INVESTIGACIÓN CEREBRO

Identifican cómo el cerebro detecta los sonidos cortos

EFEFUTURO.- Un grupo de científicos ha descubierto cómo determinadas células del cerebro computan la longitud del sonido y detectan los sonidos cortos, según un estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

<p>Una muestra microscópica de un cerebro humano en el laboratorio de la Universidad de Rostock (Alemania). EFE/BERND WUESTNECK</p>

Una muestra microscópica de un cerebro humano en el laboratorio de la Universidad de Rostock (Alemania). EFE/BERND WUESTNECK

Hasta ahora, se sabía que diferentes células nerviosas responden selectivamente a sonidos de cierta duración, pero no se conocía cómo esas células computan la longitud de los sonidos.

Esta nueva investigación, elaborada mediante el estudio de ranas, revela cómo una célula cerebral responde a un sonido corto: se inhibe mientras dura el sonido y se excita después para lanzar la señal nerviosa.

En sonidos largos, la célula se inhibe durante un periodo más largo, lo que contrarresta la excitación, de manera que la célula no responde a este tipo de sonidos.

“Esta integración de la excitación y la inhibición en el cerebro es un componente fundamental de la capacidad para distinguir entre los sonidos de la comunicación”, explicó Gary Rose, investigador principal del estudio y profesor de biología en la Universidad de Utah (EEUU).
Cuando ese proceso no funciona, puede haber dificultades para el reconocimiento de palabras, como en el caso de las personas mayores que experimentan ese problema incluso usando audífonos que amplifican los sonidos.

“Se cree que el deterioro en el reconocimiento de palabras es, en buena medida, una consecuencia de los desequilibros en la excitación e inhibición de las neuronas involucradas en la audición”, señaló Rose.

Distinguir entre sonidos cortos y largos es imprescindible tanto en los humanos, para entenderse al hablar, como para la comunicación entre animales.

El estudio fue elaborado por científicos de la Universidad de Utah con financiación del Instituto Nacional de la Sordera y Otros Trastornos Comunicativos de Estados Unidos. EFEfuturo
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Publicado en: Ciencia
Hasta ahora, se sabía que diferentes células nerviosas responden selectivamente a sonidos de cierta duración, pero no se conocía cómo esas células computan la longitud de los sonidos.

Esta nueva investigación, elaborada mediante el estudio de ranas, revela cómo una célula cerebral responde a un sonido corto: se inhibe mientras dura el sonido y se excita después para lanzar la señal nerviosa.

En sonidos largos, la célula se inhibe durante un periodo más largo, lo que contrarresta la excitación, de manera que la célula no responde a este tipo de sonidos.

“Esta integración de la excitación y la inhibición en el cerebro es un componente fundamental de la capacidad para distinguir entre los sonidos de la comunicación”, explicó Gary Rose, investigador principal del estudio y profesor de biología en la Universidad de Utah (EEUU).
Cuando ese proceso no funciona, puede haber dificultades para el reconocimiento de palabras, como en el caso de las personas mayores que experimentan ese problema incluso usando audífonos que amplifican los sonidos.

“Se cree que el deterioro en el reconocimiento de palabras es, en buena medida, una consecuencia de los desequilibros en la excitación e inhibición de las neuronas involucradas en la audición”, señaló Rose.

Distinguir entre sonidos cortos y largos es imprescindible tanto en los humanos, para entenderse al hablar, como para la comunicación entre animales.

El estudio fue elaborado por científicos de la Universidad de Utah con financiación del Instituto Nacional de la Sordera y Otros Trastornos Comunicativos de Estados Unidos. EFEfuturo

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