GENOMA GARRAPATA

El genoma de la garrapata da pistas sobre cómo combatir las enfermedades que transmite

EFEFUTURO.- La garrapata Ixodes scapularis, es un agente transmisor de patógenos que causan, entre otras, enfermedades emergentes como la enfermedad de Lyme. Ahora, un consorcio internacional de investigadores, entre ellos españoles, ha secuenciado por primera vez su genoma.

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La especie de garrapata analizada, la 'Ixodes scapularis', es un agente transmisor de patógenos que causan, entre otras, enfermedades emergentes como la de Lyme. Imagen facilitada por el CSIC.

Las garrapatas son uno de los transmisores más importantes de patógenos que afectan a los seres humanos y los animales en todo el mundo, y las enfermedades que transmiten van en aumento, recuerda en una nota de prensa el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que señala que por eso es crucial conocer su genoma.

Los resultados de este trabajo que describe el genoma nuclear de la garrapata Ixodes scapularis se publican en la revista Nature Communications.

José de la Fuente, investigador del CSIC en el grupo SaBio del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (Ciudad Real), explica que las características descubiertas en este genoma proporcionan información detallada sobre los procesos parasitarios únicos de las garrapatas, incluyendo la búsqueda del hospedador, ingesta de sangre o métodos de digestión de la hemoglobina.

Entender mejor su biología

“Estos resultados contribuyen enormemente a la mejora de nuestra comprensión de la biología de las garrapatas y permitirán el avance en la investigación sobre las interacciones hospedador-garrapata-patógeno para desarrollar medidas eficaces y respetuosas del medio ambiente con el fin de controlar las garrapatas y los muchos patógenos y parásitos que transmiten”, añade.

La especie de garrapata analizada, la Ixodes scapularis, es un agente transmisor de patógenos que causan, entre otras, enfermedades emergentes como la enfermedad de Lyme (la enfermedad transmitida por garrapatas más común en Europa y Estados Unidos), la anaplasmosis granulocítica humana (HGA), la babesiosis y la encefalitis transmitida por garrapatas, detalla De la Fuente.

El proyecto del genoma de Ixodes scapularis, que ha tardado una década en ser concluido, “marca un punto de inflexión en la investigación en garrapatas”, según este científico.

Este proyecto, según De la Fuente, ha sido un reto debido al gran tamaño y al alto número de repeticiones en el contenido del genoma.

Valiosa referencia para la genómica comparativa

Los resultados reflejan los esfuerzos para mapear y describir las características asociadas a la secuencia que se ha conseguido ensamblar y que representa aproximadamente el 57 % del genoma completo, revelando 20.486 genes codificantes para proteínas y extensiones de familias de genes asociadas a las interacciones garrapata-patógeno.

Dado que es el primer y único genoma ensamblado de garrapata disponible hasta la fecha, el genoma de I. scapularis constituye una valiosa referencia para los análisis de genómica comparativa, según el investigador español.

Por su parte, Julio Rozas, catedrático del Departamento de Genética e investigador ICREA Academia en el Instituto de Investigación de la Biodiversdad (IRBio) de la Universidad de Barcelona (UB), opina que este análisis proporciona recursos importantes para establecer de qué modo las garrapatas parasitan y transmiten los patógenos.

Además, en el futuro, esto puede permitir desarrollar nuevas metodologías para controlar los vectores; por ejemplo, identificando fármacos que puedan actuar selectivamente sobre el organismo, afirma este científico en una nota de la UB.

El estudio lo ha llevado a cabo un consorcio mundial formado por 93 científicos, incluidos 11 científicos de instituciones españolas: además del centro de Ciudad Real, han participado expertos de la Universidad de Barcelona, Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares, Universidad de Santiago de Compostela, Universidad Pompeu Fabra y Universidad de Vigo. EFEfuturo

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Publicado en: Ciencia

Las garrapatas son uno de los transmisores más importantes de patógenos que afectan a los seres humanos y los animales en todo el mundo, y las enfermedades que transmiten van en aumento, recuerda en una nota de prensa el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que señala que por eso es crucial conocer su genoma.

Los resultados de este trabajo que describe el genoma nuclear de la garrapata Ixodes scapularis se publican en la revista Nature Communications.

José de la Fuente, investigador del CSIC en el grupo SaBio del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (Ciudad Real), explica que las características descubiertas en este genoma proporcionan información detallada sobre los procesos parasitarios únicos de las garrapatas, incluyendo la búsqueda del hospedador, ingesta de sangre o métodos de digestión de la hemoglobina.

Entender mejor su biología

“Estos resultados contribuyen enormemente a la mejora de nuestra comprensión de la biología de las garrapatas y permitirán el avance en la investigación sobre las interacciones hospedador-garrapata-patógeno para desarrollar medidas eficaces y respetuosas del medio ambiente con el fin de controlar las garrapatas y los muchos patógenos y parásitos que transmiten”, añade.

La especie de garrapata analizada, la Ixodes scapularis, es un agente transmisor de patógenos que causan, entre otras, enfermedades emergentes como la enfermedad de Lyme (la enfermedad transmitida por garrapatas más común en Europa y Estados Unidos), la anaplasmosis granulocítica humana (HGA), la babesiosis y la encefalitis transmitida por garrapatas, detalla De la Fuente.

El proyecto del genoma de Ixodes scapularis, que ha tardado una década en ser concluido, “marca un punto de inflexión en la investigación en garrapatas”, según este científico.

Este proyecto, según De la Fuente, ha sido un reto debido al gran tamaño y al alto número de repeticiones en el contenido del genoma.

Valiosa referencia para la genómica comparativa

Los resultados reflejan los esfuerzos para mapear y describir las características asociadas a la secuencia que se ha conseguido ensamblar y que representa aproximadamente el 57 % del genoma completo, revelando 20.486 genes codificantes para proteínas y extensiones de familias de genes asociadas a las interacciones garrapata-patógeno.

Dado que es el primer y único genoma ensamblado de garrapata disponible hasta la fecha, el genoma de I. scapularis constituye una valiosa referencia para los análisis de genómica comparativa, según el investigador español.

Por su parte, Julio Rozas, catedrático del Departamento de Genética e investigador ICREA Academia en el Instituto de Investigación de la Biodiversdad (IRBio) de la Universidad de Barcelona (UB), opina que este análisis proporciona recursos importantes para establecer de qué modo las garrapatas parasitan y transmiten los patógenos.

Además, en el futuro, esto puede permitir desarrollar nuevas metodologías para controlar los vectores; por ejemplo, identificando fármacos que puedan actuar selectivamente sobre el organismo, afirma este científico en una nota de la UB.

El estudio lo ha llevado a cabo un consorcio mundial formado por 93 científicos, incluidos 11 científicos de instituciones españolas: además del centro de Ciudad Real, han participado expertos de la Universidad de Barcelona, Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares, Universidad de Santiago de Compostela, Universidad Pompeu Fabra y Universidad de Vigo. EFEfuturo

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