INVESTIGACIÓN ASTROFÍSICA

Martin Rees: nuestro big bang podría ser uno entre mil millones

El astrofísico y cosmólogo británico Martin Rees asegura que “nuestro big bang podría ser uno entre mil millones” y subraya que “uno de los retos de la física del presente siglo será aclarar esta cuestión”.

<p>El astrofísico y cosmólogo británico Martin Rees. Imagen cedida por la Fundación BBVA.</p>

El astrofísico y cosmólogo británico Martin Rees. Imagen cedida por la Fundación BBVA.

Rees, quien ha participado en una conferencia en la Fundación BBVA, señala: “quizás nuestro big bang tampoco sea único, no más de lo que lo es nuestro sistema planetario”.

Profesor emérito de Cosmología y Astrofísica de la Universidad de Cambridge (Reino Unido), Astrónomo Real desde 1995 y divulgador, Rees compartió director de tesis con Stephen Hawking, pero al contrario que este se centró sobre todo en las observaciones.

Sus aportaciones han sido cruciales en la definición de nuestra visión del cosmos, destaca la Fundación BBVA en una nota de prensa, en la que asegura que su trabajo tuvo, por ejemplo, un papel clave a la hora de demostrar que la teoría del universo estacionario, en su día la gran competidora del big bang, era errónea.

Rees también ha contribuido a entender la formación de las galaxias y de las primeras estrellas y fue de los primeros en proponer que la fuente que nutre de energía los cuásares -galaxias muy brillantes- son los inmensos agujeros negros en sus núcleos.

Su conferencia, el cierre de la tercera edición del ciclo de astrofísica y cosmología, se tituló: De Marte al multiverso.

Para Rees, uno de los avances más espectaculares de las últimas décadas es el hallazgo de muchos otros sistemas planetarios.

Lo que más le impresiona, señala, es su variedad: planetas gigantes, del tamaño de Júpiter, situados muy cerca de su estrella; planetas con órbitas muy excéntricas; e incluso planetas con dos soles en su cielo.

“En la década de 2020, telescopios como el GMT y el europeo ELT (Telescopio Muy Grande), con un espejo primario de más de 30 metros, detectarán planetas del tamaño de nuestra Tierra orbitando estrellas como el Sol”, afirma.

“¿Estarán habitados? Aquí nos adentramos en el terreno de la especulación (…). Tal vez el cosmos bulle de vida; pero también podría ser que nuestra Tierra fuera única entre los miles de millones de planetas que sin duda existen. Eso resultaría deprimente para los investigadores, pero nos permitiría ser menos modestos en términos cósmicos. La Tierra, aunque pequeña, sería el objeto más complejo e interesante de toda la galaxia”.

Rees cree que el hallazgo de ondas gravitacionales del big bang ha puesto el concepto de multiverso de nuevo en el centro de la actualidad científica.

Ese hallazgo supone -supondría, puesto que, según Rees, aún debe confirmarse- la demostración de la teoría de la inflación, que dice que en sus primerísimos instantes de existencia -un nanosegundo después del tiempo cero, apunta Rees- el universo creció muy rápidamente, a una velocidad mayor que la de la luz.

“Para muchos, la inflación apunta además a que hay otros muchos universos aparte del nuestro: ése es el vínculo con el multiverso”, indica.

“La reciente conmoción acerca del descubrimiento (de ondas gravitacionales del big bang) se debe a que, de confirmarse, permitiría discriminar entre las distintas variantes de la inflación”, explica Rees.

“Pero eso no es todo. Hay modelos plausibles que apuntan hacia una inflación eterna. Nuestro big bang podría no ser más que una isla de espacio-tiempo en un vasto archipiélago cósmico”.

En su opinión, la física del siglo XXI se enfrenta precisamente al reto de aclarar si hubo muchos big bangs, o solo uno. Y también: si hay múltiples universos. “¿Se rigen todos ellos por las mismas leyes físicas?”, se pregunta. EFEfuturo

Algunas claves de las ondas gravitacionales @deunvistazo
Algunas claves de las ondas gravitacionales @deunvistazo .  Pincha sobre la infografía para ampliar

 

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