INVESTIGACIÓN PALEOGENÉTICA

Genomas que ayudan a reconstruir la prehistoria en África

Científicos en EE.UU. han secuenciado los genomas de 15 individuos de diferentes partes de África para reconstruir parte de la historia de las comunidades de humanos que poblaron el este y el sur del continente hace entre 8.000 y 1.000 años, según un estudio publicado por la revista Cell.

Genomas que ayudan a reconstruir la prehistoria en África
La investigación, liderada por la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard, ha analizado “ADN antiguo” para ofrecer una “visión extraordinaria” sobre la “prehistoria en África”, destaca en un comunicado David Reich, uno de los autores.

Para reconstruir la estructura de las poblaciones africanas que vivieron en el continente antes del comienzo de la producción de alimentos, los expertos secuenciaron el ADN de 15 individuos subsaharianos.

Tres de estos procedían de la zona occidental de la actual Sudáfrica y tenían una antigüedad de entre 2.300 y 1.200 años, explican los investigadores.

Los otros 12 fueron localizados en el este y sur del continente, entre los que se incluyen cuatro de las regiones costeras de Kenia y Tanzania (1.400-400 años), uno del interior de Tanzania (3.100 años) y siete de Malawi (8.100-2.500 años).

Los expertos combinaron las secuencias de esos individuos con los datos genómicos generados anteriormente a partir de los restos de un sujeto de las tierra altas de Etiopía de unos 4.500 años de antigüedad.

También incorporaron a su análisis datos sobre 584 individuos africanos actuales procedentes de 59 poblaciones diferentes, así como 300 genomas de “alta cobertura” de 142 poblaciones de todo el mundo.

Constataron que la poblaciones emparentadas con los pueblos indígenas del África meridional presentaban una distribución más amplia en el pasado, pues su contribución genética en los cazadores-recolectores de Malawi (8.100-2.500 años) y en los de Tanzania (1.400 años) es de en torno al 66 y el 33 %, respectivamente.

La expansión de agricultores y pastores


La expansión después de las poblaciones de agricultores del oeste de África tuvo un gran impacto sobre las de los cazadores-recolectores, hasta llegar a reemplazarlas totalmente en algunas regiones, señalan los expertos.
Crédito: Jessica ThompsonCrédito: Jessica Thompson


Asimismo, este estudio arroja luz sobre los movimientos de los grupos de pastores antes de que aparecieran los agricultores y demuestra que los pastores que poblaron Tanzania hace 3.100 años contribuyeron genéticamente en poblaciones del noreste y sur de África.

“Estos resultados presentan un paisaje de las poblaciones prehistóricas que desconocíamos. Muestran cómo las migraciones de agricultores y pastores se extendieron por África oriental y meridional y cómo han seguido en curso las adaptaciones en poblaciones del sur del continente“, aporta Pontus Skoglund, coautor del informe.

Los investigadores destacan que África alberga más diversidad genética que cualquier otro lugar del planeta, al tiempo que recuerdan que la mayoría de los estudios efectuados hasta ahora sugerían que las primeras diversificaciones de linajes de humanos modernos ocurrieron en el sur de este continente.

Los nuevos datos, sin embargo, apuntan a que el linaje de los humanos modernos que se separó incluso antes del que dio lugar a los pueblos indígenas de África meridional, también pudo dejar una importante herencia genética en las poblaciones de África occidental. EFE
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Publicado en: Humanidades

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