).  NASA, ESA, The Hubble Heritage Tea

Comparación entre una galaxia espiral y una elíptica (la relación de tamaños no corresponde a la realidad). NASA, ESA, The Hubble Heritage Team, J. Blakeslee.

En una nota, Calar Alto ha informado de que la observación ha sido realizada dentro del proyecto Califa, que ha permitido detectar “unos brazos muy tenues donde se están formando estrellas” en tres galaxias elípticas.




Los datos, obtenidos con el telescopio de 3,5 metros del Observatorio de Calar Alto, “contradicen la creencia generalizada de que en las galaxias viejas no nacen estrellas”, aseguran desde el centro.



En este sentido, afirman que las galaxias elípticas se caracterizan por su “forma esferoidal, carente de rasgos destacables, y por un color rojizo que procede de una población estelar muy envejecida“.



Galaxias muy masivas


“Se trata de galaxias muy masivas donde la formación de estrellas se detuvo hace miles de millones de años”, añaden a la vez que indican que ahora un equipo internacional de astrónomos ha hallado en estas tres galaxias una “estructura muy tenue similar a los brazos de las galaxias espirales que albergan estrellas en formación”.


Añade que actualmente los diseños en forma de grandes espirales “se asocian con las galaxias con forma de disco, como la Vía Láctea o M101″, regiones donde la formación estelar “se dispara”.


“De ahí que nos sorprendiera descubrir rasgos similares en galaxias elípticas donde, en principio, no se forman estrellas”, apunta Jean Michel Gomes, investigador del Instituto de Astrofísica y Ciencias del Espacio (IA) de Oporto (Portugal) que encabeza el estudio.




Composición de las tres galaxias elípticas estudiadas, con la estructura en forma de brazos espirales delineada en contornos. Fuente: sondeos SDSS y CALIFA.

Composición de las tres galaxias elípticas estudiadas, con la estructura en forma de brazos espirales delineada en contornos. Fuente: sondeos SDSS y CALIFA.


“Nunca hubiéramos podido detectar rasgos tan débiles sin Califa”, señala José Manuel Vílchez, investigador del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) que participa en el trabajo.



Proyecto Califa


Califa es un proyecto desarrollado en el Observatorio de Calar Alto que emplea la técnica conocida como espectroscopía 3D, que permite cartografiar galaxias enteras y generar mapas de sus distintas propiedades, como la edad de sus estrellas, su velocidad o su composición química.




Los datos de Califa han sido combinados con las imágenes del sondeo SDSS, que permiten mejores resultados que las técnicas tradicionales , con las que “estructuras así quedaban diluidas por la luz de fondo de las estrellas”.



El Observatorio defiende que estas estructuras “constituyen una prueba de que las galaxias elípticas, en apariencia mortecinas, aún mantienen un leve crecimiento en sus regiones externas”.


“Sin embargo, aún se desconoce si estos brotes de formación estelar son sus últimos vestigios de actividad o si se trata más bien de un rejuvenecimiento debido a la interacción con galaxias menores”, precisan. Efefuturo

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Publicado en: Astrofísica     Espacio

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