ESPACIO ATHENA

El IFCA coordinará y difundirá la investigación del proyecto espacial Athena

EFEFUTURO.- Los más de 800 científicos de todo el mundo implicados en la misión espacial Athena, que en 2028 lanzará un potente observatorio de rayos X que ayudará a entender mejor el universo, estarán conectados a través del Instituto de Física de Cantabria (IFCA), que además acercará a la sociedad este ambicioso proyecto.

<p>Ilustración cedida por la NASA de un agujero negro supermasivo. EFE/NASA</p>

Ilustración cedida por la NASA de un agujero negro supermasivo. EFE/NASA

Se trata de la Athena Community Office (ACO), con base en este instituto mixto de la Universidad de Cantabria y el Centro Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), que ha sido presentada oficialmente y también ha estrenado web, que complementa con su presencia en las redes sociales facebook y twitter.

Su responsable es Xabier Barcons, quien ha explicado que la ACO facilitará el intercambio de conocimiento entre esa inmensa comunidad internacional que participa en la fase de estudio de esta nueva misión de la Agencia Espacial Europea (ESA), coordinará los distintos grupos en los que está organizada, difundirá el proyecto con información especializada al alcance de los científicos y lo divulgara.

El proyecto, que fue aprobado en 2014, costará más de mil millones de euros y para Barcons, con ese presupuesto, “hay que asegurarse que quien paga la fiesta entienda en qué se gasta su dinero y sienta la misión como suya”.

Entender las profundidades del Universo

El observatorio de rayos X Athena será lanzado al espacio en 2028, es el mayor y más avanzado tecnológicamente que se ha concebido hasta ahora y permitirá seguir buscando respuestas a muchas de las cuestiones de la astrofísica contemporánea.

Con esta potente herramienta, los científicos podrán estudiar la evolución química del universo para entender mejor cómo se formó o buscar agujeros negros supermasivos, trazar su crecimiento incluso en los entornos más oscurecidos y comprender cómo influyeron en la evolución de galaxias y cúmulos a través de procesos de retroalimentación.

Además aportará información sobre los fenómenos de alta energía en toda clase de objetos astrofísicos, desde el sistema solar a los más distantes conocidos.

Según el responsable de la ACO, con esta misión no sólo se está llevando la astrofísica al límite sino también la tecnología. “Y queremos contarlo a cualquier persona interesada”, ha subrayado.

La delegada española del programa de observación de la tierra en la ESA, Mónica López, del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), ha señalado que España aporta el 4,2 por ciento de la financiación total anual de la Agencia Europea: 150 millones de euros en 2016, año en el que ha pasado del cuarto al quinto puesto.

De esa cantidad, 40,8 millones se destinan al programa científico de la ESA. Pero al menos tiene que retornar el 84 por ciento de la aportación de cada país en contratos para sus empresas, que saca a concurso la agencia.

Y en el caso de España hay un “sobre-retorno” porque obtiene más dinero en contratos que el que aporta al programa científico, ha explicado.

En la presentación de la ACO han participado la directora del IFCA, Teresa Rodrigo, que hoy ha tomado posesión de su cargo y ha repasado los proyectos del instituto: Didier Barret, uno de los investigadores de la misión Athena; el presidente del CSIC, Eduardo Lora-Tamayo y el rector de la Universidad de Cantabria, Ángel Pazos.

Según Lora-Tamayo, comienza a funcionar en España la sede de una nueva comunidad científica gestora y usuaria de una plataforma tecnológica de última generación, capaz de concentrar y focalizar contribuciones y esfuerzos y dispuesta a abrir “una ventana de conocimiento y difusión del espacio profundo”.

Para Pazos, además de un reto y una oportunidad de mejorar la visibilidad del IFCA, la creación de esta oficina es un reconocimiento a un instituto con su sede en una universidad pequeña que, sin embargo está entre las primeras en investigación gracias a sus científicos. EFE

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