HÍGADO GRASO

Un estudio abre la vía a mejorar el tratamiento del hígado graso no-alcohólico más severo

La esteatohepatitis no-alcohólica es la forma más severa de la enfermedad del hígado graso no-alcohólico y, al igual que el cáncer, puede ser muchas enfermedades y no una sola, según un nuevo estudio que demuestra que al menos hay dos subtipos principales, lo que puede mejorar su diagnóstico y tratamiento.

<p>José María Mato, primero a la izquierda, junto al equipo que ha participado en la investigación. Imagen facilitada por el CIC bioGUNE.</p>

José María Mato, primero a la izquierda, junto al equipo que ha participado en la investigación. Imagen facilitada por el CIC bioGUNE.

Los resultados se publican en la revista Gastroenterology en un artículo que firman científicos del Centro de Investigación Cooperativa en Biociencias (CIC bioGUNE), Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Hepáticas y Digestivas (Ciberehd) y la empresa OWL Metabolomics (Vizcaya), además de expertos de EEUU.

Durante las últimas décadas, la incidencia de la enfermedad del hígado graso no-alcohólico (NAFLD, por sus siglas en inglés) se ha multiplicado y en la actualidad es la más común de las enfermedades del hígado: entre el 20 y 40 por ciento de los adultos de países occidentales la padecen, señala el CIC bioGUNE en una nota.

La forma más severa de NAFLD es la esteatohepatitis no-alcohólica (NASH, por sus siglas en inglés) y en EEUU ésta es la tercera indicación más frecuente de trasplante hepático. En la actualidad, aunque el tratamiento basado en la pérdida de peso y el aumento de ejercicio físico es muy eficaz, no tiene una terapia aprobada.

Se diagnostica a través de una biopsia hepática, lo que no está exento de controversias debido, entre otras cosas, al coste y los efectos secundarios, confirma a Efe José María Mato, del CIC bioGUNE y del CIBEREHD, y autor principal de este estudio, quien añade que por esta razón la gran mayoría de pacientes no son diagnosticados.

Tanto la enfermedad del hígado graso no-alcohólico como su forma más severa (NASH) se originan cuando la síntesis y entrada de lípidos desde la sangre saturan la capacidad del hígado para oxidarlos, transformarlos y eliminarlos en forma de lipoproteínas.

Los lípidos más conocidos son el colesterol, los triglicéridos o ácidos grasos y los obtenemos por la dieta.

Grasa en el hígado, fisiológicamente normal

Acumular grasa en el hígado es normal desde el punto de vista evolutivo y fisiológico, asegura Mato, quien para explicarlo pone un ejemplo: el colibrí, antes de cruzar el Golfo de México, come y engorda para acumular grasas en el tejido adiposo y en el hígado, pero cuando llega a su destino ya los ha perdido.

Sin embargo, los humanos -parte de ellos- han convertido la acumulación de grasas en algo crónico, lo que supone un riesgo: la grasa acumulada pasa de benigna a maligna, empieza la inflamación, que se convierte en fibrosis, en cirrosis y después en cáncer.

Mato relata que ahora, en este estudio realizado con casi 600 pacientes, se demuestra que hay dos subtipos principales de esteatohepatitis no-alcohólica (denominados ‘M’ y ‘no M’), que se diferencian por el tipo de alteraciones que tienen en el metabolismo de los lípidos: “cada uno tiene una huella metabólica distinta”.

Técnico de laboratorio de investigación. Imagen de archivo. NGG/EFE.

Técnico de laboratorio de investigación. Imagen de archivo. NGG/EFE.

Para comprobarlo, se obtuvo de los pacientes una pequeña muestra de sangre de la que se estudiaron más de 400 lípidos distintos.

Los investigadores vieron que la mitad de los pacientes examinados padecían el subtipo M y todos tenían suficiencia de una sustancia llamada SAME, detalla el científico de CIC bioGUNE.

Precisamente en el mercado ya hay fármacos basados en esta sustancia. En Italia, Rusia y Alemania se venden como medicamentos para combatir la depresión, artrosis o enfermedades de hígado en estado muy avanzado. En EEUU se vende como suplemento nutricional.

