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Los yacimientos de Orce, los más antiguos con restos humanos en Europa Occidental

EFEFUTURO.- El Instituto Catalán de Paleoecología Humana mantiene que los yacimientos de Orce (Granada) son los más antiguos con restos humanos en Europa occidental, dado que la presencia de estos restos y la ausencia de cerdos fósiles evidencian una cronología superior a 1,2 e inferior a 1,8 millones de años.

Los yacimientos de Orce, los más antiguos con restos humanos en Europa Occidental

Según un artículo publicado en la revista Quaternary International por varios miembros de este instituto, en Europa la presencia de cerdos fósiles es conocida con anterioridad a 1,8 millones de años de antigüedad, como en Saint Vallier o Senèze (Francia) o Poggio Rosso (Italia), donde se ha registrado una especie llamada “Sus Strozzi”, pero también es especialmente relevante su hallazgo en la misma cuenca de Guadix-Baza (Granada).

En esa cuenca, en concreto en el yacimiento de Fonelas P-1, datado en unos dos millones de años, se ha publicado la presencia de un cerdo llamado “Potamochoerus magnus”.

En un comunicado, el Instituto Catalán de Paleoecología Humana resalta que no hay registro de cerdos fósiles en todo el continente europeo en cronologías que van desde 1,8 hasta 1,2 millones de años.

“Es decir, los cerdos desaparecen de Europa durante más de medio millón de años por causas que aún se desconocen”, señala el investigador Bienvenido Martínez-Navarro, autor principal del artículo.

Este dato, según el paleontólogo, se detecta en el legendario yacimiento de Dmanisi, en el Cáucaso de Georgia, a las puertas de Europa, datado en 1,8 millones de años, donde se han encontrado las evidencias de presencia humana más antiguas de toda Eurasia, “pero en cambio es muy significativa la ausencia de cerdos”.

A partir de ahí, su registro es “totalmente nulo” en el continente europeo hasta hace 1,2 millones de años, cuando vuelven a aparecer en el nivel de la sima del elefante de Atapuerca y asociados al registro fósil de los humanos más viejos de este yacimiento burgalés.

Se trata de una especie indeterminada, aunque corresponde al grupo de los cerdos modernos europeos (el jabalí, la especie de ungulado salvaje más abundante del continente europeo).

Según explica, desde esta primera aparición su registro se generalizó por toda la Europa mediterránea y central durante el resto del Cuaternario hasta la actualidad.

Gran éxito reproductivo

Los cerdos son los únicos mamíferos ungulados que tienen un elevado número de crías por parto, en ocasiones llegan hasta 15 o más, y proporcionalmente con una gestación muy corta.

Por esta causa, si están presentes en los ecosistemas, los cerdos se conservan de manera normalizada en las asociaciones fósiles, ya que el potencial de fosilización de una especie depende de su capacidad de reproducción, y, en este particular, los cerdos son “los reyes entre los ungulados”, según el investigador.

La llegada a Europa de cerdos relacionados con el cerdo moderno marca el final del llamado “Villafranquiense superior”, periodo de tiempo que comenzó hace dos millones de años y terminó hace aproximadamente 1,2, cuando empezó el “Epivillafranquiense”.

Dado que los cerdos no toleran temperaturas muy bajas, muy probablemente su colonización de Europa está relacionada con cambios en los ecosistemas y en el clima.

Por otro lado, la llegada de los cerdos a Europa occidental es posterior a la de los homínidos, como se documenta en los yacimientos de Barranco León y Fuente Nueva-3 en Orce (1,4 y 1,3 millones de años respectivamente).

En ellas, se encontró un diente humano y una abundante colección de piedras talladas durante el último cuarto de siglo de excavaciones, pero nunca ha aparecido ningún resto de cerdo.

Estos datos implican que, según el instituto catalán, basados en la ausencia de cerdos en los yacimientos de Orce, estas localidades de la provincia de Granada son algo más antiguas que las más viejas con presencia humana en Atapuerca, donde sí hay cerdos. EFEFUTURO

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Publicado en: Humanidades

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