INVESTIGACIÓN MARTE

Meteoritos provocaron ‘megatsunamis’ en Marte que destrozaron sus costas

EFEFUTURO.- Desde hace años los científicos aportan datos sobre la existencia de un gran océano en el norte de Marte y, ahora, gracias a la tecnología y la mayor calidad de las imágenes un grupo de científicos ha constatado que el planeta sufrió al menos dos tsunamis provocados por meteoritos que destrozaron sus costas.

<p>Vista de detalle de la región noroeste de Arabia Terra. Imagen facilitada por la UAB que fue tomada por la Context Camera (CTX) a bordo de la nave

Vista de detalle de la región noroeste de Arabia Terra. Imagen facilitada por la UAB que fue tomada por la Context Camera (CTX) a bordo de la nave Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA en marzo de 2008.

Estas son algunas de las conclusiones de un estudio que publica la revista Scientific Reports (del grupo Nature), liderado por José Alexis Palmero Rodríguez, del Instituto de Ciencia Planetaria (Arizona, EEUU), y Alberto González Fairén, del  Centro de Astrobiología (CAB). También ha participado la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB).


Hace unos 3.400 millones de años hubo unas grandes inundaciones en Marte que se suponen fueron el origen del océano que existió en el norte, hipótesis que los científicas plantean desde hace décadas.



Nunca se han identificado las líneas de costa


Si bien esa zona del planeta rojo es topográficamente muy deprimida -lo que es compatible con la existencia de un océano-, nunca los científicos han identificado con claridad las líneas de costa, esas huellas en el terreno que demostrarían que Marte albergó ese mar.


Este trabajo “ofrece una solución sencilla” a este problema, relata Rodríguez en una nota de prensa del centro estadounidense.




Así, los investigadores han documentado dos eventos de tsunami con olas de hasta 120 metros de altura y separados por un período de algunos millones de años que habrían destrozado las costas de ese antiguo océano de Marte.



Los tsunamis habrían sido provocados por impacto de meteoritos de unos 30 kilómetros de diámetro, señala a Efe Mario Zarroca, del departamento de Geología de la UAB y firmante de este artículo.




Altura y penetración en el continente de la mega-inundación causada por un tsunami sobre las llanuras ocupadas por el antiguo océano en las tierras bajas del norte de Marte, considerando una ola de 120 metros de altitud en la línea de costa. Margen superior izquierdo: recreación de la inundación que causaría un tsunami equivalente en altura en las costas de Barcelona. UAB.

Altura y penetración en el continente de la mega-inundación causada por un tsunami sobre las llanuras ocupadas por el antiguo océano en Marte, considerando una ola de 120 metros de altitud en la línea de costa. Margen superior izquierdo: recreación de la inundación que causaría un tsunami equivalente en altura en las costas de Barcelona. UAB.


El primero de estos eventos de inundación arrastró bloques de rocas de más de diez metros de diámetro, dejando a su paso grandes extensiones de “depósitos caóticos” y, al retirarse el agua, canales excavados (como las corrientes de resaca en la Tierra pero a mayor escala).


Dependiendo del terreno, si era llano o con mayor o menor relieve, la inundación penetró en el continente hasta entre los 200 y 700 kilómetros.



Lóbulos ricos en hielo


El segundo tsunami ocurrió, añade Zarroca, cuando el nivel del mar estaba más bajo y dejó depósitos distintos al primero: no se han identificado las acumulaciones de grandes rocas para este evento ni éste dejó grandes canales de retirada, sino lóbulos ricos en hielo que penetraron en el continente y que han quedado preservados hasta la actualidad.


Esto se explica, según el investigador de la UAB, porque las condiciones climáticas entre un tsunami y otro habrían cambiado mucho: en el segundo evento el clima habría sido mucho más frío y la inundación se habría propagado como un flujo compuesto mayoritariamente por hielo.


El poder obtener muestras de los lóbulos ricos en hielo provocados por el segundo tsunami en futuras misiones espaciales podría ser de gran interés (estos materiales están relativamente cerca del sitio de aterrizaje de la misión Mars Pathfinder).



¿Salmuera congelada?


En este sentido, José Alexis Palmero Rodríguez explica que el hecho de que muchos de los lóbulos tengan límites bien definidos y que aún conserven su morfología característica sugiere que probablemente aún contengan salmuera congelada del antiguo océano y que podrían haber preservado su composición primaria.


Para Rogelio Linares, también del departamento Geología de la UAB y otro de los autores, este trabajo confirma la hipótesis de que en Marte hubo un gran océano y explica por qué no se habían obtenido pruebas geomorfológicas concluyentes sobre la existencia de sus líneas de costa: los tsunamis las habían prácticamente borrado.


Por su parte, González Fairén ha dicho: “Nuestro descubrimiento ofrece una nueva pieza que podría ayudar a resolver este rompecabezas”.


Esto ha sido posible porque esta vez la investigación se ha centrado en el análisis de una zona muy amplia de las llanuras del Norte y a la mayor calidad de las imágenes de cámaras como la CTX a bordo de la nave MRO (Mars Reconnaissance Orbiter) de la agencia estadounidense NASA. EFE

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Publicado en: Espacio

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