INVESTIGACIÓN GENES

Los genes que convierten testículos en ovarios

EFEFUTURO.- Un estudio liderado por la Universidad de Granada demuestra que dos genes con funciones importantes durante el desarrollo embrionario del testículo son los responsables de que se mantenga el testículo en el animal adulto, y si se eliminan provocan que algunas células cambien de masculinas a femeninas.

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Imagen tomada en el microscopio de fluorescencia en la que aparecen túbulos seminíferos de un testículo mutante en el momento de ocurrir la transdiferenciación sexual. Las células rojas aún son testiculares, y las verdes ya se han transformado en células ováricas. UNIVERSIDAD DE GRANADA

Se trata de los genes denominados Sox8 y Sox9, según ha informado hoy la Universidad de Granada, para quien el descubrimiento de este estudio realizado en ratones es un paso en la investigación sobre la “reprogramación genética” del sexo, que está cada vez más cerca.

El estudio ha demostrado que la eliminación de esos dos genes provoca la desaparición de los tubos seminíferos (encargados de producir los espermatozoides) y que ciertas células cambien de masculinas (testiculares) a femeninas (ováricas).

Este hecho no se había comprobado nunca antes en adultos, según los autores de la investigación, en la que también han participado las universidades de Friburgo (Alemania), California-San Diego (Estados Unidos), British Columbia (Canadá) e Instituto de Genética Molecular Max Planck (Alemania).

Según los investigadores de la Universidad de Granada Francisco Barrionuevo, Miguel Burgos y Rafael Jiménez, “durante muchos años se había creído que las gónadas adultas, testículos y ovarios, eran órganos estables e inmutables, desarrollados de forma definitiva e incapaces ya de modificar su estructura y función”.

Sin embargo, en 2009 se demostró que un gen clave llamado Foxl2 debe mantenerse activo permanentemente en el ovario adulto para impedir que determinadas células específicas de este órgano, las células de la granulosa, adquieran las características genéticas de las células de Sertoli, que son propias del testículo.

En este trabajo, los científicos han inducido la inactivación del gen Sox9 en las células de Sertoli de los testículos de ratones adultos que ya eran mutantes para el gen Sox8, y han estudiado los cambios experimentados en los testículos de estos dobles mutantes a partir de entonces.

Un gen crucial en el desarrollo testicular

Como conclusión, el estudio demuestra que, además de su papel crucial en el desarrollo testicular, “el gen Sox9, junto con Sox8 y coordinadamente con Dmrt1”, también controla el mantenimiento del testículo adulto.

“Si se eliminan, el testículo desaparece y pasa a tener un perfil de expresión génica propio del ovario, lo que equivale a decir que se convierte en un órgano genéticamente similar a un ovario”, explican.

Los investigadores creen que, aunque el estudio se ha realizado en ratones, en humanos ocurriría lo mismo, “si bien es muy pronto para afirmar que podemos cambiar el sexo de las personas silenciando estos genes, lo que a día de hoy es ciencia ficción”, aclaran.

La investigación futura tratará de conocer la base científica de la función testicular, lo que permitiría el desarrollo de terapias contra la infertilidad masculina y la reversión sexual. EFE

Publicado en: Ciencia

Se trata de los genes denominados Sox8 y Sox9, según ha informado hoy la Universidad de Granada, para quien el descubrimiento de este estudio realizado en ratones es un paso en la investigación sobre la “reprogramación genética” del sexo, que está cada vez más cerca.

El estudio ha demostrado que la eliminación de esos dos genes provoca la desaparición de los tubos seminíferos (encargados de producir los espermatozoides) y que ciertas células cambien de masculinas (testiculares) a femeninas (ováricas).

Este hecho no se había comprobado nunca antes en adultos, según los autores de la investigación, en la que también han participado las universidades de Friburgo (Alemania), California-San Diego (Estados Unidos), British Columbia (Canadá) e Instituto de Genética Molecular Max Planck (Alemania).

Según los investigadores de la Universidad de Granada Francisco Barrionuevo, Miguel Burgos y Rafael Jiménez, “durante muchos años se había creído que las gónadas adultas, testículos y ovarios, eran órganos estables e inmutables, desarrollados de forma definitiva e incapaces ya de modificar su estructura y función”.

Sin embargo, en 2009 se demostró que un gen clave llamado Foxl2 debe mantenerse activo permanentemente en el ovario adulto para impedir que determinadas células específicas de este órgano, las células de la granulosa, adquieran las características genéticas de las células de Sertoli, que son propias del testículo.

En este trabajo, los científicos han inducido la inactivación del gen Sox9 en las células de Sertoli de los testículos de ratones adultos que ya eran mutantes para el gen Sox8, y han estudiado los cambios experimentados en los testículos de estos dobles mutantes a partir de entonces.

Un gen crucial en el desarrollo testicular

Como conclusión, el estudio demuestra que, además de su papel crucial en el desarrollo testicular, “el gen Sox9, junto con Sox8 y coordinadamente con Dmrt1”, también controla el mantenimiento del testículo adulto.

“Si se eliminan, el testículo desaparece y pasa a tener un perfil de expresión génica propio del ovario, lo que equivale a decir que se convierte en un órgano genéticamente similar a un ovario”, explican.

Los investigadores creen que, aunque el estudio se ha realizado en ratones, en humanos ocurriría lo mismo, “si bien es muy pronto para afirmar que podemos cambiar el sexo de las personas silenciando estos genes, lo que a día de hoy es ciencia ficción”, aclaran.

La investigación futura tratará de conocer la base científica de la función testicular, lo que permitiría el desarrollo de terapias contra la infertilidad masculina y la reversión sexual. EFE

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