CALAR ALTO

El instrumento CARMENES estudia 300 estrellas en busca de planetas como la Tierra

El instrumento CARMENES, un espectrógrafo visible e infrarrojo que opera desde el observatorio de Calar Alto, en Gérgal (Almería), estudia una muestra de trescientas estrellas en busca de planetas similares a la Tierra.

<p>Concepción artística de Gliese 581, una de las estrellas de la muestra, y su planeta, Gliese 581c. Fuente: ESO.</p>

Concepción artística de Gliese 581, una de las estrellas de la muestra, y su planeta, Gliese 581c. Fuente: ESO.

Sus primeros resultados, obtenidos desde el telescopio de 3,5 metros del Observatorio de Calar Alto y publicados hoy, analizan siete sistemas planetarios conocidos y prueban su “excelente rendimiento”, ha informado el Calar Alto en una nota.

Desarrollado por un consorcio de once instituciones alemanas y españolas y coliderado por el Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC), con la participación del Institut de Ciències de l’Espai, (IEEC-CSIC) y del Centro de Astrobiología (CAB, CSIC-INTA), se diseñó para buscar planetas de tipo terrestre en la zona de habitabilidad.

CARMENES emplea la técnica de velocidad radial, que busca diminutas oscilaciones en el movimiento de las estrellas generadas por la atracción de los planetas que giran a su alrededor. en torno a estrellas enanas rojas (o enanas M), más pequeñas que el Sol, que ofrecen las condiciones para la existencia de agua líquida en órbitas cercanas.
Además, CARMENES ha observado a lo largo de quince meses siete sistemas planetarios estudiados con HIRES y HARPS, dos instrumentos de vanguardia en la búsqueda de planetas extrasolares.

Los datos de CARMENES han permitido afinar el conocimiento sobre estos sistemas, cinco de ellos con un único planeta conocido (GJ 15 A, GJ 176, GJ 436, GJ 536 y GJ 1148) y dos con varios (GJ 581 y GJ 876).

“Los resultados se ajustan en algunos casos a lo que ya encontramos en la literatura científica, como en el caso de GJ 436, una estrella con un planeta transitante en una órbita muy cercana y con una masa similar a la de Neptuno. Sin embargo, en otros hallamos discrepancias con investigaciones anteriores”, según José A. Caballero, investigador del Centro de Astrobiología.


El telescopio de 3,5 metros del Observatorio de Calar Alto, desde el que opera CARMENES (CSIC).El telescopio de 3,5 metros del Observatorio de Calar Alto, desde el que opera CARMENES (CSIC).


Hallazgos de CARMENES


Por ejemplo, CARMENES no ha hallado ningún indicio de la existencia de un planeta en torno a GJ 15A y atribuye la señal obtenida por HIRES -que se interpretó como un planeta de baja masa que giraba en torno a su estrella cada 11,4 días- a la actividad de GJ 15A.

Sin embargo, sí ha hallado en esta estrella un posible candidato a planeta, con un periodo orbital de 7.026 días y una masa mínima cincuenta veces mayor que la de la Tierra.
Igualmente, los datos de CARMENES han confirmado la existencia de un planeta en torno a GJ 1148, con una masa mínima de unas noventa veces la terrestre, así como de un compañero cuyos parámetros orbitales se desconocían.

CARMENES ha aportado la configuración orbital del sistema y lo ha confirmado como sistema planetario múltiple.

“Se han detectado unos cincuenta planetas en torno a estrellas M, pero su número debe ser mucho mayor, ya que entre el 70 y 80 por ciento de las estrellas de nuestro vecindario son enanas rojas poco estudiadas”, ha apuntado Caballero. Efefuturo
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Publicado en: Espacio

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