El caso del dinosaurio que perdió un diente

Científicos chinos y norteamericanos han determinado que un fósil descubierto en el sur de China pertenece a un dinosaurio que sufrió una enfermedad dental antes desconocida en estos grandes reptiles, y que le ocasionó la pérdida de un diente.

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En el estudio, publicado en la última edición del “Chinese Science Bulletin”, los expertos revelan que el animal, un Sinosaurio cuyos restos fueron encontrados en 2007 en Lufeng (provincia de Yunnan), permite sacar nuevas conclusiones sobre las patologías de los extintos dinosaurios y como su organismo respondía a ellas.

El animal, que vivió hace unos 190 millones de años, sufrió la caída de uno de sus dientes, pero no por un golpe o hecho traumático, como era habitual en otros especímenes de la época, sino por una enfermedad.

Además, tras la caída del diente, se cerró la oquedad de éste en el hueso alveolar (de la mandíbula), algo que es frecuente que ocurra en mamíferos, pero no en reptiles (dinosaurios incluidos), en los que tras la pérdida de un colmillo suele crecer otro nuevo.

Los expertos opinan que tras esta enfermedad y su anómala curación, el dinosaurio pudo vivir meses e incluso años, lo que “contribuye a la evidencia de que los terópodos (uno de los subórdenes de los dinosarurios) eran altamente resistentes a un amplio espectro de traumas y enfermedades”, concluye el estudio.

También señala que el hallazgo aumenta la lista de patologías dentales que eran susceptibles de sufrir los dinosaurios.

Firman la investigación el profesor Zhang Jianping de la Universidad de Geociencia de Pekín, el doctorando Xing Lida del mismo centro, y los doctores Bruce Rothschild (Universidad de Kansas, EEUU) y Phil Bell (del centro de estudios sobre dinosaurios de Pipestone Creek, en Canadá). EFE

abc/mv

 

Publicado en: Humanidades

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