Medicamento en modelos de ratón

Esta vez, los investigadores lo han probado en modelos de ratón con esteatohepatitis no-alcohólica modelo M y han comprobado que su administración es efectiva para el tratamiento de esta enfermedad.

De ahí que crean que los pacientes con este subtipo también puedan curarse, lo que habrá que comprobar en ensayos clínicos, indica Mato, quien señala que ya hay en marcha en EEUU varios.

Publicado en: Ciencia

Los resultados se publican en la revista Gastroenterology en un artículo que firman científicos del Centro de Investigación Cooperativa en Biociencias (CIC bioGUNE), Centro de Investigación Biomédica en Red de Enfermedades Hepáticas y Digestivas (Ciberehd) y la empresa OWL Metabolomics (Vizcaya), además de expertos de EEUU.

Durante las últimas décadas, la incidencia de la enfermedad del hígado graso no-alcohólico (NAFLD, por sus siglas en inglés) se ha multiplicado y en la actualidad es la más común de las enfermedades del hígado: entre el 20 y 40 por ciento de los adultos de países occidentales la padecen, señala el CIC bioGUNE en una nota.

La forma más severa de NAFLD es la esteatohepatitis no-alcohólica (NASH, por sus siglas en inglés) y en EEUU ésta es la tercera indicación más frecuente de trasplante hepático. En la actualidad, aunque el tratamiento basado en la pérdida de peso y el aumento de ejercicio físico es muy eficaz, no tiene una terapia aprobada.

Se diagnostica a través de una biopsia hepática, lo que no está exento de controversias debido, entre otras cosas, al coste y los efectos secundarios, confirma a Efe José María Mato, del CIC bioGUNE y del CIBEREHD, y autor principal de este estudio, quien añade que por esta razón la gran mayoría de pacientes no son diagnosticados.

Tanto la enfermedad del hígado graso no-alcohólico como su forma más severa (NASH) se originan cuando la síntesis y entrada de lípidos desde la sangre saturan la capacidad del hígado para oxidarlos, transformarlos y eliminarlos en forma de lipoproteínas.

Los lípidos más conocidos son el colesterol, los triglicéridos o ácidos grasos y los obtenemos por la dieta.

Grasa en el hígado, fisiológicamente normal

Acumular grasa en el hígado es normal desde el punto de vista evolutivo y fisiológico, asegura Mato, quien para explicarlo pone un ejemplo: el colibrí, antes de cruzar el Golfo de México, come y engorda para acumular grasas en el tejido adiposo y en el hígado, pero cuando llega a su destino ya los ha perdido.

Sin embargo, los humanos -parte de ellos- han convertido la acumulación de grasas en algo crónico, lo que supone un riesgo: la grasa acumulada pasa de benigna a maligna, empieza la inflamación, que se convierte en fibrosis, en cirrosis y después en cáncer.

Mato relata que ahora, en este estudio realizado con casi 600 pacientes, se demuestra que hay dos subtipos principales de esteatohepatitis no-alcohólica (denominados ‘M’ y ‘no M’), que se diferencian por el tipo de alteraciones que tienen en el metabolismo de los lípidos: “cada uno tiene una huella metabólica distinta”.

Técnico de laboratorio de investigación. Imagen de archivo. NGG/EFE.

Técnico de laboratorio de investigación. Imagen de archivo. NGG/EFE.

Para comprobarlo, se obtuvo de los pacientes una pequeña muestra de sangre de la que se estudiaron más de 400 lípidos distintos.

Los investigadores vieron que la mitad de los pacientes examinados padecían el subtipo M y todos tenían suficiencia de una sustancia llamada SAME, detalla el científico de CIC bioGUNE.

Precisamente en el mercado ya hay fármacos basados en esta sustancia. En Italia, Rusia y Alemania se venden como medicamentos para combatir la depresión, artrosis o enfermedades de hígado en estado muy avanzado. En EEUU se vende como suplemento nutricional.

Medicamento en modelos de ratón

Esta vez, los investigadores lo han probado en modelos de ratón con esteatohepatitis no-alcohólica modelo M y han comprobado que su administración es efectiva para el tratamiento de esta enfermedad.

De ahí que crean que los pacientes con este subtipo también puedan curarse, lo que habrá que comprobar en ensayos clínicos, indica Mato, quien señala que ya hay en marcha en EEUU varios.

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