RAYOS GAMMA

Los telescopios MAGIC detectan en rayos gamma una galaxia activa muy lejana

EFEFUTURO.- Un equipo internacional de investigadores ha detectado una emisión de rayos gamma de muy alta energía procedente de PKS 1441+25, una galaxia activa muy lejana, y creen que esto contribuirá a explicar la evolución de estrellas y galaxias en la segunda mitad de la vida del Universo.

<p>Ilustración de la emisión de una galaxia activa. Imagen facilitada por el IAC.</p>

Ilustración de la emisión de una galaxia activa. Imagen facilitada por el IAC.

Según informa el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) en un comunicado, el hallazgo se ha logrado con los telescopios gemelos MAGIC (Major Atmospheric Gamma-ray Imaging Cherenkov), que se encuentran en el Observatorio del Roque de los Muchachos de la isla de La Palma.

Explica el IAC que los dos instrumentos MAGIC se dirigieron hacia dicho objeto estelar después de que el satélite Fermi observara una llamarada a más bajas energías, lo que confirmaron posteriormente los telescopios VERITAS (Very Energetic Radiation Imaging Telescope Array System) situados en Arizona (Estados Unidos).

Marina Manganaro, investigadora del IAC, afirma que “analizar datos de una fuente tan distante fue algo excitante, como viajar atrás en el tiempo para aprender más acerca de la historia del Universo”.

En la investigación han participado, además del IAC, la Universidad Complutense de Madrid y el Institut de Física d’Altes Energies (IFAE).

Los rayos gamma son la radiación más energética del Universo y PKS 1441+25 es una de las dos galaxias activas más lejanas jamás vistas a energías tan elevadas (la otra es QSO B0218+357, también detectada recientemente por MAGIC).

La emisión de muy alta energía interacciona en su camino a la Tierra con la radiación de fondo extragaláctica, una luz difusa que invade el Universo y que conserva en su seno la historia de las estrellas y las galaxias.

“PKS 1441+25 se encuentra a medio camino entre el origen del Universo y nosotros y por ello puede utilizarse como un faro para conocer cómo éste ha evolucionado desde que tenía la mitad de su edad actual. Dicho con otras palabras, su radiación ha viajado durante la segunda mitad de la vida del Universo hasta llegar a los telescopios MAGIC”, explica la investigadora.

El origen del universo, la gran explosión que se conoce como Big Bang, se sitúa en torno a unos 13.500 millones de años atrás. EFEfuturo

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Publicado en: Astrofísica     Espacio

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